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Les cliniques du Montana proposant des avortements restreignent de manière préventive l’accès aux pilules pour les patientes de l’extérieur de l’État

Les quatre États limitrophes du Montana ont des «lois de déclenchement» en place ou en attente maintenant que la Cour suprême des États-Unis a annulé les protections fédérales en matière d’avortement, faisant du conservateur Big Sky Country un refuge improbable pour les femmes cherchant à interrompre leur grossesse.

Mais le potentiel du Montana à devenir un paradis pour l’avortement a été diminué, non pas par les législateurs et le gouverneur, dont les tentatives de restreindre les avortements ont été contrecarrées par le droit à la vie privée de la constitution de l’État, mais par les exploitants d’au moins quatre des cinq cliniques de l’État, qui sont limiter de manière préventive qui peut recevoir des pilules abortives.

Les responsables de Planned Parenthood of Montana, qui exploite trois des quatre cliniques, ont déclaré que l’intention était de s’assurer qu’eux-mêmes et leurs patients des États avec des interdictions de déclenchement, des lois interdisant ou restreignant l’avortement qui étaient conçues pour prendre effet si Roe contre Wade a été abattu, ils sont protégés contre les accusations criminelles et les poursuites judiciaires. Mais le changement de politique est une complication supplémentaire pour les femmes des États voisins comme le Dakota du Sud qui souhaitent mettre fin à une grossesse et font face à un champ d’options qui se rétrécit rapidement.

« C’était un État que nous espérions être disponible », a déclaré Kim Floren, directeur du Justice Through Empowerment Network, un fonds d’avortement du Dakota du Sud, qui fournit une aide financière aux personnes qui ont besoin d’un avortement. « À ce stade, c’est juste plus de mauvaises nouvelles en plus de mauvaises nouvelles. »

Les patients préfèrent souvent les avortements médicamenteux aux procédures d’avortement parce qu’ils sont moins chers, nécessitent moins de temps dans une clinique et offrent une plus grande intimité et un meilleur contrôle. Le type le plus courant d’avortement médicamenteux est un régime de pilules en deux parties : les premières doses sont prises à la clinique si une visite en personne est nécessaire ; le second, généralement à la maison. Dans de nombreux États, les médicaments peuvent être expédiés au patient après un rendez-vous de télémédecine.

En 2020, les avortements médicamenteux représentaient pour la première fois plus de la moitié des avortements aux États-Unis, selon le Guttmacher Institute, un organisme de recherche qui soutient le droit à l’avortement. Les défenseurs espèrent que les avortements médicamenteux deviendront la cible des nouvelles lois des États. Dans le Dakota du Sud, une loi interdisant les avortements par télémédecine est entrée en vigueur le 1er juillet.

Le changement de politique de Planned Parenthood dans le Montana est une réponse à l’évolution du paysage juridique, a déclaré Jennifer Sandman, directrice principale du contentieux et du droit des politiques publiques pour l’organisation nationale de Planned Parenthood. « Les gens opèrent dans des conditions de chaos et de peur extraordinaires qui ont été instillés par l’endroit où la Cour suprême nous a laissés et par les menaces des politiciens anti-avortement dans certains États », a déclaré Sandman.

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Planned Parenthood of Montana a décidé le 30 juin de ne pas fournir de pilules abortives dans ses cliniques de Billings, Great Falls et Helena aux patients des États où les lois de déclenchement sont entrées en vigueur. À l’époque, des interdictions étaient en place dans le Dakota du Sud, l’Arkansas, le Missouri et l’Oklahoma, mais les responsables de Planned Parenthood ont déclaré qu’ils desservaient un nombre important de patients du Dakota du Sud. Les responsables n’ont pas répondu lorsqu’on leur a demandé combien de patients du Dakota du Sud seraient probablement touchés.

Les autres voisins du Montana, l’Idaho, le Wyoming et le Dakota du Nord, ont également des lois d’activation, mais elles ne sont pas encore entrées en vigueur.

La présidente de Planned Parenthood of Montana, Martha Fuller, a écrit dans une note interne que les risques de la fourniture de services entre États n’étaient pas clairs, citant des inquiétudes quant au potentiel de poursuites civiles et pénales contre ceux qui fournissent des médicaments qui mettraient fin à une grossesse aux personnes. des États avec des interdictions en place. La note a été publiée sur Twitter par un journaliste indépendant, puis supprimée. Les responsables de Planned Parenthood ont confirmé le changement de politique.

Les trois cliniques de Planned Parenthood dans le Montana continueront de proposer des procédures d’avortement aux résidents de l’extérieur de l’État. « À l’heure actuelle, nous pensons que c’est le meilleur moyen de garantir que les patients de l’extérieur de l’État n’aient pas peur d’accéder aux soins de suivi essentiels dont ils pourraient avoir besoin en raison de l’intimidation et de la peur des politiciens extrémistes anti-avortement », a déclaré Laura Terrill, une porte-parole de Planned Parenthood of Montana.

La décision de Planned Parenthood est intervenue quelques jours après que Missoulian a rapporté que la Blue Mountain Clinic à Missoula n’offrirait des avortements médicamenteux qu’aux personnes ayant une adresse dans le Montana. Les responsables de la clinique n’ont pas répondu aux demandes de renseignements par téléphone et par courrier électronique.

La cinquième clinique qui pratique des avortements dans le Montana, All Families Healthcare à Whitefish, a refusé de répondre aux questions sur ses politiques pour les patients hors de l’État.

Fuller a déclaré dans sa note que la politique de Planned Parenthood pourrait changer à mesure que les risques juridiques deviendraient plus clairs. Il n’y a aucune mention dans le mémo que le statut du Montana en tant qu’État ayant un accès légal à l’avortement pourrait également changer bientôt.

La législature à majorité républicaine du Montana et le gouverneur républicain ont adopté quatre lois d’État en 2021 visant à restreindre les avortements, mais trois ont été bloquées par un juge, qui a cité une décision de la Cour suprême de l’État de 1999 selon laquelle l’avortement est un droit en vertu de la Constitution du Montana. Le procureur général de l’État demande à la Cour suprême du Montana d’annuler ce précédent et de permettre l’entrée en vigueur des lois. Une décision est en attente.

Le chapitre du Montana n’est pas le seul réseau Planned Parenthood à modifier temporairement ses politiques sur les pilules abortives dans les retombées chaotiques des actions de la Cour suprême. Planned Parenthood North Central States, qui propose des avortements médicamenteux dans le Minnesota, l’Iowa et le Nebraska, a déclaré que ses patients doivent prendre les pilules dans les États où l’avortement est légal.

La loi d’activation du Dakota du Sud fait de la prescription ou de l’administration d’une substance provoquant l’avortement un crime, mais elle ne cible pas les personnes qui se font avorter. Floren de Justice Through Empowerment Network a déclaré qu’il y avait toujours une crainte que les Dakotans du Sud puissent faire l’objet d’une enquête ou d’accusations s’ils sont pris avec des pilules dans l’État ou s’ils doivent se rendre chez un fournisseur de soins médicaux pour obtenir de l’aide en raison d’une complication. « Beaucoup de gens préfèrent vraiment cette méthode et maintenant c’est encore une fois le choix des gens », a-t-il déclaré.

Les prestataires d’autres États qui sont devenus des îlots pour l’avortement légal ne sont pas d’accord avec les politiques qui restreignent l’accès aux patientes de l’extérieur de l’État. Au Colorado, le Dr Nancy Fang, gynécologue-obstétricienne au Denver Comprehensive Women’s Health Center, a déclaré qu’elle comprenait la prudence face à l’incertitude entourant les interdictions d’avortement par les États. Mais, a-t-il dit, limiter l’accès nuira aux patientes et ajoutera du stress aux autres cliniques qui continuent de proposer des avortements médicamenteux.

« Je pense que c’est vraiment choquant pour le patient car cela restreint davantage son autonomie pour accéder aux soins de santé, ne pouvant pas accéder à une option sûre uniquement en fonction de son origine », a déclaré Fang.

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Planned Parenthood of the Rocky Mountains, qui dessert le Colorado, le Nouveau-Mexique, le Wyoming et certaines parties du Nevada, ne prévoit pas de modifier ses politiques, bien que la porte-parole Neta Meltzer ait déclaré que son organisation soutenait d’autres affiliés comme celui du Montana « qui prennent des décisions déchirantes ». .

« Nous servons tous les patients de la même manière, ceux qui vivent dans nos propres communautés et ceux qui fuient les interdictions haineuses dans leur pays d’origine », a déclaré Meltzer.

Les procédures d’avortement sont considérées comme plus efficaces que les pilules abortives, bien qu’elles soient, de par leur nature, plus invasives. La procédure nécessite que le col de l’utérus de la patiente soit dilaté avec des outils chirurgicaux, et les patientes prennent souvent des anxiolytiques ou des sédatifs intraveineux. Avec les pilules, les personnes qui ont été maltraitées par leurs partenaires peuvent dire qu’elles ont fait une fausse couche, car la quantité de saignements et d’autres symptômes sont similaires.

Alors que Planned Parenthood restreint la distribution de pilules abortives dans le Montana, une organisation appelée Just the Pill prévoit de se développer. Les patients peuvent planifier des rendez-vous de télésanté avec des prestataires médicaux Just the Pill, puis récupérer des pilules dans le Montana, le Minnesota, le Wyoming ou le Colorado.

Après la décision de la Cour suprême, la société a déclaré qu’elle enverrait une flotte de cliniques mobiles aux lignes d’État pour servir les femmes des États avec des restrictions à l’avortement. « En opérant à travers les frontières des États, nous réduirons les charges de voyage pour les patients dans les États avec des interdictions ou des limites sévères », a déclaré la société dans un communiqué.

Floren a déclaré qu’elle espérait que Just the Pill continuerait à servir les habitants du Dakota du Sud. Justice Through Empowerment Network a vu un afflux de dons et de bénévoles, et Floren a déclaré que le fonds pour l’avortement se préparait à organiser les gens pour assister à une prochaine session législative spéciale où elle espère que les législateurs cibleront ceux qui donnent ou distribuent de l’aide à l’avortement.

La correspondante de KHN Rae Ellen Bichell et la journaliste Erica Zurek ont ​​contribué à ce reportage.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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