Liquide dans les poumons associé à la nage en eau libre

Le liquide dans les poumons, ou œdème pulmonaire comme on l’appelle officiellement, est un danger relativement peu compris associé à la natation en eau libre, préviennent les médecins dans le journal Rapports de cas BMJ après avoir traité une femme atteinte de la maladie.

L’âge avancé, la natation sur de longues distances, l’eau froide et le fait d’être une femme font partie des facteurs de risque, tout comme l’hypertension artérielle et les maladies cardiaques préexistantes. Mais cela se produit fréquemment chez ceux qui sont par ailleurs en bonne santé et en forme, notent les auteurs.

La natation en eau libre est devenue extrêmement populaire, avec plus de 3 millions de passionnés en Angleterre rien qu’en 2021. Mais de plus en plus de preuves indiquent un lien entre l’activité et une condition appelée œdème pulmonaire induit par la natation, ou SIPE, pour son acronyme en anglais.

Signalé pour la première fois en 1989, le SIPE laisse les nageurs à bout de souffle et épuise leur sang en oxygène vital. Il affecte environ 1 à 2 % des nageurs en eau libre, mais les cas sont probablement sous-déclarés, selon les auteurs.

La femme en question était dans la cinquantaine et était une nageuse passionnée et une triathlète de compétition longue distance.

Par ailleurs en bonne forme physique, il avait du mal à respirer et crachait du sang après avoir participé à une épreuve de natation en eau libre la nuit avec une température de l’eau d’environ 17°C tout en portant une combinaison. Ses symptômes ont commencé après avoir nagé 300 mètres.

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Elle n’avait aucun antécédent médical pertinent, mais avait éprouvé des difficultés respiratoires lors d’une nage en eau libre quinze jours plus tôt, la forçant à quitter l’événement et la laissant essoufflée pendant quelques jours après.

À son arrivée à l’hôpital, son rythme cardiaque était rapide et une radiographie pulmonaire a révélé un œdème pulmonaire. D’autres analyses ont révélé que du liquide s’était infiltré dans le muscle cardiaque, un signe de tension connu sous le nom d’œdème myocardique. Mais elle n’avait pas de maladie cardiaque structurelle.

Ses symptômes ont disparu dans les 2 heures suivant son arrivée à l’hôpital. Et après un suivi minutieux, elle a été relâchée le lendemain matin.

On ne sait pas exactement ce qui cause SIPE. Mais cela implique probablement une augmentation de la pression artérielle dans les poumons secondaire à la centralisation du volume sanguin dans un environnement froid, combinée à une constriction exagérée de ces vaisseaux sanguins en réponse au froid et à une augmentation du flux sanguin lors d’un effort physique.

Mais la récidive est courante et a été signalée chez 13 à 22% des plongeurs et des nageurs, suggérant une prédisposition à la maladie, selon les auteurs.

Ils conseillent de nager à un rythme plus lent, avec un partenaire, dans des eaux plus chaudes, sans combinaison moulante et en évitant les anti-inflammatoires non stéroïdiens, tels que l’ibuprofène, pour minimiser les risques.

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Pour ceux qui présentent des symptômes pour la première fois, les auteurs recommandent d’arrêter de nager et de sortir de l’eau immédiatement, puis de s’asseoir droit et d’appeler une aide médicale si nécessaire.

Il ne s’agit là que d’un cas, soulignent les auteurs, dont le but en le signalant est de sensibiliser les médecins et les nageurs à une affection relativement méconnue.

« Le comité médical de plongée du Royaume-Uni a publié des conseils pour les plongeurs. Cependant, à l’heure actuelle, il n’existe aucune directive médicale nationale officielle sur la reconnaissance et la gestion de cette maladie complexe », notent-ils.

Fontaine:

bmj

Référence magazine :

Vijo, J. et coll. (2023) Œdème myocardique dans le cadre de l’œdème pulmonaire d’immersion : cause ou effet ?. Rapports de cas BMJ. doi.org/10.1136/bcr-2022-251274.

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