L’utilisation à long terme des cigarettes électroniques et des cigarettes ordinaires peut avoir des effets néfastes sur les vaisseaux sanguins

L’utilisation à long terme de cigarettes électroniques (e-cigs) ou de vapotage peut altérer considérablement la fonction des vaisseaux sanguins de l’organisme, augmentant ainsi le risque de maladie cardiovasculaire. De plus, l’utilisation de cigarettes électroniques et de cigarettes ordinaires peut entraîner un risque encore plus élevé que l’utilisation de l’un ou l’autre de ces produits seuls. Ces résultats proviennent de deux nouvelles études soutenues par le National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI), qui fait partie des National Institutes of Health (NIH).

Les résultats, publiés aujourd’hui dans la revue Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology, s’ajoutent aux preuves de plus en plus nombreuses que l’utilisation prolongée des cigarettes électroniques peut nuire à la santé d’une personne. Les chercheurs savent depuis des années que fumer du tabac peut endommager les vaisseaux sanguins. Cependant, les effets des cigarettes électroniques sur la santé cardiovasculaire ne sont pas bien compris. Les deux nouvelles études, l’une chez l’homme et l’autre chez le rat, visaient à changer cela.

Dans notre étude humaine, nous avons constaté que les utilisateurs chroniques de cigarettes électroniques présentaient une altération de la fonction des vaisseaux sanguins, ce qui pouvait les exposer à un risque accru de maladie cardiaque. Cela indique que les utilisateurs chroniques d’e-cigarettes peuvent présenter un risque de maladie vasculaire similaire à celui des fumeurs chroniques. »

Matthew L. Springer, Ph.D., professeur de médecine, division de cardiologie, Université de Californie, San Francisco

Springer est le leader des deux studios.

Dans cette première étude, Springer et ses collègues ont prélevé des échantillons de sang sur un groupe de 120 volontaires comprenant des utilisateurs de cigarettes électroniques à long terme, des fumeurs de cigarettes à long terme et des non-utilisateurs. Les chercheurs ont défini l’utilisation à long terme de la cigarette électronique comme plus de cinq fois par semaine pendant plus de trois mois et l’utilisation à long terme de la cigarette comme le fait de fumer plus de cinq cigarettes par jour.

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Ils ont ensuite exposé chacun des échantillons de sang à des cellules de vaisseaux sanguins humains (endothéliales) cultivées en laboratoire et mesuré la libération d’oxyde nitrique, un marqueur chimique utilisé pour évaluer le bon fonctionnement des cellules endothéliales. Ils ont également testé la perméabilité cellulaire, la capacité des molécules à traverser une couche de cellules de l’autre côté. Une trop grande perméabilité provoque une fuite des vaisseaux, altérant la fonction et augmentant le risque de maladie cardiovasculaire.

Les chercheurs ont découvert que le sang des utilisateurs de cigarettes électroniques et des fumeurs provoquait une diminution significativement plus importante de la production d’oxyde nitrique par les cellules des vaisseaux sanguins que le sang des non-utilisateurs. En particulier, les chercheurs ont découvert que le sang des utilisateurs de cigarettes électroniques provoquait également une plus grande perméabilité dans les cellules des vaisseaux sanguins que le sang des fumeurs et des non-fumeurs. Le sang des utilisateurs d’e-cigarette a également provoqué une plus grande libération de peroxyde d’hydrogène par les cellules des vaisseaux sanguins que le sang des non-utilisateurs. Chacun de ces trois facteurs peut contribuer à une altération de la fonction des vaisseaux sanguins chez les utilisateurs de cigarettes électroniques, ont déclaré les chercheurs.

De plus, Springer et son équipe ont découvert que les cigarettes électroniques avaient des effets cardiovasculaires délétères différents de ceux causés par la fumée de tabac. Plus précisément, ils ont constaté que le sang des fumeurs de tabac avait des niveaux plus élevés de certains biomarqueurs circulants de risque cardiovasculaire, et que le sang des utilisateurs de cigarettes électroniques avait des niveaux élevés d’autres biomarqueurs circulants de risque cardiovasculaire.

« Ces résultats suggèrent que l’utilisation des deux produits ensemble, comme beaucoup de gens le font, peut augmenter vos risques pour la santé par rapport à leur utilisation individuelle », a déclaré Springer. « On ne s’attendait pas à voir ça. »

Dans la deuxième étude, les chercheurs ont tenté de savoir si des composants spécifiques de la fumée de tabac ou de la vapeur de cigarette électronique étaient responsables des dommages aux vaisseaux sanguins. Dans des études sur des rats, ils ont exposé les animaux à diverses substances présentes dans la fumée de tabac ou les cigarettes électroniques. Ceux-ci comprenaient la nicotine, le menthol (un additif de cigarette), les gaz acroléine et acétaldéhyde (deux produits chimiques présents à la fois dans la fumée de tabac et les vapeurs de cigarette électronique), et des nanoparticules de carbone inertes pour représenter la nature des particules de la fumée et de la vapeur des cigarettes électroniques. (qui contiennent des gouttelettes huileuses).

En utilisant des mesures spéciales du débit artériel, les chercheurs ont montré que les dommages aux vaisseaux sanguins ne semblent pas être causés par un composant spécifique de la fumée de cigarette ou de la vapeur de cigarette électronique. Au lieu de cela, ont-ils dit, il semble être causé par une irritation des voies respiratoires déclenchant des signaux biologiques dans le nerf vague qui, d’une manière ou d’une autre, entraînent des dommages aux vaisseaux sanguins, éventuellement par le biais d’un processus inflammatoire. Le nerf vague est un long nerf partant du cerveau qui relie les voies respiratoires au reste du système nerveux et joue un rôle clé dans la fréquence cardiaque, la respiration et d’autres fonctions. Les chercheurs ont montré que la rétraction nerveuse chez les rats empêchait les dommages aux vaisseaux sanguins causés par la fumée de tabac, démontrant son rôle clé dans ce processus.

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« Nous avons été surpris de constater qu’il n’y avait pas un seul composant qui pouvait être retiré pour arrêter l’effet néfaste de la fumée ou des vapeurs sur les vaisseaux sanguins », a déclaré Springer. « Tant qu’il y a un irritant dans les voies respiratoires, la fonction des vaisseaux sanguins peut être affectée. »

La découverte a des implications pour les efforts de réglementation des produits du tabac et des cigarettes électroniques, car elle souligne à quel point il est difficile d’identifier tout ingrédient responsable des dommages aux vaisseaux sanguins. « Ce que j’aime dire aux gens, c’est ceci : respirez simplement de l’air pur et évitez d’utiliser ces produits », a déclaré Springer.

Lisa Postow, Ph.D., responsable du programme NHLBI au sein de la division des maladies pulmonaires du NHLBI, a convenu que les résultats de l’étude « fournissent des preuves supplémentaires que l’exposition aux cigarettes électroniques pourrait entraîner des effets délétères sur la santé cardiovasculaire ». Il a ajouté que davantage de données sont nécessaires pour bien comprendre les effets des cigarettes électroniques sur la santé. Le NIH et d’autres continuent d’explorer ce domaine.

Police de caractère:

Instituts nationaux de la santé

Références de revues :
  • L’usage chronique de cigarettes électroniques affecte la fonction endothéliale au niveau physiologique et cellulaire. Artériosclérose, thrombose et biologie vasculaire. DOI : 10.1161/ATVBAHA.121.317749
  • L’altération de la fonction endothéliale due à la fumée de cigarette n’est pas causée par un composant spécifique de la fumée, mais plutôt par une entrée vagale dans les voies respiratoires. Artériosclérose, thrombose et biologie vasculaire. DOI : 10.1161/ATVBAHA.122.318051

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