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L’étude de Rutgers révèle des inégalités substantielles dans l’accès aux soins spécialisés contre l’épilepsie dans le New Jersey

Pour des millions d’Américains atteints d’épilepsie, une prise en charge avancée est essentielle pour un diagnostic et un traitement efficaces. Mais dans le New Jersey, l’accès à ces services est difficile pour les patients issus de groupes raciaux et ethniques minoritaires, selon une étude de Rutgers.

« Nos données suggèrent qu’il existe des disparités substantielles dans l’accès aux soins spécialisés contre l’épilepsie dans le New Jersey, et ces différences semblent être influencées par la race, l’origine ethnique et le type d’assurance », a déclaré Brad K. Kamitaki, professeur adjoint de neurologie à Rutgers Robert. Bois. Johnson Medical School et auteur principal de l’étude, publiée dans la revue Épilepsie et comportement.

Pour estimer comment le racisme structurel et les barrières d’assurance pourraient affecter la capacité des personnes à obtenir des soins pour l’épilepsie dans l’État, les chercheurs ont analysé les hospitalisations liées à l’épilepsie à l’aide de bases de données de patients hospitalisés et de salles d’urgence entre 2014 et 2016. Ils ont enregistré 53 194 visites aux urgences pour épilepsie et 2 372 visites à l’unité de surveillance de l’épilepsie. (UEM) pendant cette période.

Les chercheurs ont trié ces cas par race, origine ethnique et type d’assurance pour estimer et comparer les admissions à l’hôpital par habitant et les taux d’admission par nombre de visites aux urgences pour chaque groupe. Ces données ont ensuite été utilisées pour calculer l’utilisation des services EMU par rapport au nombre de visites aux urgences pour chaque groupe. Les EMU, où les crises peuvent être observées avec une surveillance vidéo-EEG continue, sont considérées comme le « gold standard » pour diagnostiquer et localiser définitivement l’épilepsie, a déclaré Kamitaki.

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Ce que les chercheurs ont découvert, c’est que si les patients noirs étaient admis à des taux élevés pour toutes les catégories d’assurance (privée et publique) lorsqu’ils étaient mesurés par habitant, les patients noirs avec une assurance privée et Medicaid présentaient les taux d’admission les plus bas à l’EMU par rapport à la nombre d’urgences. visites des chambres de chaque groupe. Cela suggère que les patients noirs ont tendance à rechercher davantage de soins d’urgence pour les crises d’épilepsie, avec relativement moins d’accès aux services spécialisés en épilepsie.

Les Hispaniques et les Latinos et les Asiatiques et les Insulaires du Pacifique avec une assurance privée, les Hispaniques et les Latinos avec Medicaid, et les Asiatiques et les Insulaires du Pacifique avec Medicare ont également été admis à l’UEM à des taux inférieurs dans chaque catégorie de payeur respective.

Kamitaki a déclaré que plusieurs facteurs pourraient expliquer ces disparités.

« Les soins de l’épilepsie sont très similaires aux soins du diabète ou de l’hypertension artérielle : les patients doivent être suivis régulièrement, et cela coûte cher », a-t-il déclaré. « Les services d’épilepsie avancés sont également considérés comme électifs, et en particulier pour les patients non assurés, ces coûts mettent le traitement de l’épilepsie hors de portée. »

D’autres facteurs incluent moins de neurologues du New Jersey acceptant Medicaid, un transport inadéquat vers et depuis les cliniques (les personnes atteintes d’épilepsie ne peuvent pas légalement conduire pendant au moins six mois après une crise), une maîtrise limitée de l’anglais et des lois et politiques qui perpétuent l’inégalité d’accès aux soins de santé pour personnes. de couleur

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Mais Kamitaki a déclaré que son étude ne peut pas fournir toutes les réponses et qu’un travail supplémentaire est nécessaire pour bien comprendre pourquoi ces disparités existent.

Nous n’essayons pas de donner des réponses définitives mais d’ouvrir des portes. Lorsqu’il s’agit de comprendre les disparités, la première chose à faire est simplement de les signaler. Dans le passé, la plupart des articles sur l’épilepsie ont utilisé des hypothèses générales basées sur l’ensemble de la population américaine. Mais il existe également des défis spécifiques à l’État, ce que nous essayons de mesurer.

Brad K. Kamitaki, professeur adjoint de neurologie à la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School

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Université Rutgers

Référence magazine :

Kamitaki, BK et coll. (2022) Différences dans les taux d’admission à l’unité de contrôle de l’épilepsie élective par race/origine ethnique et payeur principal dans le New Jersey. Une critique. Épilepsie et comportement. doi.org/10.1016/j.yebeh.2022.108923.

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