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Pour les jeunes avec Medicare, une hystérectomie est parfois plus abordable que le contrôle des naissances

Sam Chavarria a déclaré que son médecin était clair sur les malformations congénitales que son médicament pourrait causer si elle tombait enceinte, mais a accepté de la laisser continuer à le prendre tant qu’elle avait un DIU.

Cependant, en attendant de faire remplacer son dispositif intra-utérin contraceptif dans sa clinique locale, l’infirmière responsable de la facturation lui a dit que son assurance ne couvrirait pas le retrait, ni un nouveau stérilet. Chavarría ne comprenait pas pourquoi.

« Puis il m’a dit très délicatement : ‘Eh bien, les gens avec cette assurance sont généralement plus âgés' », se souvient Chavarría.

Bien que Chavarría ait 34 ans, elle est inscrite à Medicare, le programme d’assurance gouvernemental conçu pour les personnes de 65 ans et plus. Chavarria, qui vit à Houston, est handicapée par la fibromyalgie, la polyarthrite rhumatoïde et des problèmes de santé mentale. Medicare inscrit automatiquement toute personne qui a reçu des prestations d’invalidité de la sécurité sociale pendant deux ans et c’était la première fois qu’elle recevait un DIU alors qu’elle était dans le programme gouvernemental.

Sans assurance, le simple fait de retirer le DIU expiré coûterait 350 $ à Chavarría, le remplacer par un nouveau coûterait 2 000 $. Il a quitté la clinique en pleurant.

L’expérience de Chavarría n’est pas inhabituelle. L’assurance-maladie était à l’origine destinée aux personnes à l’âge de la retraite. Au fil des ans, le programme a évolué pour inclure de nouvelles populations, telles que les personnes handicapées ou gravement malades, a déclaré Jennifer Lea Huer, experte en santé publique à l’Université de Yale. En 2020, 1,7 million de personnes âgées de 18 à 44 ans étaient inscrites à Medicare.

On estime que 70% des femmes en âge de procréer bénéficiant de Medicare sont également éligibles à Medicaid, un programme étatique et fédéral pour les personnes à faible revenu, qui devrait combler le déficit de contraception. On ne sait pas combien de personnes transgenres ou non binaires, qui pourraient également avoir besoin de contraception, ont Medicare ou sont éligibles à Medicaid.

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Medicaid, comme les plans offerts par la loi fédérale sur les soins abordables, nécessite une couverture de contrôle des naissances. Mais ceux qui ne sont pas éligibles à Medicaid sont laissés pour compte : les origines de Medicare signifient qu’il ne nécessite pas l’accès au contrôle des naissances.

L’assurance-maladie traditionnelle comprend deux parties : la partie A couvre les frais d’hospitalisation, tandis que la partie B couvre les soins médicaux et d’autres services, comme les trajets en ambulance. Il n’inclut pas non plus normalement la contraception.

Les gens peuvent obtenir un contraceptif via un plan Medicare Advantage ou Medicare Part D, qui couvre les médicaments sur ordonnance, mais il y a un coût. Et même les personnes qui paient la partie D n’ont souvent pas de couverture pour certains types de contrôle des naissances, comme les stérilets.

« Donc, si vous êtes handicapé, si vous êtes exclu du marché du travail, si vous n’avez pas les moyens ou tout autre moyen de subvenir à vos besoins financiers, il y a de fortes chances que vous bénéficiiez toujours de l’assurance-maladie traditionnelle, qui est la partie A et la partie B », a déclaré Huer. « Dans ce cas, votre accès à la contraception est incroyablement difficile. »

La contraception pour les personnes bénéficiant de l’assurance-maladie traditionnelle est administrée au cas par cas, a déclaré Huer. Elle ne peut être couverte que si un médecin peut prouver de manière crédible que la patiente en a besoin pour des raisons médicales, parce que son corps ne peut pas supporter une grossesse, plutôt que simplement vouloir l’éviter.

« Vous devez avoir un médecin champion qui est prêt à s’associer à vous et à faire valoir ces arguments », a déclaré Huer.

C’est ce que le médecin de Chavarría a essayé de faire. Avant de quitter la clinique, le personnel lui a dit qu’ils essaieraient de faire valoir qu’elle avait besoin du stérilet pour des raisons médicales. Le changement de stérilet était prévu près de 10 semaines plus tard, mais pendant ces semaines, elle est tombée enceinte. Son corps ne pouvait pas supporter une grossesse, alors elle et son partenaire se sont précipités pour se faire avorter juste avant que le Texas ne resserre ses règles le 1er septembre 2021.

« Si l’assurance-maladie avait couvert le retrait ou l’échange du DIU pour commencer, rien de tout cela ne serait arrivé », a déclaré Chavarría. « Cela m’aurait évité d’avoir à prendre une décision vraiment difficile que je n’aurais jamais pensé devoir prendre. »

Les femmes handicapées sont souvent stigmatisées par les professionnels de la santé, en particulier en ce qui concerne le contrôle des naissances, a déclaré Willi Horner-Johnson, chercheur en santé publique spécialisé dans les handicaps à l’Oregon Health and Science University. . Dans ses recherches, des femmes handicapées ont décrit être traitées comme des enfants ou devoir consulter plusieurs médecins pour trouver quelqu’un avec qui elles se sentent à l’aise.

« Nous ne voulons pas reconnaître que les personnes handicapées ont des relations sexuelles », a déclaré Miriam Garber, une travailleuse du sexe de 36 ans qui vit dans le Rhode Island et bénéficie également de l’assurance-maladie en raison de son handicap. Garber a obtenu un DIU de Planned Parenthood parce que son assurance ne le couvrait pas.

Même ceux qui paient pour la partie D pour que leurs médicaments sur ordonnance soient couverts et qui ont un «médecin champion» rencontrent des difficultés. Liz Moore, une non-binaire de 30 ans vivant dans la région de Washington, DC, n’a pas pu faire payer par Medicare le stérilet Mirena que son médecin lui a prescrit pour son SOPK. Moore est handicapé par la fibromyalgie et la dysautonomie, une affection du système nerveux autonome, qui régule la respiration, le rythme cardiaque, etc.

« Après littéralement des mois d’appels téléphoniques, il semblait que mon Medicare Part D et Original Medicare ne pouvaient pas s’entendre sur qui devrait payer pour mon stérilet », ont-ils écrit dans un message direct. « Était-ce une ordonnance ou un équipement médical durable ? »

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Lorsque Moore a finalement découvert que cela coûterait 800 $ à l’avance, ont-ils dit, ils ont décidé de subir une hystérectomie, que Medicare paierait à la place.

Le médecin de Chavarria lui a dit qu’une ligature des trompes était également plus susceptible d’être approuvée par Medicare qu’un DIU, car les personnes âgées subissent plus souvent la procédure. Comme toutes les chirurgies, les deux comportent des risques de complications et de récupération.

Même pour ceux qui ont à la fois Medicare et Medicaid, obtenir un contrôle des naissances n’est pas toujours facile non plus, comme dans le cas de Katie Elizabeth Walsh.

Walsh, 34 ans, qui vit dans le nord-est du Connecticut, est handicapé par une lésion cérébrale traumatique, la dépression et le syndrome de fatigue chronique. Elle s’est fait poser un DIU dans une clinique OB/GYN et on lui a dit que son assurance le couvrirait.

Puis il a reçu une facture de près de 2 000 $.

Medicaid devrait couvrir les dispositifs de contrôle des naissances pour les personnes à double éligibilité, selon les orientations politiques des Centers for Medicare & Medicaid Services, mais lorsque Walsh a tenté de couvrir sa facture, Medicare et Medicaid n’ont pas pu s’entendre sur celui qui devrait payer.

« Chaque fois que j’appelle l’un des bureaux d’assurance, ils disent: » Oh non, vous devez parler à l’autre, et nous ne nous parlons pas vraiment «  », a déclaré Walsh.

Walsh a déclaré que le tracas de couvrir sa contraception ressemble à un coup de pied à l’estomac: « Comme si vous n’aviez pas vraiment de place dans ce monde, et votre assurance vous le dit. »

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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