Une étude ouvre la voie à de nouvelles thérapies, des vaccins conduisant à une immunité plus forte contre Covid-19

Pourquoi certaines personnes tombent-elles gravement malades avec le Covid-19, alors que d’autres n’ont aucun symptôme ? La réponse réside peut-être dans les protéines auxquelles notre système immunitaire a déjà été exposé. Une étude récente dans une revue en libre accès Frontières en immunologie constate que les aliments, les vaccins, les bactéries et les virus courants peuvent préparer notre système immunitaire à attaquer le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le Covid-19. Tous ces agents contiennent des protéines similaires à celles trouvées dans le SARS-CoV-2. Ainsi, l’exposition à ces protéines peut entraîner notre système immunitaire à réagir lorsqu’il rencontre le virus. L’étude ouvre la voie à de nouvelles immunothérapies ou vaccins qui conduisent à une immunité plus forte contre le Covid-19.

SARS-CoV-2 : le confort dans le familier ?

Le SRAS-CoV-2 est nouveau et la pandémie peut vous faire sentir comme un envahisseur extraterrestre d’une autre planète. Cependant, il partage en fait des caractéristiques avec de nombreuses molécules biologiques existantes.

En tant que membre de la famille des coronavirus, le SRAS-CoV-2 partage de nombreuses caractéristiques avec d’autres virus, mais les similitudes ne s’arrêtent pas là. Les protéines présentes dans les bactéries, les cellules humaines, les vaccins et même les aliments peuvent partager des similitudes avec celles du SRAS-CoV-2. Les chercheurs à l’origine de cette dernière étude ont émis l’hypothèse que les similitudes entre le SRAS-CoV-2 et d’autres protéines courantes pourraient affecter notre sensibilité au virus.

Lorsque notre corps est attaqué par un agent pathogène, tel qu’un virus ou une bactérie, il déclenche une réponse immunitaire qui implique des anticorps. Ces protéines immunitaires se fixent sur des parties spécifiques de l’agent pathogène et contribuent à sa destruction. Une fois l’infection initiale passée, les globules blancs appelés lymphocytes T et B mémoire conserveront la mémoire de l’agent pathogène, ou du moins certaines parties de sa structure. Ces cellules seront prêtes à monter une réponse immunitaire très rapidement si elles rencontrent à nouveau l’agent pathogène.

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Test de réaction croisée d’anticorps

Une telle « mémoire immunologique » aux protéines que nous avons rencontrées dans notre passé pourrait-elle sous-tendre la résistance immunitaire et la sensibilité réduite au Covid-19 ? Pour commencer à tester cette hypothèse, ces chercheurs ont cherché à savoir si les anticorps qui ciblent les protéines du virus SARS-CoV-2 pouvaient également se lier aux protéines d’autres agents, tels que les aliments ou les bactéries courantes.

Les chercheurs ont testé la capacité de ces anticorps à se lier à 180 protéines différentes provenant d’aliments courants, à deux vaccins différents et à 15 protéines bactériennes et virales. Les anticorps ont réagi le plus fortement avec une bactérie intestinale commune appelée E. faecalis et un vaccin contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche. Fait intéressant, ils ont également réagi très fortement contre les protéines présentes dans les aliments courants, tels que le brocoli, les amandes grillées, le porc, les noix de cajou, le lait, le soja et l’ananas.

Manger pour l’immunité ?

Malheureusement, vous ne pourrez probablement pas manger tant que vous n’aurez pas atteint l’immunité au Covid-19. « L’immunité » contre un type d’aliment, par exemple, est généralement caractérisée par une allergie alimentaire. « Habituellement, seules les personnes qui ont des fuites intestinales peuvent fabriquer des anticorps contre les aliments, donc je ne recommanderais pas vraiment de manger des aliments qui vous donnent des fuites intestinales, car cela vous poserait une toute nouvelle série de problèmes », a déclaré le Dr Aristo Vodjani des laboratoires Cyrex à Arizona. , auteur principal de l’étude.

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En fait, les chercheurs avertissent que bien que ces agents puissent fournir une certaine protection contre le SRAS-CoV-2, ils ne les considèrent pas comme un remplacement des vaccins actuels. De plus, davantage de preuves sont nécessaires pour confirmer que ces protéines confèrent une certaine protection et, si c’est le cas, si elle est médiée par une réponse anticorps de courte durée ou une réponse de mémoire cellulaire à plus long terme.

Les résultats peuvent éclairer nos réponses variables à l’infection par Covid-19. Avec plus de recherche, ces résultats pourraient conduire à des traitements plus efficaces ou à de meilleurs vaccins contre le virus. Une autre application peut résider dans l’évaluation de la sensibilité d’un individu au virus avant même qu’il n’ait été infecté.

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