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Dans ce centre de récupération, la police s’occupe des coûts de santé mentale du travail

Ken Beyer ne peut pas penser à un jour au cours des derniers mois où son téléphone ne bourdonnait pas d’appels, de SMS et de courriels d’un service de police, du bureau du shérif ou d’une caserne de pompiers cherchant de l’aide pour un employé. Un patrouilleur qui menace de se suicider avec son arme de service avant l’appel. Un pompier vétéran qui se noie dans la vodka jusqu’à ce qu’il s’effondre. Un officier avec une overdose de fentanyl dans sa voiture de police.

« C’est le pire que j’ai vu de ma carrière », a déclaré Beyer, co-fondateur et PDG du Harbour of Grace Enhanced Recovery Center, un centre privé de traitement et de récupération de la santé mentale et de la toxicomanie pour les premiers intervenants dans la ville côtière du Maryland. Havre de Grâce. Créé en 2015, Harbour of Grace est l’un des six seuls centres de traitement aux États-Unis approuvés par l’Ordre Fraternel de la Police, la plus grande organisation d’application de la loi au monde.

La sécurité publique est une profession aux prises avec des taux élevés de problèmes de santé mentale et de toxicomanie. Compte tenu des pressions incessantes sur les premiers intervenants, a déclaré Beyer, les centres de traitement ne peuvent pas répondre à la demande.

Des centres de récupération spécialisés comme Harbour of Grace se concentrent sur le traitement des agents des forces de l’ordre, des pompiers, des techniciens médicaux d’urgence et des répartiteurs – des personnes qui sont régulièrement confrontées à la violence et à la mort au travail. Au cours des deux dernières années, a déclaré Beyer, le nombre de policiers admis pour un traitement dans son seul établissement a plus que triplé. « Et nous avons toujours jusqu’à 20 policiers en ligne », a-t-il déclaré. D’autres centres de traitement des premiers intervenants ont signalé une augmentation similaire du nombre de patients.

La colère contre la police et les pratiques policières a augmenté après qu’un officier de Minneapolis a tué George Floyd en 2020, aggravant encore la santé mentale des officiers, a déclaré le Dr Brian Lerner, psychiatre et médecin-chef au Harbour of Grace. « Les officiers se sentent sous-estimés par le public et souvent ne se sentent pas non plus soutenus par leurs agences », a-t-il déclaré.

C’est en partie la raison pour laquelle « nous constatons un taux important d’épuisement professionnel parmi les policiers », a déclaré Jennifer Prohaska, psychologue clinicienne à Kansas City, Kansas, qui se concentre sur l’aide aux forces de l’ordre.

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La mauvaise santé mentale de nombreux agents, combinée à un moral bas, a contribué à un exode de la police à travers le pays qui a laissé les départements en sous-effectif et les agents restants surmenés et épuisés. Atlanta, Seattle, Phoenix et Dallas sont particulièrement touchés par la pénurie d’officiers. « Cela crée une énorme pression sur le système », a déclaré Prohaska. « C’est une tempête parfaite. »

Même avant les facteurs de stress les plus récents, les taux d’épuisement professionnel et de dépression ont augmenté chez les premiers intervenants. Les taux de trouble de stress post-traumatique sont cinq fois plus élevés chez les policiers que dans la population civile. Certaines études estiment que jusqu’à 30 % des policiers ont un problème de consommation de substances. La dépendance à l’alcool arrive en tête de liste.

Rien que l’année dernière, 138 agents des forces de l’ordre sont morts par suicide, plus que le nombre de morts dans l’exercice de leurs fonctions, 129, selon le FBI. Un rapport récent de la Ruderman Family Foundation suggère que les suicides de policiers sont souvent sous-estimés en raison de la stigmatisation.

Harbour of Grace possède un petit campus de huit bâtiments en briques d’un étage avec des accents bleu pâle et jaune et ressemble plus à une auberge en bord de mer qu’à un cadre clinique. Le centre peut traiter 47 patients à la fois. Il dispose de sept lits de soins intensifs, principalement pour la désintoxication.

Offre de l’aide pour un large éventail de problèmes de santé mentale, y compris la toxicomanie, les troubles du sommeil, l’anxiété, la dépression, les idées suicidaires et le SSPT.

À ce jour, plus de 500 organismes d’application de la loi (fédéraux, étatiques et locaux) ont détaché des employés à Harbour of Grace. Le centre compte 45 employés cliniques à temps plein, dont un médecin urgentiste et plusieurs psychiatres, infirmières et conseillers. Beaucoup ont déjà travaillé comme premiers intervenants, des médecins de l’armée et des pompiers aux policiers.

Un matin récent dans le port de Grace, le soleil flambait sur la baie de Chesapeake. Un groupe de patients, principalement des hommes et quelques femmes dans la trentaine, se sont réunis dans la petite cour. Certains étaient assis seuls, tandis que d’autres se tenaient en petits groupes pour bavarder.

« Nous recevons tous les types, de tous les horizons et à tous les stades de rupture », a déclaré Beyer, 66 ans, un ancien pompier et EMT qui a surmonté un problème d’alcool il y a des décennies. « Tous nos patients et la plupart de notre personnel savent ce que c’est que de tenir un enfant mort ou mourant », a-t-il déclaré.

Le sergent Ryan Close a détenu plusieurs enfants morts. L’officier de police de 37 ans travaille comme superviseur de patrouille pour un petit organisme d’application de la loi de la Nouvelle-Angleterre qu’il a refusé d’identifier pour protéger l’identité de ses collègues. Il est policier depuis 15 ans et a travaillé pour divers services. Lorsque cela a commencé, a-t-il dit, les agents n’ont reçu aucune formation psychologique ni accès à des programmes de soutien par les pairs désignés.

Il a dit que presque chaque fois qu’il était impliqué dans un incident critique, comme une fusillade ou un accident impliquant des corps brûlés et défigurés, « mon superviseur m’a ordonné d’aller au bar après ». Un incident en particulier est resté gravé dans sa mémoire : lorsqu’un garçon s’est tiré une balle dans la tête avec un fusil. Laver l’horreur avec de l’alcool « était la culture de l’époque », a-t-il déclaré.

Mais Close ne buvait pas beaucoup à l’époque et a été taquiné par ses pairs pour ne commander que de petites bières. Ce n’est que des années plus tard, lorsque les souvenirs de ses expériences au travail ont refait surface et qu’il avait du mal à dormir, qu’il a commencé à s’auto-médicamenter avec de l’alcool. Elle a développé une anxiété sociale et son mariage en a souffert.

Son département l’a poussé à demander de l’aide et il est entré à Harbour of Grace en avril 2021 pour un traitement de 28 jours. Là, il a appris à abandonner son placage durci et sa volonté de toujours garder le contrôle. Il a vu de nombreux autres policiers se débattre également avec cela lorsqu’ils sont arrivés au centre. « J’ai vu des hommes adultes faire une crise comme un enfant de 6 ans parce qu’un membre du personnel ne les laissait pas utiliser leur téléphone portable. »

De nombreux premiers intervenants développent de solides mécanismes de défense et sont « peu sûrs, méfiants et contrôlants », a déclaré Beyer. Ils attendent souvent trop longtemps avant de demander de l’aide, a-t-il ajouté.

Les policiers ont tendance à être « très fermés, très réticents à être vulnérables », a déclaré Lerner. Mais il découvre que la plupart des premiers intervenants deviennent des patients modèles après avoir fait leurs premiers pas. « À ce moment-là, ils sont tous à l’intérieur », a-t-il déclaré. « Ils ne font rien à moitié. »

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À Harbour of Grace, le style de communication reflète le ton d’un poste de police ou d’une caserne de pompiers, a déclaré Beyer. « Nous ne perdons pas de temps avec des trucs de bien-être », a-t-il déclaré. « Nous sommes francs. Nous appelons les gens si nécessaire. »

Le psychologue Prohaska a déclaré qu’il était important qu’il existe des centres de traitement comportemental spécialisés pour les premiers intervenants. Mais, a-t-il dit, il doit également y avoir de meilleurs investissements en première ligne, pour des initiatives pratiques qui enseignent la résilience des employés de la sécurité publique, comme celle qu’il a développée pour le département de police de Kansas City.

Une solide formation en santé mentale doit faire partie du programme de l’académie et être intégrée à la culture policière, a-t-il déclaré. « Tout comme nous enseignons la sécurité aux officiers, nous devons leur apprendre la résilience », a-t-il ajouté. « Un cours PowerPoint de deux heures ne suffit pas. »

Beyer s’attend à ce que la situation empire avant de s’améliorer. Au cours des deux dernières années, il a vu davantage de policiers démissionner alors qu’ils suivaient un traitement. Auparavant, la plupart retournaient au travail. « Maintenant, une fois qu’ils ont compris, beaucoup d’entre eux disent: » Je veux rester en bonne santé, et la façon de rester en bonne santé est de quitter le travail de la police «  », a-t-il déclaré.

Ryan Close a décidé de retourner travailler dans les forces de l’ordre. Il est devenu un défenseur du soutien par les pairs dans son agence et au-delà. Il a déclaré que son propre parcours de santé mentale avait fait de lui un meilleur policier, avec plus d’empathie et de meilleures compétences en communication.

Son conseil à ses collègues officiers est de se renseigner sur les effets possibles d’un traumatisme avant qu’ils ne développent un problème grave. En outre, a-t-il dit, « ayez un bon dialogue avec votre famille, vos superviseurs, vos pairs. Sachez quelles sont vos limites. Et apprenez des habiletés d’adaptation saines. L’alcool n’en est pas un. »

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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