L’exercice peut aider les gens à mieux dormir

Les personnes en bonne forme physique sont moins susceptibles d’avoir besoin d’une ordonnance de somnifères de la part de leur médecin. Cela suggère qu’être en forme peut vous aider à mieux dormir.

La grande majorité des gens ont du mal à dormir de temps en temps. Cependant, 10 à 20 % de la population lutte plus que le reste d’entre nous et a de graves problèmes de sommeil à long terme.

De nombreuses personnes aux prises avec l’insomnie se tournent tôt ou tard vers une forme d’aide au sommeil. Cependant, une étude portant sur plus de 34 000 adultes suggérerait que certains d’entre eux devraient plutôt faire de l’exercice.

Nous avons constaté que les personnes en meilleure condition physique ont moins de risque de prendre des somnifères sur ordonnance. »

Linda Ernstsen, professeure agrégée, Département de santé publique et de soins infirmiers, Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU)

Les résultats de la récente étude viennent d’être publiés dans Procédures de la clinique Mayo.

Données de santé liées aux prescriptions

Les chercheurs ont examiné les données des participants à la grande enquête norvégienne sur la santé du Trøndelag (étude HUNT). Au total, 240 000 personnes de Trondheim ont participé à l’enquête depuis son lancement en 1984. Quatre séries d’enquêtes ont été menées à ce jour.

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L’enquête de santé permet aux chercheurs de suivre l’évolution de la santé des personnes sur de nombreuses années. Cette fois, ils ont lié les données HUNT aux informations de la base de données de recettes norvégienne. Les participants à la troisième étude HUNT (2006-08) ont été suivis jusqu’au 1er janvier 2018.

« Près de 5 800 des participants ont reçu leur premier somnifère sur ordonnance au cours de la période d’étude », explique Ernstsen.

Cela signifie qu’environ 17 % des problèmes de sommeil des participants étaient suffisamment graves pour justifier une ordonnance de leur médecin. Mais les participants qui étaient dans les meilleures conditions utilisaient moins ces médicaments sur ordonnance.

Les hommes sont ceux qui en profitent le plus

« Ces résultats suggèrent qu’être en bonne forme physique peut également vous aider à mieux dormir », déclare Ernstsen.

Malheureusement, l’effet bénéfique de l’exercice est plus fort pour les hommes que pour les femmes. Les résultats montrent que les hommes les plus en forme avaient 15% moins de risque d’avoir besoin de médicaments pour des problèmes de sommeil.

« Le pourcentage de risque correspondant pour les femmes en meilleure forme était beaucoup plus faible. Mais les femmes qui ont du mal à dormir peuvent toujours bénéficier d’une meilleure forme physique », déclare Ernstsen.

L’étude approfondie suit la population adulte sur une longue période de temps. Par conséquent, les chercheurs concluent que ces résultats devraient influencer les conseils de sommeil que les médecins donnent à leurs patients.

« Nos résultats soutiennent l’idée que l’amélioration ou le maintien de la condition physique peut être une alternative efficace pour prévenir les problèmes de sommeil », déclare Ernstsen.

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