La surveillance basée sur les eaux usées est efficace pour détecter les épidémies virales dans les écoles

Les écoles sont parmi les environnements les plus notables que les gens associent à la contraction d’infections virales telles que le rhume, divers types de grippe ou d’autres virus respiratoires.

Une nouvelle étude menée par la Rice University et le Houston Department of Health montre que la surveillance basée sur les eaux usées est un moyen efficace de détecter les épidémies virales dans les écoles.

Après deux hivers difficiles de COVID-19, une préoccupation majeure pour les parents, les districts scolaires et les professionnels de la santé a été une « triple épidémie »: une augmentation simultanée des cas de grippe, de COVID-19 et de virus respiratoire syncytial, connu sous le nom de RSV.

Les enfants d’âge scolaire sont en contact étroit les uns avec les autres tous les jours pendant de longues périodes. La transmission accrue des infections virales est également probablement due à la sous-déclaration des symptômes ou à des enfants asymptomatiques ou légèrement symptomatiques. »

Lauren Stadler, ingénieure en environnement de Rice

Stadler, la chercheuse principale de l’étude, et son laboratoire font partie d’un effort de collaboration visant à établir un système de surveillance des eaux usées à l’échelle de la ville pour la protection de la santé publique, avec Katherine Ensor, statisticienne et experte en analyse communautaire, et Loren Hopkins, directrice des sciences de l’environnement. au département de la santé de Houston. Hopkins est également professeur dans la pratique des statistiques à Rice.

L’analyse en laboratoire et des données d’une étude de 17 mois qui a suivi le SRAS-CoV-2 et la grippe A et B dans les eaux usées des campus du Houston Independent School District (HISD) a démontré que les charges virales reflétaient les infections à l’école, dans la communauté et dans la ville. Les résultats suggèrent également que l’épidémiologie scolaire basée sur les eaux usées pourrait être plus largement mise en œuvre pour réduire le fardeau de la maladie dans les communautés et le nombre de jours d’école perdus en raison de la maladie.

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Les résultats de l’étude sont publiés dans recherche sur l’eau.

« Bien que la surveillance du SRAS-CoV-2 dans les eaux usées ait été largement étudiée, à ce jour, il y a eu un nombre limité d’études sur la surveillance du SRAS-CoV-2 dans les eaux usées dans les établissements scolaires PK-12. ni de nombreuses études qui ont élargi la surveillance pour inclure d’autres virus respiratoires, comme la grippe », a déclaré Stadler.

Les écoles HISD qui ont participé à l’étude – ; 39 centres élémentaires et de la petite enfance, cinq collèges, cinq lycées et deux écoles mixtes – ; ils ont été sélectionnés en fonction du code postal, ainsi que des taux de positivité et de vulnérabilité au COVID-19.

La surveillance des eaux usées scolaires fonctionne un peu comme une station d’épuration municipale. Le Département des travaux publics de Houston collecte des échantillons composites hebdomadaires de regards qui captent les eaux usées générées par les écoles sur une période de six heures pendant les heures de classe.

Le laboratoire Stadler’s Rice teste des échantillons d’eaux usées pour les fragments génomiques de la grippe et le SRAS-CoV-2, et le laboratoire du Houston Health Department teste le SRAS-CoV-2.

Des rapports hebdomadaires sont communiqués aux écoles et aux autorités de la ville et de la santé publique pour permettre aux stratégies d’empêcher les épidémies potentielles de se produire. Les informations scolaires sur le SRAS-CoV-2 et les tendances de la grippe sont également accessibles au public via le tableau de bord de surveillance des eaux usées de la ville de Houston et sont liées au site Web HISD Health Alerts.

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« Nous avons développé un partenariat unique avec HISD dans le cadre de ce projet et nous continuerons à travailler avec les chefs d’établissement et de district pour identifier rapidement les épidémies et les points chauds émergents et fournir des interventions et des ressources », a déclaré Hopkins.

Hopkins, un expert en science et ingénierie de l’environnement, a contribué à un rapport d’étude consensuel publié le mois dernier par les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine qui a discuté de la valeur de la surveillance des eaux usées en tant qu’outil pour suivre, prévenir et contrôler la propagation de la pollution. de maladies infectieuses. maladies au-delà du COVID-19.

L’équipe de collaborateurs du département de la santé de Rice-Houston opère sous le nom de Houston Wastewater Epidemiology, qui a acquis une réputation de chef de file dans le domaine et est désignée centre d’excellence du système national de surveillance des eaux usées par les Centers for Disease Control and Prevention.

Les principaux contributeurs à l’analyse et à la rédaction de l’étude du laboratoire Stadler étaient la technicienne de recherche Madeline Wolken, la chercheuse postdoctorale Camille McCall et Prashant Kalvapalle, doctorant en systèmes, biologie synthétique et physique.

L’équipe d’analyse statistique et de reporting d’Ensor, qui comprend l’auteur contributeur et doctorant Thomas Sun, collabore avec les analystes Rebecca Schneider, Kelsey Caton, Courtney Hundley et Kaavya Domakonda de la division Data Science du Houston Department of Health, qui est gérée par Hopkins.

Les autres co-auteurs de l’étude sont Stephen Williams, directeur du Houston Health Department, et le Dr David Persse, l’autorité de santé publique de la ville de Houston, responsable des aspects médicaux de la gestion de la qualité des soins cliniques, du contrôle des maladies et de la santé publique. préparation.

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