les moustiques

La salive des moustiques contient des substances qui affaiblissent le système immunitaire pour augmenter l’infectiosité des virus de la dengue.

La salive des moustiques infectés par le virus de la dengue contient une substance qui contrecarre le système immunitaire humain et facilite l’infection par ces virus potentiellement mortels, révèle une nouvelle recherche.

L’espèce de moustique Aedes aegypti, qui propage des virus potentiellement mortels de la dengue. Crédit d’image: Système de santé de l’Université de Virginie

La dengue s’est propagée ces dernières années à l’Europe et au sud des États-Unis, en plus des points chauds de longue date dans les régions tropicales et subtropicales telles que l’Asie du Sud-Est, l’Afrique et l’Amérique latine. La nouvelle découverte, d’un scientifique et de ses collègues de la faculté de médecine de l’Université de Virginie, aide à expliquer pourquoi la maladie se transmet si facilement et, au fil du temps, pourrait conduire à de nouvelles façons de prévenir l’infection.

« Il est remarquable de voir à quel point ces virus sont intelligents : ils subvertissent la biologie des moustiques pour supprimer nos réponses immunitaires afin que l’infection puisse s’installer », a déclaré Mariano A. Garcia-Blanco, MD, PhD, qui a récemment rejoint l’UVA en tant que président du Département de microbiologie, immunologie. et biologie du cancer. « Je n’ai aucun doute qu’une meilleure compréhension de la biologie fondamentale de la transmission conduira éventuellement à des mesures efficaces pour bloquer la transmission. »

En outre, Garcia-Blanco soupçonne que les chercheurs trouveront des substances immunodéprimées similaires qui accompagnent d’autres infections transmises par les moustiques, telles que Zika, le Nil occidental et la fièvre jaune.

Il est presque certain que nos découvertes seront applicables aux infections par d’autres flavivirus. Il est peu probable que les molécules spécifiques ici s’appliquent au paludisme, mais le concept est généralisable aux infections virales. »

Mariano A. Garcia-Blanco, MD, PhD, UVA

Comprendre la dengue

Environ la moitié de la population mondiale est exposée au risque de dengue et environ 400 millions de personnes sont infectées chaque année. Les symptômes de la dengue, qui comprennent la fièvre, les nausées et les éruptions cutanées, sont souvent confondus avec d’autres maladies. La plupart des gens auront des cas bénins, mais environ 1 sur 20 développera une maladie grave pouvant entraîner un choc, une hémorragie interne et la mort. Malheureusement, il est possible de contracter la dengue à plusieurs reprises, car elle est causée par quatre virus apparentés transmis principalement par le Aedes aegypti espèces de moustiques. Il n’y a pas de traitement, mais la nouvelle découverte de García-Blanco et de ses collègues identifie un contributeur majeur à la propagation de la maladie alors que les chercheurs recherchent de meilleurs moyens de la combattre.

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García-Blanco et son équipe ont découvert que la salive des moustiques infectés contenait non seulement le virus attendu de la dengue, mais aussi un puissant conspirateur : des molécules produites par le virus qui peuvent affaiblir la réponse immunitaire de l’organisme. L’injection de ces molécules, appelées sfRNA, lors de la piqûre de moustique rend la victime plus susceptible d’être infectée par la dengue, concluent les scientifiques.

« En introduisant cet ARN au site de la morsure, la salive infectée par la dengue ouvre la voie à une infection efficace et donne au virus un avantage dans la première bataille entre lui-même et nos défenses immunitaires », écrivent les chercheurs dans un nouvel article scientifique décrivant votre résultats. .

Les scientifiques qui étudient les moustiques avaient précédemment soupçonné que la salive des insectes pouvait contenir une sorte de charge utile pour augmenter le potentiel d’infection. Les nouvelles découvertes de l’équipe de García-Blanco identifient une arme dans l’arsenal des virus et ouvrent la porte à la recherche de nouvelles façons d’aider à réduire la transmission et à contrôler la propagation de la maladie. Pour l’instant, le meilleur moyen d’éviter de tomber gravement malade à cause de la dengue reste d’éviter de se faire piquer.

« Il est étonnant que le virus puisse détourner ces molécules afin que leur co-administration au site de la piqûre de moustique lui donne un avantage pour établir une infection », a déclaré la chercheuse Tania Strilets, étudiante diplômée de Garcia-Blanco et co-auteur de l’étude. . . article scientifique. « Ces découvertes fournissent de nouvelles informations sur la manière dont nous pouvons lutter contre les infections par le virus de la dengue dès la première piqûre de moustique. »

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résultats publiés

Les chercheurs ont publié leurs découvertes dans la revue scientifique Pathogènes PLOS. L’équipe était composée de Shih-Chia Yeh, Strilets, Wei-Lian Tan, David Castillo, Hacène Medkour, Félix Rey-Cadilhac, Idalba M. Serrato-Pomar, Florian Rachenne, Avisha Chowdhury, Vanessa Chuo, Sasha R. Azar, Moirangthem Kiran Singh, Rodolphe Hamel, Dorothée Missé, R. Manjunatha Kini, Linda J. Kenney, Nikos Vasilakis, Marc A. Marti-Renom, Guy Nir, Julien Pompon et Garcia-Blanco. La plupart des travaux de Garcia-Blanco sur le projet ont été effectués alors qu’il était à la Duke-NUS Medical School et à la University of Texas Medical Branch.

Fontaine:

Système de santé de l’Université de Virginie

Référence magazine :

Oui, S.-C., et autres. (2023). L’ARN flaviviral sous-génomique anti-dengue est présent dans les vésicules de la salive des moustiques et est associé à une infectiosité accrue. Pathogènes PLOS. doi.org/10.1371/journal.ppat.1011224.

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