L’hôpital universitaire de Bonn coordonne le projet eWHORM pour lutter contre les infections par les vers en Afrique subsaharienne

Les partenaires africains et européens unissent leurs forces pour activer la « feuille de route pour les maladies tropicales négligées » (MTN) de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et réduire le fardeau des maladies associées aux infections par les vers.

Les infections par les vers (helminthiases) affectent environ 1,5 milliard de personnes dans le monde, ce qui en fait l’une des infections les plus courantes chez l’homme. Les vers parasites (helminthes) sont souvent transmis par des piqûres d’insectes ou un sol contaminé dans des zones où l’accès à l’eau potable, à l’assainissement et aux soins médicaux est limité. Ces infections peuvent causer des problèmes de santé chroniques et débilitants tels que la filariose lymphatique, l’onchocercose (cécité des rivières), la loase (ver oculaire africain), la mansonellose et la trichocéphalose (infection par le trichocéphale).

Pour lutter contre divers helminthes transmis par le sol (STH) et vers filariens, un nouveau consortium multidisciplinaire d’instituts de recherche, d’universités et d’organisations à but non lucratif en Afrique subsaharienne (ASS) et en Europe, coordonné par l’hôpital universitaire de Bonn (UKB) en Allemagne, travailleront ensemble pour établir une nouvelle plateforme d’essais cliniques adaptatifs et améliorer l’infrastructure de recherche clinique dans plusieurs pays d’ASS. Alors que chaque partenaire apportera des connaissances uniques et une expertise complémentaire pour atteindre les objectifs du projet, une forte représentation des pays du Sud dirigera les activités d’eWHORM. eWHORM sera financé par 7,9 millions d’euros du programme de l’Association des essais cliniques des pays européens et en développement (EDCTP3) de l’Union européenne et par 3,4 millions d’euros supplémentaires du gouvernement suisse au cours des cinq prochaines années.

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Atteindre les objectifs ambitieux de la feuille de route de l’OMS

Malgré des progrès significatifs dans la prévention et le contrôle des infections par les helminthes, de nombreux médicaments existants se sont avérés problématiques en termes d’efficacité, de durée de traitement et de sécurité. En outre, le sous-investissement chronique dans les soins de santé dans les pays en développement a entraîné une infrastructure médiocre et un personnel technique sous-formé.

Le projet eWHORM vise à résoudre ces problèmes en développant et en testant des options de traitement plus efficaces et plus sûres qui fonctionnent sur différentes espèces d’helminthes. Le projet formera également des professionnels de la santé pour permettre le diagnostic de plusieurs maladies dans quatre pays endémiques : la République démocratique du Congo, la République gabonaise, la République du Cameroun et la République-Unie de Tanzanie.

Ce pas de géant aidera à atteindre deux objectifs urgents de l’OMS : (1) éliminer les infections filariennes et les géohelminthiases et (2) renforcer les capacités dans les pays endémiques.

Répondre aux défis de santé persistants et futurs

La mise en place d’une infrastructure de recherche clinique solide et équitable est essentielle pour soutenir les progrès que l’eWHORM apportera. À cette fin, les partenaires du projet favoriseront la mise en réseau de la recherche, le partage des connaissances, le partage des compétences et la sensibilisation à l’égalité des sexes. Les scientifiques qui débutent leur carrière à la SSA seront soutenus par un programme de maîtrise et de doctorat, un programme de mentorat et des webinaires dédiés sur tous les aspects de la recherche et de la conduite d’essais cliniques. Cela, à son tour, augmentera l’efficacité et la préparation aux crises sanitaires actuelles et futures et garantira un accès équitable au traitement, aux soins et au soutien pour tous les patients.

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Essai clinique de pointe pour mettre fin à de multiples maladies tropicales négligées

Le médicament oxfendazole (OXF) (anthelminthique pan-nématode) tuant les helminthes à large spectre est utilisé depuis plusieurs décennies dans le domaine vétérinaire pour traiter plusieurs espèces d’helminthes de manière sûre et efficace. Dans la récente initiative de développement de médicaments « Helminth Elimination Platform » (HELP), une formulation rentable et facile à fabriquer de médicaments OXF a été développée et une étude de biodisponibilité humaine a été menée. Plusieurs partenaires, qui ont travaillé pour obtenir un anthelminthique pan-nématode supérieur à HELP, poursuivent maintenant leurs recherches révolutionnaires à eWHORM.

Notre mission à eWHORM est d’évaluer l’efficacité d’OXF pour l’évaluation simultanée contre l’onchocercose, la loase, la mansonellose et la trichocéphalose. Pour ce faire, nous prévoyons d’établir un test de panier adaptatif de pointe qui peut tester OXF contre plusieurs maladies à la fois. Cela nous aidera à découvrir rapidement si OXF fonctionne et à le faire parvenir plus rapidement aux patients. »

Marc Hübner, coordinateur de projet, professeur de microbiologie translationnelle à l’Institut de microbiologie médicale, d’immunologie et de parasitologie (IMMIP) de l’hôpital universitaire de Bonn

« L’initiative Drugs for Neglected Diseases (DNDi) et le Dr Sabine Specht, responsable de la Filariae Disease chez DNDi, ont une longue histoire de développement et d’accès à des médicaments plus efficaces et abordables pour les maladies tropicales négligées », ajoute Hübner. « Avec certains des partenaires de recherche et de développement les plus éminents et des parties prenantes nationales du monde entier, nous sommes impatients de contribuer à ce qui peut apporter un changement profond dans le traitement et l’élimination des helminthes. »

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En collaboration avec l’Université de Buéa, le Centre de Recherches Médicales de Lambaréné et l’Institut National de Recherche Biomédicale, le consortium comprend des experts du Bernhard-Nocht-Institute for Tropical Medicine, de l’Université de médecine de Vienne, du Centre médical universitaire Erasmus, de la Institut Suisse de Santé Tropicale et Publique et Eurice – Office Européen pour la Recherche et les Projets GmbH.

Fontaine:

Hôpital universitaire de Bonn (UKB)

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