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Peser les risques d’une chirurgie majeure : 7 questions que les Américains âgés devraient poser à leur chirurgien

Larry McMahon, qui aura 80 ans ce mois-ci, envisage une intervention chirurgicale majeure. Au cours des cinq dernières années, ses maux de dos se sont intensifiés. La physiothérapie, les relaxants musculaires et les injections n’offrent aucun soulagement.

« C’est une douleur qui me laisse presque incapable de faire quoi que ce soit », a-t-il déclaré.

McMahon, un soldat retraité de l’État de Virginie qui vit maintenant à Southport, en Caroline du Nord, devrait-il essayer la chirurgie de fusion vertébrale, une procédure qui peut prendre jusqu’à six heures ? (Il y a huit ans, il a subi une laminectomie lombaire, une autre opération difficile du dos.)

« Est-ce que je vais récupérer dans six mois ou dans quelques années ? Est-il sûr pour un homme de mon âge avec divers problèmes de santé de dormir pendant une longue période ? a demandé McMahon, me faisant part de certaines de ses préoccupations lors d’une conversation téléphonique.

Les personnes âgées qui envisagent une intervention chirurgicale majeure sont souvent incertaines quant à la procédure. Dans de nombreux cas, la chirurgie peut sauver des vies ou améliorer la qualité de vie d’une personne âgée. Mais l’âge avancé expose les personnes à un risque accru de résultats indésirables, notamment des difficultés dans les activités quotidiennes, des séjours prolongés à l’hôpital, des difficultés à se déplacer et une perte d’indépendance.

J’ai écrit en novembre au sujet d’une nouvelle étude qui a mis en lumière certains des risques auxquels les personnes âgées sont confrontées lorsqu’elles subissent des procédures invasives. Mais les lecteurs voulaient en savoir plus. Comment déterminez-vous si les avantages potentiels d’une chirurgie majeure justifient les risques ? Et quelles questions les personnes âgées devraient-elles se poser lorsqu’elles essaient de comprendre cela ? J’ai demandé à divers experts leurs recommandations. C’est une partie de ce qu’ils ont suggéré.

Quel est le but de cette chirurgie ? Demandez à votre chirurgien : « Comment cette opération va-t-elle améliorer les choses pour moi ? » a déclaré Margaret « Gretchen » Schwarze, professeure agrégée de chirurgie à la faculté de médecine et de santé publique de l’Université du Wisconsin. L’ablation d’une tumeur à croissance rapide prolongera-t-elle sa vie ? Cela améliorera-t-il votre qualité de vie si vous trouvez qu’il est plus facile de marcher ? Cela vous empêchera-t-il de devenir invalide, comme un remplacement de la hanche ?

Si votre chirurgien vous dit : « Nous devons éliminer cette croissance ou éliminer ce blocage », demandez-lui quel impact cela aura sur votre vie quotidienne. Ce n’est pas parce qu’une anomalie telle qu’une hernie a été découverte qu’elle doit être traitée, surtout si vous n’avez pas de symptômes gênants et que la procédure présente des complications, ont déclaré les Drs. Robert Becher et Thomas Gill de l’Université de Yale, auteurs de ce récent article sur la chirurgie majeure chez les personnes âgées.

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Si tout se passe bien, à quoi puis-je m’attendre ? Schwarze, un chirurgien vasculaire, traite souvent des patients atteints d’anévrismes de l’aorte abdominale, un élargissement d’un vaisseau sanguin majeur qui peut mettre la vie en danger s’il se rompt.

Voici comment il décrit le scénario chirurgical du « meilleur cas » pour cette condition : « L’opération prendra quatre à cinq heures. Une fois terminée, vous serez aux soins intensifs avec un tube respiratoire pendant la nuit pendant un jour ou deux. Ensuite, je vous serez à l’hôpital pendant environ une semaine. Après cela, vous devrez probablement aller en cure de désintoxication pour retrouver vos forces, mais je pense que vous pouvez rentrer chez vous dans trois ou quatre semaines, et cela prendra probablement deux ou trois mois pour vous sentir comme avant. de la chirurgie. »

Entre autres choses, les gens peuvent demander à leur chirurgien, selon une brochure destinée aux patients que l’équipe de Schwarze a créée : À quoi ressemblera ma vie quotidienne immédiatement après la chirurgie ? Trois mois après? Un an après? Aurai-je besoin d’aide et pendant combien de temps ? Des tubes ou des drains seront-ils insérés ?

Si les choses ne vont pas bien, à quoi puis-je m’attendre ? Selon Schwarze, le scénario du « pire des cas » pourrait ressembler à ceci : « Vous subissez une intervention chirurgicale, vous allez aux soins intensifs et vous avez de graves complications. Vous avez une crise cardiaque. Trois semaines après l’opération, vous êtes toujours aux soins intensifs. .  » avec un tube respiratoire, et il a perdu la plupart de ses forces, et il n’y a plus aucune chance de rentrer chez lui. Ou, l’opération n’a pas fonctionné, et il a encore traversé tout cela. « 

« Les gens pensent souvent que je vais mourir sur la table d’opération si les choses tournent mal », a déclaré le Dr Emily Finlayson, directrice du UCSF Senior Surgery Center à San Francisco. « Mais nous sommes très bons pour sauver les gens et nous pouvons les maintenir en vie pendant longtemps. La réalité est qu’il peut y avoir beaucoup de douleur et de souffrance et des interventions comme des sondes d’alimentation et des ventilateurs si les choses ne vont pas bien. » nous attendons. »

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Compte tenu de ma santé, de mon âge et de mon état fonctionnel, quel est le résultat le plus probable ? Une fois que votre chirurgien vous a expliqué différents scénarios, demandez-vous : « Ai-je vraiment besoin de subir cette opération, à votre avis ? » et « Quels résultats pensez-vous sont les plus probables pour moi ? » Finlayson a conseillé. La recherche suggère que les personnes âgées fragiles, présentant un déclin cognitif ou d’autres maladies graves, telles que les maladies cardiaques, ont des expériences pires avec une chirurgie majeure. De plus, les personnes âgées de 80 à 90 ans courent un risque plus élevé que les choses tournent mal.

« Il est important d’avoir de la famille ou des amis dans la salle pour ces conversations avec des patients à haut risque », a déclaré Finlayson. De nombreuses personnes âgées ont un certain niveau de difficultés cognitives et peuvent avoir besoin d’aide pour prendre des décisions complexes.

Quelles sont les alternatives ? Assurez-vous que votre médecin vous parle des options non chirurgicales, a déclaré Finlayson. Les hommes âgés atteints d’un cancer de la prostate, par exemple, pourraient envisager une « attente vigilante », une surveillance continue de leurs symptômes, plutôt que de risquer une chirurgie invasive. Les femmes octogénaires qui développent un petit cancer du sein peuvent choisir de le laisser tranquille si son retrait présente un risque, compte tenu d’autres facteurs de santé.

En raison de l’âge de Larry McMahon et de problèmes médicaux sous-jacents (une arthroplastie du genou en 2021 qui n’a pas cicatrisé, de l’arthrite, de l’hypertension artérielle), son neurochirurgien lui a suggéré d’explorer d’autres interventions, y compris davantage d’injections et de physiothérapie, avant la chirurgie. « Il m’a dit: » Je gagne de l’argent grâce à la chirurgie, mais c’est le dernier recours «  », a déclaré McMahon.

Que puis-je faire pour me préparer ? « La préparation à la chirurgie est vraiment vitale pour les personnes âgées : si les patients font certaines choses que les médecins recommandent (arrêter de fumer, perdre du poids, marcher plus, mieux manger), ils peuvent réduire le risque de complications et le nombre de jours qu’ils passent dans l’hôpital », a déclaré le Dr Sandhya Lagoo-Deenadayalan, responsable du programme d’optimisation périopératoire de la santé des personnes âgées au Duke University Medical Center.

Lorsque les patients âgés sont recommandés POSH, ils reçoivent une évaluation complète de leurs médicaments, de leur état nutritionnel, de leur mobilité, de leurs conditions préexistantes, de leur capacité à effectuer des activités quotidiennes et d’un soutien à domicile. Ils repartent avec une liste « à faire » d’actions recommandées, qui commence généralement plusieurs semaines avant la chirurgie.

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Si votre hôpital ne dispose pas d’un tel programme, demandez à votre médecin « Comment puis-je préparer mon corps et mon esprit » avant de subir une intervention chirurgicale, a déclaré Finlayson. Demandez également : « Comment puis-je préparer ma maison à l’avance pour anticiper ce dont j’aurai besoin pendant la convalescence ? »

Comment sera la reprise ? Il y a trois niveaux à considérer : Qu’impliquera la récupération à l’hôpital ? Sera-t-il transféré dans un centre de désintoxication ? Et comment sera la reprise à la maison ?

Demandez combien de temps vous êtes susceptible de rester à l’hôpital. Aurez-vous des douleurs ou des séquelles d’anesthésie ? La préservation de la cognition est une préoccupation et vous voudrez peut-être demander à votre anesthésiste ce que vous pouvez faire pour maintenir la fonction cognitive après la chirurgie. Si vous allez dans un centre de réadaptation, vous voudrez savoir de quel type de thérapie vous aurez besoin et si vous pouvez vous attendre à retrouver votre niveau de fonctionnement de base.

Pendant la pandémie de COVID-19, « de nombreuses personnes âgées ont choisi de rentrer chez elles plutôt que de suivre une cure de désintoxication, et il est très important de s’assurer qu’elles bénéficient du soutien approprié », a déclaré le Dr Rachelle Bernacki, directrice de la transformation des soins et des services postopératoires au Brigham et le centre de chirurgie gériatrique du Women’s Hospital à Boston.

Pour certaines personnes âgées, la perte d’autonomie après la chirurgie peut être permanente. Assurez-vous de demander quelles sont vos options si cela se produit.

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Kaiser Santé NouvellesCet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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