Une étude estime la qualité des soins pour les patients souffrant de problèmes de santé de longue durée

Le nombre de nouveaux diagnostics de polyarthrite rhumatoïde a chuté de 20 % au cours de la première année de la pandémie de COVID-19, selon de nouvelles recherches.

L’étude, publiée aujourd’hui dans Lancet rhumatologie journal de chercheurs du King’s College de Londres, montre qu’il pourrait y avoir jusqu’à un cinquième des nouveaux cas qui n’ont pas été diagnostiqués et que les cas ne dépassent pas les niveaux d’avant 2020. Cela suggère que bon nombre de ces patients n’ont pas été vus par votre médecin généraliste ou revu par un spécialiste hospitalier. Cependant, pour les patients qui ont été diagnostiqués pendant la pandémie, il ne semble pas y avoir eu de retard supplémentaire dans le début du traitement.

L’étude a évalué le diagnostic et le traitement de différents types d’arthrite en Angleterre au cours des deux premières années de la pandémie.

La polyarthrite rhumatoïde, le rhumatisme psoriasique et la spondylarthrite ankylosante sont des maladies auto-immunes qui affectent principalement les articulations et la colonne vertébrale. Les personnes atteintes de ces maladies souffrent de douleurs chroniques qui peuvent limiter leur mobilité. Si le diagnostic et le traitement sont retardés, ces conditions peuvent entraîner une invalidité chronique en raison de lésions articulaires, d’une altération de la fonction, d’une absence du travail et d’une qualité de vie réduite. Le diagnostic et le traitement précoces de ces types d’arthrite améliorent les résultats pour les patients. Une fois diagnostiqués, les patients peuvent commencer des traitements très efficaces pour contrôler les symptômes et prévenir des dommages irréversibles.

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Chaque année, la qualité des soins prodigués aux personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde est évaluée dans le cadre d’un processus d’audit national. Cependant, ces audits ont été interrompus pendant la pandémie, rendant les comparaisons de soins difficiles.

Des chercheurs du King’s College de Londres ont utilisé OpenSAFELY, une plateforme de données de santé hautement sécurisée, pour déterminer comment la pandémie a affecté le diagnostic et le traitement de l’arthrite. S’appuyant sur une population étudiée de plus de 17 millions de personnes en Angleterre, ils ont pu évaluer les soins de 31 000 personnes atteintes d’arthrite nouvellement diagnostiquée entre avril 2019 et mars 2022.

Les résultats ont montré que le nombre de nouveaux diagnostics d’arthrite enregistrés a chuté de 20 % dans l’année qui a suivi le premier verrouillage de la COVID-19, par rapport à l’année précédant la pandémie. Les diagnostics d’arthrite ont de nouveau chuté à mesure que les cas de COVID-19 augmentaient, avant de revenir aux niveaux pré-pandémiques en avril 2022. Les chercheurs n’ont pas constaté de hausse des diagnostics après la levée des restrictions, ce qui suggère qu’il y aura probablement un fardeau important de patients non diagnostiqués.

Fait important, l’étude a également montré que pour les personnes diagnostiquées pendant la pandémie, le délai d’évaluation par un spécialiste hospitalier était plus court qu’avant la pandémie. Cela peut être dû à une diminution globale des références hospitalières et à une utilisation accrue des rendez-vous virtuels pendant la pandémie.

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De plus, la proportion de patients ayant commencé un traitement était similaire avant et pendant la pandémie. Cependant, les médicaments perçus comme plus sûrs mais moins efficaces ont été prescrits plus fréquemment pendant la pandémie. Cela pourrait être lié aux inquiétudes des médecins concernant les effets de médicaments plus puissants sur les infections au COVID-19.

Cette étude souligne qu’il y a probablement des personnes souffrant de douleurs et d’enflures articulaires qui n’ont pas été diagnostiquées à la suite de la pandémie. Il est important de parler à un médecin si vous présentez ces symptômes, car un diagnostic et un traitement précoces de maladies telles que la polyarthrite rhumatoïde améliorent considérablement les résultats pour les patients et augmentent la probabilité de rémission de la maladie. »

Dr Mark Russell, auteur principal de l’étude, King’s College London

« Un message important de cette étude est qu’il est possible d’évaluer la qualité des soins pour les patients souffrant de problèmes de santé à long terme en utilisant des données de santé collectées en routine. Cette approche pourrait être appliquée à de nombreux autres problèmes de santé chroniques et utilisée pour fournir une rétroaction à Organisations du NHS et médecins, dans le but d’optimiser les soins aux patients. »

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King’s College de Londres

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