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Expériences de discrimination au cours de la vie liées à un risque accru de démence

Selon une nouvelle étude de la Wake Forest University School of Medicine, les personnes victimes de discrimination au cours de leur vie courent un risque accru de démence.

L’étude apparaît dans le numéro de février d’Alzheimer’s & Dementia, le journal de l’Association Alzheimer.

« Nous avons besoin de mieux comprendre comment les expériences de discrimination affectent la santé et le risque de démence, ainsi que les disparités raciales/ethniques dans la démence », a déclaré Mike Bancks, Ph.D., MPH, professeur adjoint d’épidémiologie et de prévention à la Wake Forest University School. of Medicine et auteur correspondant de l’étude.

Pour l’étude, les chercheurs ont évalué les données de l’étude multiethnique sur l’athérosclérose (MESA), une étude de recherche médicale impliquant plus de 6 500 hommes et femmes de six communautés aux États-Unis : Baltimore ; Chicago; Comté de Forsyth, Caroline du Nord; Les anges; New York; et St. Paul, Minn. Les participants ont été contactés par téléphone chaque année et invités à participer à cinq examens cliniques de suivi en personne entre 2000 et 2018.

L’équipe de recherche a recueilli des données sur les expériences de discrimination autodéclarées tout au long de la vie et au quotidien. Pour l’échelle de discrimination à vie, on a demandé aux participants s’ils avaient été traités injustement dans six domaines, comme s’être vu refuser une promotion ou avoir été traités injustement par la police. Les participants ont également été invités à indiquer la raison perçue du traitement injuste, comme la race, la religion, le sexe, l’apparence physique, le revenu ou l’orientation sexuelle.

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Pour l’échelle de discrimination quotidienne, les participants ont été invités à indiquer la fréquence à laquelle certaines expériences de traitement injuste se produisent dans leur vie quotidienne.

La prévalence de tout type de discrimination au cours de la vie était de 42 % parmi tous les participants MESA et la plus élevée chez les adultes noirs avec 72 % de discrimination. Au cours d’une médiane de 15,7 ans de suivi, il y a eu 466 cas incidents de démence. Les personnes qui ont signalé une discrimination à vie dans plus de deux domaines (par rapport à aucun) avaient un risque plus élevé de démence.

« Nos résultats suggèrent une association entre une augmentation des expériences de discrimination au cours de la vie et un risque accru de démence », a déclaré Banks. « Conformément aux autres conclusions de MESA, il est clair que les adultes noirs portent un fardeau inégal d’exposition à la discrimination, et que la discrimination est préjudiciable à la santé. »

Les chercheurs ont également constaté que la force de l’association entre la discrimination et la démence ne semblait pas différer selon la race ou l’origine ethnique.

Selon Bancks, certains mécanismes potentiels peuvent lier les expériences de discrimination tout au long de la vie au déclin cognitif, comme le stress chronique, la réception de soins médicaux inadéquats ou retardés et l’hypertension artérielle non diagnostiquée ou non traitée, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

« Les futures études devraient évaluer comment les expériences de discrimination cumulatives sont liées au risque de démence pour aider à orienter les stratégies d’intervention sur la discrimination et le risque de démence », a déclaré Bancks.

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