La perte d’odorat à long terme liée au COVID-19 pourrait être traitée par des injections de plasma riche en plaquettes

Au début de la pandémie, lorsque les personnes atteintes de COVID-19 ont commencé à déclarer avoir perdu leur odorat, Zara Patel, MD, l’a compris. Patel, professeur d’oto-rhino-laryngologie à Stanford Medicine, étudie depuis des années la perte d’odorat en tant que symptôme d’infections virales.

De nombreux virus peuvent provoquer une perte d’odorat, nous n’avons donc pas été surpris en tant que rhinologues lorsque nous avons découvert que le COVID-19 provoquait une perte d’odorat et de goût. C’était presque prévu. »

Zara Patel, MD, professeur d’oto-rhino-laryngologie, Stanford Medicine

Patel savait également que la maladie pouvait durer un certain temps et que peu de traitements efficaces étaient disponibles.

Selon une enquête réalisée en 2022 par Patel et ses collègues, environ 15 % des personnes qui ont subi une perte d’odorat à cause du COVID-19 ont continué à avoir des problèmes six mois plus tard. Cela représente environ 9 millions de personnes aux États-Unis, et ce nombre ne cesse de croître. Beaucoup de ceux qui signalent une perte d’odorat signalent également une perte de goût, car l’odorat est un élément très important de la façon dont nous ressentons la nourriture.

Maintenant, l’équipe de Patel a testé un nouveau traitement pour la perte d’odorat à long terme liée au COVID-19 en utilisant des injections de plasma riche en plaquettes dérivé du propre sang du patient. Dans un essai de 26 participants, ceux qui ont reçu le traitement étaient 12,5 fois plus susceptibles de s’améliorer que les patients qui ont reçu des injections de placebo. L’étude a été publiée le 12 décembre dans le Forum international d’allergie et de rhinologie.

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Le plasma riche en plaquettes est une forme concentrée de plasma, la partie liquide du sang, à partir de laquelle les cellules sanguines et les autres composants sanguins sont éliminés. Elle est riche en plaquettes et, surtout, en facteurs de croissance, des composés connus pour aider à régénérer les tissus. On dit que le plasma riche en plaquettes traite l’arthrite légère lorsqu’il est injecté dans les articulations, réduit les rides lorsqu’il est utilisé sur le visage et même repousse les cheveux lorsqu’il est injecté dans le cuir chevelu.

Patel était sceptique quant à une telle panacée, mais a été intrigué par une étude montrant que les injections de plasma riche en plaquettes étaient aussi efficaces que la chirurgie pour traiter le syndrome du canal carpien, qui est causé par la compression et la blessure d’un nerf de la poupée. Il savait que la perte d’odorat liée au COVID-19 était également un problème neurologique, dans lequel les effets à long terme du virus empêchent les nerfs profonds de la cavité nasale de se régénérer correctement. Ces nerfs se connectent au cerveau et se régénèrent normalement tous les trois à quatre mois.

« C’est un problème de lésions nerveuses et de régénération nerveuse auquel nous sommes confrontés », a-t-il déclaré.

attaque furtive

Le virus SARS-CoV-2 ne cible pas directement les cellules nerveuses ; il attaque les cellules de soutien appelées cellules sustentaculaires, qui possèdent le récepteur ACE-2 que le virus utilise pour infecter les cellules. Ces cellules jouent un rôle dans la régénération adéquate des nerfs, de sorte qu’une inflammation persistante et des dommages à ces cellules peuvent entraîner une perte de fonction à long terme.

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