Le premier test sanguin pronostique du genre pourrait mieux prédire le risque de prééclampsie

Pendant des décennies, les médecins se sont généralement appuyés sur la mesure de la pression artérielle et des protéines dans l’urine pour déterminer si une femme développera une prééclampsie, un trouble hypertensif grave qui affecte environ 2 à 8 % des femmes enceintes dans le monde. Cependant, ces tests sont de mauvais prédicteurs pour savoir si une femme développera une prééclampsie sévère, en particulier au fur et à mesure que la grossesse progresse.

Mais un test sanguin récemment approuvé par la FDA peut désormais aider les médecins aux États-Unis à prédire plus tôt et plus précisément si une femme développera une prééclampsie sévère pendant la grossesse.

Ce test pronostique, le premier du genre, fonctionne en détectant sFlt1 et PIGF, deux protéines dans le sang qui prédisent les mauvais résultats de la prééclampsie avec une précision nettement supérieure à celle des méthodes actuelles. Le test peut être utilisé entre 23 et 35 semaines de grossesse pour prédire le développement d’une prééclampsie sévère chez les femmes qui présentent des symptômes d’hypertension ou qui en ont été diagnostiquées pendant la grossesse.

Les cliniciens peuvent l’utiliser en conjonction avec d’autres tests disponibles en clinique pour stratifier leurs patients et déterminer s’ils présentent un risque élevé de prééclampsie sévère et de complications, ou un faible risque, pour une prise en charge appropriée. »

Sarosh Rana, MD, MPH, chef de la médecine materno-fœtale à l’Université de médecine de Chicago

Rana a étudié les biomarqueurs sFlt1 et PlGF pour prédire et définir la prééclampsie chez les patients et a travaillé pour l’approbation de la FDA pendant plus d’une décennie avec des collaborateurs de longue date au Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles. Le test ou certains composants du test sont déjà utilisés dans des pays comme l’Europe, le Canada et l’Asie.

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Bien que la prééclampsie soit principalement caractérisée par une pression artérielle élevée, d’autres signes incluent des quantités élevées de protéines dans l’urine et des lésions organiques. Bien que certaines femmes ne présentent aucun symptôme, il s’agit d’une cause fréquente de complications maternelles et fœtales, ainsi que de travail prématuré.

Il n’y a pas de test de diagnostic spécifique pour la prééclampsie, et la seule façon de la guérir est d’enlever le bébé et le placenta (ce dernier est censé causer la maladie). Si le bébé est trop petit pour survivre en dehors de l’utérus, les médecins essaient de gérer la maladie de la mère dans l’attente avec des médicaments antihypertenseurs, du magnésium et des stéroïdes.

Les effets de la prééclampsie peuvent également durer toute une vie.

« Les femmes atteintes de prééclampsie courent un risque accru de troubles hypertensifs à court et à long terme et de maladies cardiovasculaires pour le reste de leur vie », a déclaré Rana.

Pour les femmes dont le test est négatif et considérées comme à faible risque, le test pourrait signifier des séjours à l’hôpital plus courts et moins de traitements aux stéroïdes, voire aucun. Les patientes jugées à haut risque par le test pourraient être transférées vers un établissement de soins de niveau supérieur mieux préparé à gérer les complications maternelles et les accouchements prématurés. Le test pourrait également réduire le taux de naissances prématurées chez les patientes que les médecins soupçonnent, mais ne peuvent pas confirmer, d’avoir une prééclampsie, ce sur quoi Rana espère recueillir des données.

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Rana espère également que le test améliorera la grande disparité à laquelle les femmes noires enceintes sont confrontées en matière de prééclampsie : elles sont 60 % plus susceptibles de la développer que les femmes blanches enceintes et ont des taux beaucoup plus élevés de complications de la prééclampsie. (Dans une étude récente menée à UChicago Medicine avec une grande cohorte de femmes enceintes à haut risque, Rana a montré que ces biomarqueurs prédisent des résultats indésirables chez les femmes noires.)

Découvrir de meilleures méthodes pour diagnostiquer et traiter la prééclampsie a été le travail de toute une vie de Rana. Il a publié plus de 100 articles évaluant l’utilisation de biomarqueurs pour prédire la prééclampsie et ses complications associées. Dans l’une des premières et des plus grandes études prospectives menées aux États-Unis, Rana a recruté plus de 1 000 patientes en cours d’évaluation pour la prééclampsie. Chez les femmes suspectées de pré-éclampsie se présentant avant 34 semaines, le rapport sFlt1/PlGF circulant prédisait les effets indésirables avec une précision nettement supérieure aux approches actuelles. Plus récemment, Rana était un auteur clé de l’étude soumise à la FDA pour l’approbation de l’utilisation clinique des biomarqueurs. Il a également inscrit le plus grand nombre de patients UChicago Medicine (NEJM Evidence, 2023).

Rana prévoit de travailler avec le département de chimie clinique de l’UChicago pour proposer le test aux patients. Il prévoit d’autres recherches pour examiner l’impact réel des biomarqueurs dans la pratique clinique, les thérapies à base de protéines angiogéniques et l’utilisation généralisée potentielle des biomarqueurs pour réduire la morbidité et la mortalité excessives chez les femmes atteintes de prééclampsie aux États-Unis.

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