Les générations de nouveau-nés plus âgés sont plus susceptibles d’avoir plusieurs problèmes de santé chroniques

Selon une étude de Penn State et de la Texas State University, les générations suivantes de personnes âgées aux États-Unis sont plus susceptibles d’avoir un plus grand nombre de problèmes de santé chroniques que les générations qui les ont précédées.

Selon les chercheurs, la fréquence croissante de déclaration de multiples problèmes de santé chroniques, ou multimorbidité, constitue une menace importante pour la santé des populations vieillissantes. Cela pourrait exercer une pression supplémentaire sur le bien-être des personnes âgées, ainsi que sur les systèmes fédéral et d’assurance maladie, d’autant plus que le nombre d’adultes américains de plus de 65 ans devrait augmenter de plus de 50 % d’ici 2050.

Steven Haas, professeur agrégé de sociologie et de démographie à Penn State, a déclaré que les résultats concordaient avec d’autres recherches récentes qui suggèrent que la santé des nouvelles générations aux États-Unis est pire que leurs prédécesseurs à plusieurs égards.

Même avant la pandémie de COVID-19, nous commencions à voir une baisse de l’espérance de vie chez les Américains d’âge moyen, un renversement d’une tendance de plus d’un siècle. En outre, au cours des 30 dernières années, la santé de la population aux États-Unis a pris du retard par rapport à celle d’autres pays à revenu élevé, et nos résultats suggèrent que les États-Unis continueront probablement à être encore plus à la traîne par rapport à leurs pairs. »

Steven Haas, professeur agrégé de sociologie et de démographie, Penn State

Les chercheurs ont déclaré que les résultats pourraient aider à éclairer les politiques pour faire face au déclin potentiel de la santé de notre population croissante de personnes âgées. L’article a été récemment publié dans revues de gérontologie, et a également été travaillé par Ana Quiñones, Oregon Health & Science University.

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Pour l’étude, les chercheurs ont examiné les données sur les adultes âgés de 51 ans et plus de l’étude sur la santé et la retraite, une enquête représentative à l’échelle nationale des Américains vieillissants. L’étude a mesuré la multimorbidité en comptant neuf maladies chroniques : maladie cardiaque, hypertension, accident vasculaire cérébral, diabète, arthrite, maladie pulmonaire, cancer (à l’exclusion du cancer de la peau), symptômes dépressifs majeurs et déclin cognitif. Les chercheurs ont également exploré la variation des conditions spécifiques qui entraînent des différences générationnelles dans la multimorbidité.

Ils ont constaté que les nouvelles générations d’adultes plus âgés sont plus susceptibles de signaler un plus grand nombre de maladies chroniques et de connaître l’apparition de ces maladies plus tôt dans la vie.

« Par exemple, lorsque l’on compare ceux nés entre 1948 et 1965, appelés baby-boomers, avec ceux nés au cours des dernières années de la Grande Dépression (entre 1931 et 1941) à des âges similaires », a déclaré Haas, « les baby-boomers ont présenté un nombre plus élevé de problèmes de santé chroniques. Les baby-boomers ont également signalé deux problèmes de santé chroniques ou plus à un plus jeune âge. »

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Les chercheurs ont également découvert que des facteurs sociodémographiques tels que la race et l’origine ethnique, le fait que la personne soit née aux États-Unis, les circonstances socio-économiques de l’enfance et la santé de l’enfance affectaient le risque de multimorbidité pour toutes les générations. Chez les adultes atteints de multimorbidité, l’arthrite et l’hypertension étaient les affections les plus répandues pour toutes les générations, et il y avait des preuves que les symptômes dépressifs majeurs et le diabète contribuaient aux différences générationnelles observées dans le risque de multimorbidité.

Nicholas Bishop, professeur adjoint à la Texas State University, a déclaré qu’il pourrait y avoir plusieurs explications aux résultats.

« Les générations suivantes ont eu accès à la médecine moderne la plus avancée pendant une plus longue période de leur vie, nous pouvons donc nous attendre à ce qu’elles jouissent d’une meilleure santé que celles nées dans les générations précédentes », a déclaré Bishop. « Bien que cela soit partiellement vrai, les traitements médicaux avancés peuvent permettre aux gens de vivre avec de multiples maladies chroniques qui auraient autrefois été mortelles, augmentant potentiellement la probabilité qu’une personne souffre de multimorbidité. »

Il a ajouté que les personnes âgées des générations plus récentes ont également été plus exposées à des facteurs de risque pour la santé tels que l’obésité, ce qui augmente la probabilité de maladies chroniques. Les progrès médicaux se sont également accompagnés d’une meilleure surveillance et mesure des maladies, ce qui a permis d’identifier des maladies chroniques qui n’étaient pas diagnostiquées auparavant.

Les chercheurs ont déclaré que de futures études pourraient tenter de trouver des explications à ces différences de multimorbidité entre les générations.

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L’Institut national sur le vieillissement des National Institutes of Health a aidé à soutenir cette recherche.

Police de caractère:

État de Pennsylvanie

Référence du magazine :

Bishop, New Jersey, et coll. (2022).Tendances des cohortes dans le fardeau des maladies chroniques multiples chez les adultes américains âgés. Revues de gérontologie : série B. doi.org/10.1093/geronb/gbac070.

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