Dr Priyom Bose, Ph.D.

Comment les hormones sexuelles féminines affectent-elles le sommeil et la mémoire ?

Selon des rapports récents, le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus dans le monde augmente à un rythme exceptionnel. En 2008, quelque 506 millions appartenaient à ce groupe d’âge; cependant, les chercheurs estiment que ce nombre passera à 1,4 milliard d’ici 2040. Cette augmentation prévue du nombre de personnes âgées suggère une augmentation des problèmes de santé liés à l’âge, en particulier la démence et le déclin cognitif.

Étude : hormones sexuelles, sommeil et mémoire : interrelations tout au long de la vie des femmes adultes.  Crédit image : Photographee.eu/Shutterstock.com

Étudier: Hormones sexuelles, sommeil et mémoire : interrelations tout au long de la vie des femmes adultes. Crédit image : Photographee.eu/Shutterstock.com

Arrière plan

La prévalence de la démence chez les personnes de plus de 60 ans semble doubler tous les 20 ans, le nombre de patients atteints de démence étant estimé à 115,4 millions d’ici 2050.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la maladie d’Alzheimer (MA) est la cause la plus fréquente de démence. Le vieillissement est un facteur naturel qui contribue à l’apparition de troubles du sommeil, de déficits de mémoire et du risque de MA.

Une étude récente a déterminé qu’il existe une association entre le sommeil et le déclin cognitif, comme en témoigne l’incidence de la MA et des démences apparentées (ADRD). Cette étude a également rapporté qu’un sommeil plus fragmenté avec des durées de sommeil excessivement courtes ou longues augmente la probabilité d’ADRD.

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Divers résultats pathologiques de la MA ont été observés chez des individus privés de sommeil. Par exemple, la privation de sommeil est associée à des niveaux élevés de liquide interstitiel, de bêta-amyloïde (Aβ) et de concentration de tau dans le liquide céphalo-rachidien, et au dépôt d’Aβ dans le cerveau, et l’accumulation d’Aβ est susceptible d’avoir un impact négatif sur le sommeil.

Le sexe biologique semble également jouer un rôle important dans l’incidence de la maladie d’Alzheimer, les femmes ayant souvent un risque plus élevé de développer une MAAC que les hommes du même âge. De plus, après le diagnostic de MA, les femmes connaissent un déclin cognitif plus rapide que les hommes.

En particulier, une méta-analyse récente a révélé que les femmes sont plus à risque de troubles du sommeil et de sommeil insuffisant tout au long de leur vie que les hommes.

Dans un récent Frontières des neurosciences du vieillissement étude, les scientifiques décrivent la relation entre le sexe biologique, la mémoire, le sommeil et les hormones en relation avec le risque ADRD.

À propos de l’étude

Dans la présente étude, les auteurs ont passé en revue une littérature abondante pour identifier toute preuve reliant les hormones sexuelles féminines au sommeil et à la mémoire. Des données limitées étaient disponibles sur l’influence des hormones sexuelles sur le sommeil et la mémoire en ce qui concerne le cycle menstruel, la ménopause et la grossesse.

Plusieurs données controversées ont été rapportées concernant l’influence potentielle des hormones sexuelles fluctuantes sur la mémoire et les changements de sommeil. Par exemple, certaines études ont rapporté que des niveaux modérément élevés d’œstrogène et de progestérone sont bénéfiques pour la mémoire et le sommeil. En revanche, d’autres études ont contredit ces résultats et ont rapporté que les hormones sexuelles n’avaient aucun effet significatif sur la mémoire et le sommeil.

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Les niveaux d’oestrogène et de progestérone influencent fortement les habitudes de sommeil, avec une forte corrélation entre le sommeil et la mémoire. Les modifications du sommeil induites par les hormones sexuelles affectent également la relation entre les hormones sexuelles et la mémoire. De plus, les fluctuations des niveaux d’estradiol et de progestérone à différentes phases du cycle menstruel affectent le sommeil et la mémoire.

Les fuseaux du sommeil, qui sont définis comme des rafales d’oscillations neurales dans tout le thalamus, affectent les résultats de la mémoire à long terme. En effet, les fuseaux du sommeil pourraient augmenter la plasticité synaptique et la neurogenèse du cortex préfrontal et hippocampique, qui sont des facteurs clés associés au maintien à long terme de la santé cognitive et des performances de la mémoire du lendemain. Ces facteurs sont également influencés par les fluctuations des niveaux d’oestrogène et de progestérone.

Une autre étude a révélé qu’une nuit de privation de sommeil réduisait les niveaux de progestérone mais pas les niveaux d’estradiol chez les femmes. Cependant, cette découverte a été contredite dans une autre étude qui a rapporté que les hormones sexuelles féminines ne changeaient pas de manière significative après la privation de sommeil. Une interaction possible entre les hormones sexuelles et le sommeil qui affecte la mémoire a également été postulée.

Plusieurs études ont établi un lien entre les troubles du sommeil et les biomarqueurs cliniques de la MA et de la MAAC. Ces études ont en outre rapporté que le sexe féminin est plus sensible à la MA, les fluctuations de l’estradiol et de la progestérone étant liées à l’incidence de l’ARDA.

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Une association entre divers mécanismes neuroprotecteurs, tels que les niveaux d’Aβ, la fonction des cellules gliales et la régulation de la fonction mitochondriale neuronale, et un risque réduit de MA a été observée. Par exemple, les personnes plus âgées présentent des niveaux inférieurs d’hormones sexuelles qui provoquent une accumulation d’Aβ et une neuroinflammation, qui ont toutes deux un impact négatif sur le sommeil.

Pendant la ménopause, les changements hormonaux affectent le sommeil en raison d’une activité neuronale excessive. La différence de production de norépinéphrine entre les hommes et les femmes peut contribuer au risque accru de troubles du sommeil chez les femmes et, par conséquent, de MA.

conclusion

Le mécanisme sous-jacent exact derrière les différences sexuelles dans le sommeil et la mémoire, ainsi que son lien avec l’ADRD, ne sont pas bien compris. Par conséquent, des études observationnelles longitudinales et des études expérimentales sur des animaux et des humains sont nécessaires pour mieux comprendre l’interrelation entre le sommeil, les hormones sexuelles, la mémoire et leurs implications dans l’incidence de la MAAC.

Référence du magazine :
  • Harrington, AY, Parisi, JM, Duan, D., et coll. (2022).Hormones sexuelles, sommeil et mémoire : interrelations tout au long de la vie de la femme adulte. Frontières des neurosciences du vieillissement 14. doi:10.3389/fnagi.2022.800278.

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