Dr Liji Thomas, MD

25 ans plus tard, la vaccination contre la varicelle connaît un succès impressionnant aux États-Unis.

La varicelle, appelée varicelle par les scientifiques, est une maladie infantile autrefois omniprésente qui produit une éruption vésiculeuse caractéristique d’étendue et de gravité variables. Autrefois, la varicelle touchait presque tous les enfants. cependant, l’incidence de cette maladie a été considérablement réduite à la suite de l’introduction des vaccins contre la varicelle et le zona.

Étude : 25 ans de vaccination contre la varicelle aux États-Unis.  Crédit d'image : Alisusha/Shutterstock
Étude : 25 ans de vaccination contre la varicelle aux États-Unis. Crédit d’image : Alisusha/Shutterstock

La maladie est causée par le virus varicelle-zona (VZV), un alpha-herpèsvirus. Après avoir provoqué une varicelle d’intensité variable lors de l’attaque primaire, le virus hiberne dans les ganglions sensoriels et peut persister toute la vie. La compromission immunitaire peut conduire à la réactivation du virus, provoquant l’herpès zoster (communément appelé zona).

Introduction

La varicelle est une affection bénigne qui se résout d’elle-même dans la plupart des cas pédiatriques et même chez la plupart des adultes. Cependant, une petite minorité peut développer des complications graves et certains peuvent mourir. La varicelle compliquant la grossesse peut parfois entraîner des malformations congénitales, et environ un bébé sur 2 000 nés vivants de ces femmes présente des signes de varicelle congénitale.

Dans les années 1960, un protocole efficace pour le traitement de la leucémie a été développé, comprenant des stéroïdes systémiques, une chimiothérapie et une radiothérapie. Bien que ces médicaments aient entraîné une augmentation spectaculaire de la survie, ils ont également prédisposé les patients pédiatriques à un risque accru de varicelle grave et parfois mortelle, reflétant leur lien avec les états immunodéprimés.

Ce qui a longtemps été considéré comme un rite de passage relativement bénin dans la petite enfance a récemment été reconnu comme une maladie grave et potentiellement mortelle chez les hôtes immunodéprimés sensibles..”

Par conséquent, les anticorps immunoglobulines VZ ont commencé à être utilisés pour protéger les enfants à risque. Cette approche s’est avérée très efficace lorsqu’elle est administrée dans les 96 heures suivant l’exposition et aux patients ayant des antécédents d’exposition rapprochée au virus.

Le premier vaccin vivant contre la varicelle

En 1974, le Dr Michiaki Takahashi a mis au point un vaccin à virus vivant atténué (LAV) contre la varicelle. La nouvelle a été accueillie avec suspicion, principalement en raison du risque potentiel de réactivation du virus vaccinal et du zona plus tard.

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Les scientifiques étaient également sceptiques quant à l’efficacité à long terme de la protection après la vaccination chez les enfants. « Théoriquement, les enfants vaccinés pourraient perdre leur immunité contre le VZV et développer la varicelle à l’âge adulte lorsque la varicelle était plus grave ou pouvait compliquer la grossesse..”

L’urgence posée par la varicelle grave et/ou mortelle chez les enfants leucémiques a incité une évaluation sérieuse du vaccin LAV, démontrant son innocuité, sa tolérabilité et sa grande efficacité chez les enfants et les adultes en bonne santé, ainsi que chez les enfants à haut risque atteints de leucémie et de syndrome néphrotique. .

Étonnamment, il s’agissait du premier et du seul vaccin contre l’herpès virus développé à ce jour. Les résultats ont été présentés par le Dr Takahashi lors d’une réunion organisée par les National Institutes of Health (NIH) des États-Unis en 1979. Le résultat a été une recommandation pour une étude plus approfondie du vaccin contre la varicelle dans le pays.

Premières études sur le vaccin contre la varicelle

Une évaluation rigoureuse menée par le Varicella Vaccine Study Group Collaborative sur cinq ans a montré l’innocuité du LAV chez les enfants atteints de leucémie lorsqu’il est administré pendant la rémission. Des études sérologiques ont montré que des anticorps protecteurs se développaient après la vaccination et que les enfants vaccinés exposés à des frères et sœurs atteints de la maladie restaient en bonne santé dans 85 % des cas. De plus, aucun des plus de 500 vaccinés n’a montré de signes de zona.

Avec de telles données, l’étude du vaccin a été élargie pour inclure également des enfants en bonne santé, aux États-Unis et en Europe, au cours des années 1980. En outre, il y a eu un effort supplémentaire pour protéger les enfants contre la varicelle, car d’autres maladies évitables par la vaccination, telles que que la rougeole et la diphtérie, ou poliomyélite, étaient sous contrôle.

Dans les années 1990, plusieurs études ont montré que la varicelle avait un taux élevé d’attaques secondaires, infectant 60% à 100% des contacts familiaux sensibles. Environ 4 millions de cas se sont produits, soit environ 15 cas pour 1 000 habitants par an, et presque tous les jeunes adultes ont été infectés au cours de leurs années préscolaires.

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La sérologie a montré que 86% des enfants entre 6 et 11 ans étaient séropositifs, atteignant 99% des personnes âgées d’au moins 30 ans.

Sur les quatre millions de cas, jusqu’à 13 500 ont été hospitalisés par an, soit un taux de 5/100 000 habitants durant la période 1988 à 1999. Plus de 90 % des cas concernaient des enfants, mais deux hospitalisations sur trois et la moitié des décès .

Au cours des cinq années de 1990 à 1994, la varicelle a été répertoriée comme cause de décès sur près de 150 certificats de décès par an, ce qui représente environ six décès pour dix millions d’habitants. La varicelle congénitale représentait 44 cas par an.

Le premier programme de vaccination contre la varicelle

La vaccination contre la varicelle a été introduite dans le calendrier de vaccination systématique en 1995. L’American Academy of Pediatrics (1995) et l’Advisory Committee on Immunization Practices (1996) ont recommandé une dose à 12-18 mois, et les enfants non vaccinés susceptibles ont reçu des doses de rappel avant leur 13e date d’anniversaire. Les adultes à haut risque ont également été vaccinés avec deux doses, c’est-à-dire ceux ayant des antécédents de contact avec des membres de la famille infectés ou du personnel de santé, sans antécédents de vaccination ou d’infection antérieure.

Les résultats ne se sont pas fait attendre, avec une couverture de 85 % chez les enfants âgés de 19 à 35 mois en 2003. Cette large couverture vaccinale s’est avérée sûre et efficace avec une efficacité moyenne de 97 % contre les maladies modérées et graves, et de 82 % contre varicelle de toute gravité après une dose du vaccin.

Cependant, cela ne pouvait pas rompre la chaîne de transmission dans les écoles et autres lieux où les enfants avaient des taux élevés de contacts entre eux. Les cas de varicelle ont atteint un plateau entre 2003 et 2006, bien que de plus petites épidémies se soient produites par rapport aux années précédant la vaccination.

Celles-ci exercent toujours une pression sur les dépenses de santé des services de santé nationaux et locaux et ont perturbé la fréquentation scolaire et professionnelle. La plupart des cas étaient des cas avancés avec moins de 50 lésions, et peu d’entre eux étaient vésiculeux, ce qui rend le diagnostic des cas difficile. En conséquence, les tests de laboratoire sont devenus plus courants.

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Le calendrier à deux doses

Cela a conduit à un nouveau changement de politique en 2007, recommandant deux doses à 12-15 mois et 4-6 ans. Les enfants qui n’ont reçu qu’une seule dose ont reçu des doses de récupération. La deuxième dose a ensuite été incorporée au vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) administré en même temps.

La deuxième dose a entraîné une nouvelle baisse des cas, en particulier chez les enfants de 4 à 6 ans, des hospitalisations et des décès, avec une réduction des épidémies locales. La protection indirecte s’est également améliorée. Les femmes en âge de procréer ont été testées pour leur immunité et vaccinées après l’accouchement si nécessaire.

conclusion

Ainsi, la diminution de l’incidence de la maladie est de 97% en général dans toutes les tranches d’âge, alors que les cas chez les plus de 20 ans (nés pendant le programme de vaccination) ont été réduits de 99%. Les maladies graves sont rares dans ce groupe d’âge.

Deuxièmement, l’incidence du zona a diminué de 80 % chez les enfants sains et immunodéprimés après la vaccination. « Fait important, aucune augmentation du zona chez les adultes attribuable au programme de vaccination contre la varicelle n’a été observée..”

Depuis 1995, le programme américain de vaccination contre la varicelle a évité plus de 91 millions de cas de varicelle, 238 000 hospitalisations et près de 2 000 décès, avec un retour sur investissement impressionnant avec des économies sociales nettes de plus de 23 milliards de dollars..”

Le programme en cours comprend la surveillance, le suivi des maladies parmi la population américaine, ainsi que la couverture et l’efficacité vaccinales, la surveillance de la sécurité et les problèmes de coût. Elle s’appuie sur les efforts du personnel de santé publique, médecins, pharmaciens et infirmières, ainsi que sur les épidémiologistes et les chercheurs. Les études se poursuivent pour développer de meilleurs tests pour diagnostiquer et mesurer les corrélats de l’immunité.

Référence magazine :
  • Marin, M. et al. (2022). 25 ans de vaccination contre la varicelle aux États-Unis. Le Journal des maladies infectieuses. fais:

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