Des chercheurs de l’UH étudient comment les expériences traumatisantes affectent la santé mentale et physique des migrants

Dans une première étude du genre, des chercheurs en psychologie de l’Université de Houston étudient comment le traumatisme subi par les migrants avant et pendant le voyage aux États-Unis affecte leur santé mentale et physique.

Les chercheurs recueilleront des données à différentes étapes de l’expérience migratoire de 400 adultes sans papiers d’Amérique latine demandant l’asile aux États-Unis, dans le but de comprendre comment un traumatisme au cours de ce processus entraîne des réactions inflammatoires dans le corps ; l’inflammation systémique est associée non seulement à la maladie mentale, mais également à l’obésité, à l’hypertension artérielle, à l’hyperglycémie et à d’autres conditions pouvant entraîner la mort.

Amanda Venta, professeure agrégée de psychologie au Collège des arts libéraux et des sciences sociales, a reçu une subvention de 1,5 million de dollars du National Institute of Minority Health and Health Disparities pour mener l’étude.

« Cette étude est née d’observations cliniques où nous voyons de nombreuses maladies au moment de la migration. Nous essayons de comprendre le bilan que ces formidables expériences de migration prennent non seulement sur l’esprit mais aussi sur le corps, reconnaissant qu’il s’agit d’une tâche difficile, y compris la marche. beaucoup, la faim, le manque d’eau et la terreur psychologique.

Le nombre de migrants en provenance du Mexique a atteint des proportions historiques. Les autorités américaines ont procédé à plus de deux millions d’arrestations d’immigrants pour la première fois le long de la frontière sud au cours de l’année écoulée.

L’équipe commerciale intégrera des biomarqueurs de pointe et des méthodes qualitatives et quantitatives pour fournir de nouvelles informations sur les mécanismes sous-jacents au risque sanitaire chez les migrants latino-américains. Les chercheurs étudieront les marqueurs inflammatoires tels que l’interleukine-6 ​​et l’interleukine-10, qui sont des protéines sécrétées par les globules blancs pour réguler le système immunitaire, et le rôle qu’ils jouent dans la réponse inflammatoire de l’organisme.

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Des psychologues de l’Université Rice et de l’Université du Texas Rio Grande Valley, ainsi que des biologistes de l’Université Northwestern, travailleront avec l’équipe pour évaluer comment l’inflammation contribue à la mauvaise santé des migrants.

En mesurant les biomarqueurs inflammatoires dans cette étude, nous espérons établir des liens entre l’inflammation, l’exposition aux traumatismes et la détresse post-traumatique chez les nouveaux immigrants latinos. »

Amanda Venta, professeure agrégée de psychologie, Collège des arts libéraux et des sciences sociales

De plus, l’équipe des ventes identifiera les facteurs au sein des environnements sociaux, personnels et culturels des sujets de l’étude et examinera comment ces facteurs affectent les réponses inflammatoires et le bien-être.

Les participants seront recrutés dans des camps de migrants et des refuges des deux côtés de la frontière entre le Texas et le Mexique. Venta a déclaré que les données de suivi seront collectées un an plus tard, date à laquelle l’ensemble de l’échantillon de l’étude devrait être aux États-Unis en attendant d’autres audiences du tribunal de l’immigration. Ils seront contactés pour un suivi par e-mail, téléphone ou même WhatsApp, une application de messagerie sociale.

Venta et son équipe pensent que leur travail présentera des preuves scientifiques qu’une variété de facteurs influencent la santé des populations vulnérables, et leurs découvertes pourraient aider les décideurs politiques à réduire les disparités existantes.

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Cette enquête est également personnelle à Venta, qui est Latina. Bien qu’il soit né aux États-Unis, ses parents et grands-parents sont des immigrants.

« Je crois que tout ce que la communauté scientifique peut faire pour attirer l’attention sur les besoins et la résilience de la communauté d’immigrants latinos est une responsabilité importante. Nous devons faire notre part pour reconnaître la manière dont les politiques et les expériences d’immigration changent. blessant les immigrants, afin que nous puissions essayer de résoudre ces problèmes à l’avenir. »

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