Les politiciens ont un avantage de survie considérable par rapport à la population générale, selon une étude

Les nouvelles données montrent que les politiciens ont un avantage de survie considérable sur la population générale, sur la base des données de 11 pays et de plus de 57 500 politiciens.

  • Dans certains pays, cet avantage de survie est à son plus haut niveau depuis 150 ans.
  • L’espérance de vie à 45 ans s’est avérée supérieure d’environ sept ans pour les politiciens par rapport à la population générale dans certains pays.

Ces dernières années, l’amélioration de l’espérance de vie a stagné dans de nombreux pays à revenu élevé et a même diminué dans les groupes sociaux les plus pauvres. On pense que cela reflète les inégalités croissantes, que la pandémie de COVID-19 a encore aggravées. Par exemple, les derniers chiffres montrent que les hommes des zones les plus défavorisées d’Angleterre devraient vivre près de 10 ans de moins que ceux des zones les moins défavorisées, tandis que les femmes des mêmes zones peuvent espérer vivre sept ans de moins (Department of Health and La protection sociale).

Cela a suscité beaucoup d’intérêt pour savoir si certaines professions «d’élite» et de haut niveau, comme la politique, sont associées à une meilleure santé. Cependant, à ce jour, les études qui ont comparé les taux de mortalité entre les politiciens et les populations qu’ils représentent se sont généralement concentrées sur un ou quelques pays. Aujourd’hui, une nouvelle étude menée par des chercheurs d’Oxford Population Health a publié l’analyse la plus complète à ce jour, basée sur les données de 11 pays à revenu élevé. Les résultats ont été publiés dans le European Journal of Epidemiology.

L’étude a recueilli des informations sur des politiciens d’Australie, d’Autriche, du Canada, de France, d’Allemagne, d’Italie, des Pays-Bas, de Nouvelle-Zélande, de Suisse, du Royaume-Uni et des États-Unis. Pour chaque pays, les données étaient disponibles entre 1945 et 2014, mais l’analyse complète allait de 1816 (France) à 2017.

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L’ensemble de données appariées comprenait 57 561 politiciens, dont 40 637 étaient décédés. La proportion de femmes politiques variait de 3 % (France et États-Unis) à 21 % (Allemagne).
Chaque politicien a été apparié en fonction de son pays, de son âge et de son sexe avec les données de mortalité de la section équivalente de la population nationale pour cette période. Les chercheurs ont ensuite comparé le nombre de décès parmi les politiciens chaque année avec le nombre attendu sur la base des taux de mortalité de la population.

Les chercheurs ont également calculé la différence d’espérance de vie restante à 45 ans entre les politiciens et la population générale, pour chaque période consécutive de 10 ans.
Principaux résultats :

  • Pour presque tous les pays, les politiciens avaient des taux de mortalité similaires à ceux de la population générale à la fin du 19e et au début du 20e siècle.
  • Tout au long du XXe siècle, les différences de taux de mortalité se sont considérablement creusées d’un pays à l’autre, donnant aux politiciens un avantage de survie croissant sur la population générale.
  • Il y avait des variations considérables d’un pays à l’autre dans l’étendue de cet avantage de survie. Ces dernières années, par exemple, alors qu’en Italie, un membre typique du grand public était 2,2 fois plus susceptible de mourir au cours de l’année suivante qu’un homme politique du même âge et du même sexe, en Nouvelle-Zélande, il n’était que 1,2 fois plus susceptible.
  • Dans plusieurs pays, l’avantage de survie des politiciens est à son plus haut niveau des 150 dernières années, similaire à celui observé au milieu du XIXe siècle.
  • L’écart d’espérance de vie à 45 ans entre les politiciens et la population générale s’est également considérablement accru au cours de la seconde moitié du XXe siècle. Actuellement, les différences d’espérance de vie vont de 3 ans en Suisse à 7 ans aux États-Unis.

Certains peuvent suggérer que ces différences d’espérance de vie peuvent être dues au fait que les politiciens gagnent souvent des salaires bien supérieurs au niveau moyen de la population (au Royaume-Uni, le salaire annuel de base d’un député à partir du 1er avril 2022 est de 84 144 £). Cependant, selon les chercheurs, bien que cela puisse être en partie la raison, ces résultats suggèrent que d’autres facteurs doivent également être en jeu.

En effet, l’inégalité des revenus (mesurée par la part du revenu total détenue par les plus riches de la société) a commencé à se creuser dans les années 1980, mais les différences d’espérance de vie ont commencé à se creuser beaucoup plus tôt, avant les années 1940.

Les chercheurs suggèrent que les récents gains de survie des politiciens peuvent être dus à une variété de facteurs, y compris des différences dans les normes de soins de santé et des facteurs liés au mode de vie tels que le tabagisme et l’alimentation. La disponibilité de thérapies améliorées pour les conditions médicales susceptibles d’affecter les politiciens (en particulier les maladies cardiovasculaires) peut également jouer un rôle. Ils soulignent, par exemple, que le président Franklin Roosevelt et le premier ministre Winston Churchill souffraient d’hypertension artérielle et sont finalement morts d’un accident vasculaire cérébral. Cependant, depuis que les médicaments antihypertenseurs sont devenus largement disponibles dans les années 1960, le risque de décès par maladie circulatoire a considérablement diminué.

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Il est également possible que l’introduction de nouvelles méthodes de campagne (y compris la télédiffusion et les médias sociaux) ait changé le type de personne qui est devenue politicienne et que cela ait eu un impact sur les tendances de l’espérance de vie.

Les chercheurs ajoutent que parce que l’étude s’est concentrée sur les pays à revenu élevé, les résultats peuvent ne pas être généralisables aux pays à revenu faible et intermédiaire.

Le Dr Laurence Roope, chercheur principal à Oxford Population Health et co-auteur de l’étude, a déclaré: « Notre étude est la plus importante à ce jour pour comparer le taux de mortalité et l’espérance de vie des politiciens avec ceux de la population générale d’âge et de sexe.

Les résultats montrent que l’avantage de survie des politiciens d’aujourd’hui est très élevé par rapport à celui observé dans la première moitié du XXe siècle. Fait intéressant, les écarts de mortalité que nous documentons ont généralement commencé à se creuser un demi-siècle avant les augmentations bien documentées de l’inégalité des revenus des années 1980 ».

La réduction des inégalités en matière de santé figure parmi les priorités du gouvernement britannique et de nombreux autres gouvernements. Un défi majeur sera de trouver des moyens d’augmenter l’espérance de vie du public afin de combler les écarts avec les groupes d’élite tels que les politiciens.. »

Philip Clarke, auteur principal de l’étude et professeur d’économie de la santé, Santé de la population, Université d’Oxford

Police de caractère:

L’université d’Oxford

Référence magazine :

Clarke, PM. et autres. (2022) La mortalité comparative d’un groupe d’élite dans le long terme de l’histoire : Une analyse d’observation des politiciens de 11 pays. Journal européen d’épidémiologie. doi.org/10.1007/s10654-022-00885-2

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