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Mal du logement : les migrants voient leurs problèmes de santé persister et s’aggraver pendant qu’ils attendent à la frontière

Deux jours après leur arrivée dans un refuge temporaire pour migrants à la frontière américaine en juin, la fille de 9 ans et le fils d’un an de Rosa Viridiana Cerón Alpízar sont tombés malades. La plupart des enfants du gymnase reconverti avaient des problèmes d’estomac après avoir reçu un repas de saucisses et de haricots, se souvient-il.

La fille d’Alpizar s’est améliorée rapidement, mais pas son fils. José avait de la fièvre et de la diarrhée et vomissait. Lorsque les infirmières du refuge ne pouvaient pas aider, Alpizar a cherché un médecin privé, qui a prescrit des antibiotiques.

À la mi-juin, Alpizar, son partenaire, ses enfants et son frère ont emménagé à Leona Vicario, une ancienne usine que le gouvernement mexicain avait convertie pour héberger des migrants attendant de passer aux États-Unis. Cependant, des semaines plus tard, un médecin a déclaré que son fils ne s’était pas encore amélioré. « Il m’a montré à nouveau le tableau et m’a dit que c’était toujours le même », a déclaré Alpizar en espagnol par l’intermédiaire d’un interprète alors qu’il se trouvait dans un complexe commercial près du refuge. « Il est toujours mal nourri. »

Il y a trois ans, le Mexique comptait peu de refuges pour les migrants se dirigeant vers les États-Unis.Des demandeurs d’asile comme Alpizar et sa famille se présentaient aux autorités américaines et étaient généralement détenus dans des établissements américains ou mis en liberté conditionnelle en attendant leur procédure. Dans tous les cas, ils avaient un accès potentiel au système de santé américain.

Mais une constellation de politiques d’immigration américaines, un nombre croissant de demandeurs d’asile et de réfugiés et la pandémie de Covid-19 ont transformé les villes frontalières mexicaines en zones d’attente pour les personnes attendant que les politiques changent et espérant traverser et se diriger vers le nord. Et malgré les récents efforts de l’administration Biden pour annuler certaines de ces politiques, il est peu probable que cela change dans les mois à venir. Alpízar et sa famille font maintenant partie des milliers de personnes vivant dans des dizaines d’abris Juarez récemment construits, à quelques kilomètres d’El Paso, au Texas.

L’attente – qui peut durer des mois – a conduit certains migrants, comme les enfants d’Alpizar, à développer des problèmes de santé ; les maladies chroniques exacerbées des personnes, telles que l’hypertension ou le diabète; laissé certains dans une situation désespérée sans soins; et aggravé le traumatisme vécu par ceux qui fuient leur foyer.

En vertu du titre 42, une ordonnance d’urgence de santé publique que l’administration Trump a invoquée pour la première fois en mars 2020 pour arrêter la propagation du covid, Alpizar et sa famille ne peuvent pas se présenter à un poste de contrôle frontalier et demander l’asile politique : ils seraient immédiatement expulsés. au Mexique sans projection.

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La politique, qui n’est qu’une des nombreuses qui ont retenu les migrants au Mexique, est en fait « contre-productive » pour protéger les gens contre le covid, selon une enquête de la KFF.

Le refuge Leona Vicario a connu des épidémies de varicelle et de rougeole depuis son ouverture en 2019. Il est toujours considéré comme l’un des meilleurs refuges car il est géré par le gouvernement mexicain. Les refuges privés et à but non lucratif fonctionnent avec peu de supervision et leur qualité varie.

Certains migrants dorment dans la rue. Dans l’ensemble, les conditions rendent les gens malades et les soins sont limités, a déclaré Gabriela Muñoz, chef de projet pour le Las Americas Immigrant Advocacy Center à Juarez.

Alpizar a décidé de se rendre à la frontière depuis Cuernavaca, une ville au sud de Mexico, a-t-il dit, après une tentative d’enlèvement de ses enfants. Le même jour, son frère Ángel et son partenaire, Pablo Sandoval Arce, ont été battus alors qu’ils rentraient chez eux après avoir peint un appartement. Il a dit à Pablo, le père de José, que ce n’était pas un hasard.

Alpizar a signalé les incidents à la police locale, a-t-il dit, mais on lui a dit que rien ne pouvait être fait. Quelques jours plus tard, ils sont arrivés à Juárez avec de l’argent de la tante d’Alpizar en Caroline du Sud, qui avait aidé à élever Alpizar et son frère après la mort de leur mère. Alpizar tente maintenant d’obtenir une dérogation au titre 42 qui permettrait à sa famille de déposer une demande d’asile et de rejoindre sa tante jusqu’à ce que son cas soit entendu.

Las Americas reçoit environ 4 000 appels par jour, a déclaré Crystal Sandoval, directrice des initiatives stratégiques du centre d’El Paso. Seulement environ 100 tirent une réponse. Environ 70 % des appelants ont besoin de soins médicaux : ils ont besoin d’un traitement immédiat contre le cancer, souffrent d’une maladie telle qu’un diabète incontrôlable ou ont développé une anémie. D’autres ont été agressées sexuellement ou ont des grossesses à haut risque. Le groupe aide 60 à 90 personnes par semaine à obtenir des dérogations, leur permettant de demander l’asile et d’attendre aux États-Unis leurs dates d’audience.

Les défenseurs de l’immigration affirment que le titre 42 a non seulement fait plus de mal que de bien à la santé publique, mais que la règle a été appliquée de manière sélective. Le service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis a détenu des migrants environ 1,7 million de fois au cours de l’exercice budgétaire fédéral en cours, qui a débuté le 1er octobre. Environ la moitié de ces arrêts ont abouti à une expulsion en vertu du titre 42, selon l’agence. Environ 65% d’entre eux étaient des ressortissants mexicains, tandis que la grande majorité des autres expulsions concernaient des ressortissants du Salvador, du Guatemala et du Honduras. En avril, cependant, les autorités américaines ont temporairement autorisé les Ukrainiens dans les refuges mexicains à entrer aux États-Unis.

À bien des égards, les antécédents médicaux de la famille Alpizar ne sont pas des plus extrêmes. D’autres migrants ont des besoins immédiats qui menacent leur vie. En 2019, après avoir attendu cinq mois dans un refuge, une femme ougandaise est décédée dans un hôpital de Juárez, la même semaine, les autorités ont traité sa demande d’asile. Il est décédé d’une septicémie, d’une pneumonie et de la tuberculose, selon l’autopsie.

La situation d’Alpizar reflète la façon dont la politique d’immigration américaine a externalisé les soins aux migrants au Mexique, a déclaré Jeremy Slack, chercheur en immigration à l’Université du Texas-El Paso, qui a rencontré Alpizar lors d’une visite hebdomadaire à Leona Vicar.

Les tribunaux fédéraux ont retardé ou bloqué les tentatives de l’administration Biden de lever certaines politiques d’immigration. En mai, quelques jours avant qu’Alpizar ne commence son voyage, un juge fédéral a empêché l’administration Biden d’arrêter l’ordonnance du titre 42.

Pendant ce temps, certaines organisations à but non lucratif cherchent à aider les migrants à accéder aux soins en attendant à la frontière. Hope Border Institute, une organisation catholique à but non lucratif, a créé un fonds pour les aider à consulter des médecins privés, à payer les séjours à l’hôpital, à remplir les ordonnances et à couvrir le transport jusqu’aux rendez-vous.

Lorsqu’un médecin a conseillé à Alpizar de mettre son fils sous régime alimentaire spécial, la famille est d’abord allée faire des courses pour acheter de la nourriture non disponible au refuge, qui abrite environ 600 personnes. Cependant, plus tard dans la journée, lorsqu’ils ont fouillé un réfrigérateur partagé par des résidents du refuge, les fruits et le yaourt avaient disparu. Pablo fait désormais ses courses trois fois par semaine, n’achetant que de petites quantités pour nourrir son fils.

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Puis, fin juillet, un médecin du refuge a diagnostiqué une conjonctivite à José et lui a administré des gouttes ophtalmiques antibiotiques. Peu de temps après, sa sœur, Zoe, a été testée positive au covid et la famille a été envoyée au quartier d’isolement du refuge.

Les problèmes gastro-intestinaux, les maladies respiratoires comme Covid et les affections cutanées sont courants dans les installations collectives comme les refuges, où les gens sont entassés dans des espaces restreints, a déclaré le Dr Julie Linton, coprésidente du Council for Children and Immigrant Families de l’American Academy of Pediatrics. . Santé. Elle a soigné de nombreux enfants nouvellement arrivés qui avaient de multiples infections parasitaires parce qu’ils n’avaient pas d’eau potable ou accès à des conditions sanitaires pendant leur voyage.

Jose pourrait avoir quelque chose d’encore plus grave, mais les soins et les tests spécialisés ne sont pas disponibles pour les migrants, a déclaré le Dr Bert Johansson, un pédiatre d’El Paso qui fait du bénévolat dans des refuges mexicains.

Ou peut-être que José a juste besoin d’un endroit stable pour récupérer.

Le stress chronique supprime le système immunitaire, ce qui rend les infections plus probables et la récupération plus difficile, a déclaré Linton. Les longues attentes causent ou intensifient également les traumatismes existants, a déclaré Marisa Limón, directrice principale du plaidoyer et de la programmation au Hope Border Institute. Les problèmes de santé mentale sont parmi les problèmes de santé les plus courants pour les personnes dans les refuges et les centres de détention, a déclaré Linton.

En juillet, les responsables de Las Américas ont déclaré à Alpizar qu’il devrait attendre au moins huit à dix semaines avant de savoir si sa famille bénéficierait d’une dérogation.

Alpizar a envisagé de traverser illégalement mais n’a pas les fonds. Un sentiment de désespoir a poussé les migrants à faire ce voyage dangereux.

Le manque de voies légales pour demander l’asile « expose les gens à un plus grand risque, dans des zones plus dangereuses », a déclaré Eddie Canales, directeur du South Texas Center for Human Rights. « La frontière est un cimetière. »

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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