Le seuil standard pour un faible taux de testostérone peut ne pas être précis pour les jeunes hommes

Le seuil standard pour les faibles niveaux de testostérone peut ne pas être précis pour les hommes dans la quarantaine ou moins, rapporte une étude dans Le Journal d’urologie®, une publication officielle de l’American Urological Association (AUA). Le magazine est publié dans le Lippincott Portfolio de Wolters Kluwer.

Les jeunes hommes ont des plages de référence de testostérone différentes de celles des hommes plus âgés. Nos résultats suggèrent que nous devrions utiliser des seuils spécifiques à l’âge lors de l’évaluation des niveaux de testostérone chez les hommes plus jeunes. »

Alex Zhu, DO, auteur principal, Université du Michigan, Ann Arbor

Différents seuils de faible taux de testostérone chez les hommes plus jeunes

Les patients présentant un déficit en testostérone ont de faibles niveaux de testostérone, l’hormone sexuelle masculine, avec des symptômes associés tels qu’une diminution du désir sexuel et un dysfonctionnement érectile. La carence en testostérone est généralement considérée comme une maladie qui touche les hommes plus âgés. Cependant, les urologues voient un nombre croissant de jeunes hommes avec des préoccupations liées à un faible taux de testostérone, souvent avec des symptômes moins spécifiques tels qu’un manque d’énergie et de la fatigue.

Diagnostiquer un faible taux de testostérone chez les jeunes hommes pose également d’autres défis. Le seuil standard pour un faible taux de testostérone est de 300 nanogrammes par décilitre (300 ng/dL). Cependant, ce seuil est basé sur des études de testostérone chez des hommes plus âgés et ne tient pas compte de la baisse normale des niveaux de testostérone liée à l’âge.

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Pour développer un ensemble de seuils spécifiques à l’âge, le Dr Zhu et ses collègues du département d’urologie de l’Université du Michigan ont analysé les données d’une étude nationale sur la santé de près de 1 500 hommes âgés de 20 à 44 ans (la National Health and Nutrition Examination Survey ou NHANES). L’étude a exclu les hommes prenant une hormonothérapie ou ceux ayant des antécédents de cancer des testicules ou d’ablation des testicules (orchidectomie). En raison des fluctuations quotidiennes normales des niveaux de testostérone, l’analyse n’a utilisé que les mesures de testostérone du matin.

La gamme des niveaux de testostérone a été évaluée dans des tranches d’âge de cinq ans. Le tercile moyen (un tiers) de la distribution du niveau de testostérone dans chaque groupe d’âge de cinq ans a été défini comme la plage normale. Les valeurs inférieures à cette plage ont été utilisées pour calculer les seuils spécifiques à l’âge pour les faibles niveaux de testostérone.

Comme prévu, les niveaux de testostérone ont diminué à des âges plus avancés. Les seuils spécifiques à l’âge pour le faible taux de testostérone variaient de 409 ng/dL entre 20 et 24 ans à 350 ng/dL entre 40 et 44 ans, ce qui est nettement supérieur au seuil standard. Chaque augmentation d’un an de l’âge était associée à une diminution de 4,3 ng/dL du taux de testostérone.

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S’éloigner de l’approche « taille unique »

L’étude fournit « la première évaluation basée sur la population des niveaux normatifs de testostérone pour les jeunes hommes aux États-Unis », selon les auteurs. Ils notent que leur étude reflète la diversité raciale/ethnique de la population américaine et n’exclut pas les hommes ayant des problèmes de santé autres que le cancer des testicules ou une orchidectomie antérieure.

« À l’ère actuelle de la médecine personnalisée, les cliniciens peuvent désormais utiliser les niveaux de testostérone spécifiques à l’âge pour évaluer les jeunes hommes plutôt que de s’appuyer sur une approche ‘taille unique' », écrivent le Dr Zhu et ses coauteurs. Ils soulignent la nécessité d’une étude plus approfondie, notamment sur la manière d’interpréter les seuils spécifiques à l’âge dans le contexte de symptômes de faible taux de testostérone. Les chercheurs notent également que les limites spécifiques à l’âge peuvent affecter les polices d’assurance, qui parfois ne couvrent pas les thérapies à la testostérone à moins que le niveau de testostérone ne soit inférieur à la limite standard de 300 ng/dL.

Police de caractère:

Wolters Kluwer

Référence magazine :

Zhu, A. et coll. (2022) Qu’est-ce qu’un niveau normal de testostérone pour les jeunes hommes ? Réexamen de la limite de 300 ng/dL pour le déficit en testostérone chez les hommes de 20 à 44 ans. Le Journal d’urologie. doi.org/10.1097/JU.0000000000002928.

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