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Les produits frais sont une recette de plus en plus populaire pour les patients atteints de maladies chroniques

Lorsque Mackenzie Sachs, diététiste dans la réserve des Blackfeet, dans le nord-ouest du Montana, voit un patient souffrant d’hypertension artérielle, de diabète ou d’une autre maladie chronique, sa première pensée n’est pas nécessairement de recommander des médicaments.

Au contraire, si le patient n’a pas facilement accès aux fruits et légumes, il l’inscrira au programme FAST Blackfeet de fruits et légumes sur ordonnance. FAST, qui signifie Food Access and Sustainability Team, fournit des bons aux personnes malades ou qui ont un accès précaire à la nourriture pour réduire le coût des aliments sains. Depuis 2021, Sachs a recommandé un plan de traitement des fruits et légumes à 84 patients. L’apport accru de vitamines, de fibres et de minéraux a amélioré la santé de ces patients, a-t-il déclaré.

« Les coupons m’aident à avoir confiance que les patients pourront acheter les aliments que je leur recommande de manger », a-t-elle déclaré. « Je sais que d’autres diététistes n’ont pas cette certitude. »

Sachs fait partie d’un nombre croissant de prestataires de soins de santé du Montana qui ont désormais la possibilité de rédiger un type d’ordonnance différent, non pas pour des pilules, mais pour des produits.

Le Montana Produce Prescription Collaborative, ou MTPRx, rassemble diverses organisations à but non lucratif et prestataires de soins de santé dans tout le Montana. Dirigée par la Community Food & Agriculture Coalition, l’initiative a récemment reçu une subvention fédérale de 500 000 $ pour soutenir les programmes de prescription de produits du Montana dans tout l’État au cours des trois prochaines années, dans le but d’atteindre plus de 200 personnes dans 14 comtés au cours de la première année. .

Les partenaires participants sélectionnent les patients pour les problèmes de santé chroniques et l’accès à la nourriture. Les patients éligibles reçoivent des ordonnances sous forme de bons ou de coupons pour des fruits et légumes frais qui peuvent être échangés dans les marchés de producteurs, les banques alimentaires et les magasins. Pendant les mois d’hiver, lorsque de nombreux marchés de producteurs sont fermés, les membres de MTPRx comptent davantage sur les épiceries, les banques alimentaires et les organismes alimentaires à but non lucratif pour fournir des fruits et des légumes aux patients.

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L’ironie est que les zones rurales, où la nourriture est souvent cultivée, peuvent aussi être des déserts alimentaires pour leurs habitants. Katie Garfield, chercheuse et enseignante clinique du projet Food is Medicine de Harvard, a déclaré que les programmes de prescription dans les zones rurales sont moins susceptibles que les autres d’avoir un accès fiable aux produits via les épiceries ou d’autres détaillants. Un rapport No Kid Hungry a révélé que 91% des comtés du pays dont les habitants ont le plus de mal à accéder à une alimentation adéquate et nutritive sont ruraux.

« Les maladies chroniques liées à l’alimentation sont véritablement une épidémie aux États-Unis », a déclaré Garfield. « De tels taux élevés de maladies chroniques sont associés à d’énormes coûts humains et économiques. L’idée de pouvoir infléchir la courbe des maladies chroniques liées à l’alimentation devrait être au premier plan de la politique de soins de santé en ce moment. »

Les programmes de prescription de produits alimentaires existent depuis les années 1960, lorsque le Dr Jack Geiger a ouvert une clinique à Mound Bayou, une petite ville du delta du Mississippi. Là, le Dr Geiger a vu un besoin de «médecine sociale» pour traiter les problèmes de santé chroniques qu’il a vus, dont beaucoup résultent de la pauvreté. Il prescrivait de la nourriture aux familles ayant des enfants malnutris et la payait avec le budget de la pharmacie de la clinique.

Une étude du cabinet de conseil DAISA Enterprises a identifié 108 programmes de prescription de produits aux États-Unis, tous associés à des établissements de santé, qui ont été lancés entre 2010 et 2020, dont 30 % dans le Nord-Est et 28 % dans le Midwest. Les premiers résultats sont prometteurs pour l’intégration de produits dans un plan de traitement guidé par un médecin, mais la faisabilité de l’approche est moins prouvée dans les communautés rurales comme beaucoup dans le Montana.

Au Montana, 31 000 enfants n’ont pas un accès constant à la nourriture, selon le Montana Network of Food Banks. La moitié des 56 comtés de l’État sont considérés comme des déserts alimentaires, où les résidents à faible revenu doivent parcourir plus de 10 miles jusqu’à l’épicerie la plus proche, ce qui est une définition utilisée par le département américain de l’Agriculture pour un faible accès à la nourriture dans une zone rurale.

Les recherches montrent que les longues distances à parcourir et le manque de moyens de transport sont des obstacles importants à l’accès à des aliments sains.

« Vivant dans une communauté riche en agriculture, il est facile de supposer que tout le monde y a accès », a déclaré Gretchen Boyer, directrice exécutive de Land to Hand Montana. L’organisation travaille avec le système de santé Logan Health à proximité pour fournir à plus de 100 personnes des allocations de produits régulières.

« L’insécurité alimentaire et nutritionnelle est endémique partout, et si vous avez grandi dans la pauvreté générationnelle, vous n’avez probablement pas eu accès à des fruits et légumes à un rythme régulier toute votre vie », a déclaré Boyer.

Plus de 9% des adultes du Montana souffrent de diabète de type 2 et près de 35% sont prédiabétiques, selon Merry Hutton, directeur régional de l’investissement en santé communautaire pour Providence, un fournisseur de soins de santé qui exploite des cliniques dans tout l’ouest du Montana et est l’un des partenaires cliniques MTPRx .

Brittany Coburn, infirmière praticienne familiale chez Logan Health, voit souvent ces conditions dans la population qu’elle dessert, mais croit que les médicaments sur ordonnance ont un grand potentiel pour améliorer la santé des patients.

« La vraie nourriture est importante et l’augmentation des fruits et légumes peut inverser certaines formes de diabète, éliminer l’hypercholestérolémie et avoir un impact positif sur la tension artérielle », a-t-il déclaré.

Les programmes de fabrication sur ordonnance ont le potentiel de réduire les coûts de traitement des maladies chroniques qui pèsent sur l’ensemble du système de soins de santé.

« Si nous traitons les aliments comme faisant partie des plans de prévention et de traitement des soins de santé, nous obtiendrons de meilleurs résultats et réduirons les coûts des soins de santé », a déclaré Garfield. « Si l’alimentation est à l’origine des résultats pour la santé aux États-Unis, alors l’alimentation doit être au centre de la future politique de santé. Sinon, c’est une occasion manquée. »

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La question est de savoir si les initiatives de prescription alimentaire fonctionnent ? Ils manquent généralement des fonds nécessaires pour favoriser un changement durable à long terme et ne parviennent souvent pas à suivre les données montrant la relation entre une consommation accrue de produits et une meilleure santé, selon une enquête complète de plus de 6 000 études sur ces programmes.

La collecte de données est essentielle pour MTPRx, et les partenaires et les prestataires de soins de santé suivent comment la participation au programme influence les indicateurs de santé essentiels des participants, tels que la glycémie, les lipides et le cholestérol, ont déclaré les organisateurs.

« Nous voulons vraiment voir ces résultats et les utiliser pour en faire une norme », a déclaré Bridget McDonald, directrice du programme MTPRx au CFAC. « Nous voulons que le mouvement » la nourriture est un médicament « se généralise. »

Sachs a reconnu que « certaines conditions ne peuvent généralement pas être inversées », ce qui signifie que certains patients peuvent également avoir besoin de médicaments.

Cependant, les partenaires de MTPRx espèrent démontrer que la production d’ordonnances devrait être considérée comme une intervention clinique viable à plus grande échelle.

« Ensemble, nous pouvons plaider en faveur d’un financement et d’un changement de politique », a déclaré Sachs.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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