La stimulation électrique du corps associée au son active le cortex somatosensoriel du cerveau

Une équipe dirigée par l’Université du Minnesota Twin Cities a découvert que la stimulation électrique du corps combinée au son active le cortex somatosensoriel ou « tactile » du cerveau, augmentant le potentiel d’utilisation de la technique pour traiter la douleur chronique et d’autres troubles sensoriels. . Les chercheurs ont testé la technique non invasive sur des animaux et prévoient des essais cliniques humains dans un proche avenir.

L’article est publié dans Journal d’ingénierie neuronale, une revue scientifique très respectée et évaluée par des pairs pour le domaine interdisciplinaire de l’ingénierie neuronale.

Au cours des expériences, les chercheurs ont diffusé un son à large bande tout en stimulant électriquement différentes parties du corps de cobayes. Ils ont découvert que la combinaison des deux neurones activés dans le cortex somatosensoriel du cerveau, qui est responsable des sensations de toucher et de douleur dans tout le corps.

Alors que les chercheurs ont utilisé la stimulation par aiguille dans leurs expériences, des résultats similaires ont pu être obtenus en utilisant des dispositifs de stimulation électrique, tels que les unités de stimulation nerveuse électrique transcutanée (TENS), qui sont largement disponibles pour tout le monde dans les pharmacies et les magasins. Les chercheurs espèrent que leurs découvertes conduiront à un traitement de la douleur chronique plus sûr et plus accessible que les approches pharmacologiques.

La douleur chronique est un gros problème pour de nombreuses personnes, et pour la plupart, elle n’est pas suffisamment traitable. À l’heure actuelle, l’une des façons dont nous essayons de traiter la douleur est les opioïdes, et nous savons tous que cela ne fonctionne pas bien pour beaucoup de gens. Ceci, en revanche, est une application simple et non invasive. Ce n’est pas un appareil médical coûteux que vous devez acheter pour traiter votre douleur. Nous pensons que c’est quelque chose qui serait accessible à presque tout le monde en raison de son faible coût et de sa simplicité. »

Cory Gloeckner, auteur principal de l’article, titulaire d’un doctorat. 2017. ancien élève du Département de génie biomédical de l’Université du Minnesota Twin Cities et professeur adjoint à l’Université John Carroll

Les chercheurs prévoient de continuer à étudier cette approche « multimodale » pour traiter différentes affections neurologiques, en intégrant potentiellement la musicothérapie à l’avenir pour voir comment ils peuvent modifier davantage le cortex somatosensoriel.

« Beaucoup de gens utilisent l’acupuncture ou la stimulation électrique, non invasive ou invasive, pour essayer de modifier l’activité cérébrale de la douleur », a déclaré Hubert Lim, auteur principal de l’article et professeur à l’Université du Minnesota Twin Cities. Département de génie biomédical et Département d’oto-rhino-laryngologie. « Nos recherches montrent que lorsque vous combinez cela avec le son, le cerveau s’illumine encore plus. »

Lim a déclaré que cela ouvre un tout nouveau champ dans l’utilisation de cette stimulation bimodale et multimodale pour le traitement des maladies.

« C’est étrange de penser à utiliser le son pour traiter la douleur, mais si vous pensez à ce que font des instituts comme le Center for Spirituality and Healing de l’Université du Minnesota ou le National Center for Integrative and Complementary Health du NIH, envisagez la musicothérapie. et combiner d’autres modalités avec des méthodes traditionnelles afin d’améliorer la guérison de ces types de conditions », a déclaré Lim. « Cette recherche nous donne un nouveau cadre structuré pour le faire à l’avenir. »

La recherche a été financée par la National Science Foundation, la Lions Hearing Foundation, la bourse interdisciplinaire de l’Université du Minnesota et les fonds de démarrage du laboratoire de l’Université du Minnesota.

En plus de Gloeckner et Lim, l’équipe de recherche comprenait l’ancien élève du département de génie biomédical de l’Université du Minnesota Jian Nocon (BS BME ’17).

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