Les personnes qui font des cauchemars à l’âge mûr sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de démence plus tard dans la vie

Selon une étude de l’Université de Birmingham, les personnes qui font fréquemment des cauchemars à l’âge moyen sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de démence plus tard dans la vie.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue The Lancet, eClinicalMedecinesuggère que les cauchemars peuvent être répandus pendant des années voire des décennies avant que les problèmes de mémoire et de pensée caractéristiques de la démence ne surviennent.

Nous avons montré pour la première fois que des rêves ou des cauchemars pénibles peuvent être liés au risque de démence et de déclin cognitif chez des adultes en bonne santé dans la population générale.

Ceci est important car il existe très peu d’indicateurs de risque de démence qui peuvent être identifiés dès l’âge mûr. Tandis que plus de travail est nécessaire pour confirmer ces liens, nous pensons que les mauvais rêves pourraient être un moyen utile d’identifier les personnes à haut risque de développer une démence et d’établir des stratégies pour retarder l’apparition de la maladie.

Dr Abidemi Otaiku, Centre pour la santé du cerveau humain de l’Université de Birmingham

Dans l’étude, le Dr Otaiku a examiné les données de trois cohortes communautaires aux États-Unis, qui comprenaient plus de 600 hommes et femmes adultes âgés de 35 à 64 ans ; et 2 600 adultes de 79 ans et plus. Tous les participants étaient exempts de démence au début de l’étude et ont été suivis pendant une moyenne de neuf ans pour le groupe le plus jeune et de cinq ans pour les participants les plus âgés.

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L’étude a commencé à collecter des données entre 2002 et 2012. Les participants ont rempli une variété de questionnaires, y compris l’indice de qualité du sommeil de Pittsburgh, qui comprend une question sur la fréquence à laquelle les gens font des cauchemars.

Ces données ont été analysées à l’aide d’un logiciel statistique pour déterminer si les participants ayant une fréquence plus élevée de cauchemars étaient plus susceptibles de connaître un déclin cognitif et d’être diagnostiqués avec une démence.

La recherche montre que les personnes d’âge moyen (35-64 ans) qui font des cauchemars chaque semaine sont quatre fois plus susceptibles de connaître un déclin cognitif au cours de la décennie suivante, tandis que les personnes âgées étaient deux fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de démence.

Fait intéressant, l’étude a révélé que les associations étaient beaucoup plus fortes pour les hommes que pour les femmes. Par exemple, les hommes âgés qui faisaient des cauchemars chaque semaine étaient cinq fois plus susceptibles de développer une démence que les hommes âgés qui ne signalaient aucun cauchemar. Chez les femmes, cependant, le risque accru n’était que de 41 %.

Les prochaines étapes de la recherche consisteront à déterminer si les cauchemars chez les jeunes pourraient être associés à un risque futur de démence, et si d’autres caractéristiques des rêves, telles que la fréquence à laquelle nous nous souvenons des rêves et leur vivacité, pourraient également être utilisées pour identifier le risque de démence. En utilisant l’électroencéphalographie (EEG) et l’imagerie par résonance magnétique (IRM), les chercheurs prévoient également d’étudier la base biologique des mauvais rêves chez les personnes en bonne santé et les personnes atteintes de démence.

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