Des scientifiques montrent comment la grossesse induit des changements progressifs dans le système immunitaire maternel

Nous comprenons bien comment les caractéristiques externes d’une femme peuvent changer pendant la grossesse, mais les scientifiques en savent très peu sur les changements biologiques qui se produisent à l’intérieur.

Une nouvelle étude de Northwestern Medicine, publiée le 5 juin dans la revue Frontières en immunologie, fournit des données sur les cellules immunitaires et les changements biologiques (expression génique) chez les femmes enceintes à plusieurs reprises avant et pendant la grossesse. En utilisant le séquençage de l’ARN et des méthodes informatiques pour estimer les proportions de différents types de cellules immunitaires activées dans le sang, l’équipe de scientifiques a démontré comment la grossesse induit des changements progressifs dans le système immunitaire maternel chaque trimestre et a découvert que l’activation des neutrophiles, un type de cellule immunitaire, change radicalement.

Nous estimons les proportions de différents types de cellules dans le sang. Un type de cellule, appelé neutrophile, jaillit pendant la grossesse. Nous voyons qu’il a augmenté au cours des premier et deuxième trimestres, puis a diminué un peu au troisième trimestre et après l’accouchement. Cela nous suggère que les neutrophiles font probablement quelque chose d’important pendant la grossesse. »

Damini Jawaheer, auteur principal et correspondant de l’étude, professeur agrégé de recherche en rhumatologie à la Northwestern University Feinberg School of Medicine

Peu d’études ont examiné le comportement des cellules immunitaires pendant la grossesse et celles qui n’incluent pas de référence avant la grossesse. Cela a limité les informations que les scientifiques pouvaient tirer de ces études car, en l’absence de référence avant la grossesse, on ne peut pas dire exactement quels changements se produisent pendant la grossesse. Mais une base de référence avant la grossesse implique d’identifier les femmes qui vont tomber enceintes à un moment donné dans le futur, ce qui est difficile et donc un obstacle.

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Dans la nouvelle étude, l’équipe a identifié des femmes en bonne santé prévoyant de devenir enceintes et les a suivies tout au long de leur grossesse. Seules les personnes ayant des grossesses en bonne santé qui ont accouché à terme ont été incluses dans les résultats. Les scientifiques se sont penchés sur l’expression des gènes – ; au lieu des gènes eux-mêmes – ; d’acquérir une compréhension globale des changements biologiques. Tous les gènes ne sont pas exprimés en même temps : par exemple, lorsque vous mangez, votre gène d’insuline est activé pendant un certain temps pour traiter les aliments.

Les scientifiques ont ensuite prélevé des échantillons de sang et les ont utilisés pour examiner la quantité d’ARN produite par chaque gène, ce qui indique à quel point un gène était exprimé, avant la grossesse et à chaque trimestre. Une découverte surprenante a été un changement distinct dans un type de cellule appelé neutrophiles.

Le rôle des neutrophiles dans la grossesse est mal compris, a déclaré Jawaheer. Les scientifiques savent qu’elles sont l’une des premières cellules immunitaires à réagir lorsqu’une cellule est attaquée par des bactéries et des virus. Les neutrophiles sont également le type de cellule immunitaire le plus abondant dans le sang. Jawaheer a déclaré que ses recherches sont en conflit avec certaines études antérieures qui impliquaient que les neutrophiles pourraient avoir un impact négatif sur la grossesse, et indiquent plutôt un effet potentiellement protecteur.

« Nous pensons qu’ils peuvent avoir un rôle bénéfique car sinon nous ne verrions pas une augmentation aussi importante de ce nombre de cellules chez les femmes en bonne santé avec des grossesses à terme », a déclaré Jawaheer. « Plus de travail est nécessaire car nous ne pouvons pas en dire beaucoup sur la fonction des neutrophiles à partir de ce que nous étudions.

Jawaheer cherche à utiliser ces résultats pour développer une meilleure compréhension des raisons pour lesquelles la polyarthrite rhumatoïde (PR) s’améliore naturellement pendant la grossesse. Elle a déclaré que l’étude la rapproche un peu plus de la réponse à la question qui a été l’objectif principal de son laboratoire : comment une maladie incurable comme la polyarthrite rhumatoïde disparaît-elle pendant la grossesse ?

Auparavant, sans point de référence « normal » à partir duquel puiser pour comprendre ce qui pouvait être anormal dans une grossesse avec PR, Jawaheer devait créer sa propre « référence normale ».

« Ce n’était qu’une première étape avec des résultats de très haut niveau », a déclaré Jawaheer. « Nous avons également collecté d’autres échantillons à différents moments, et nous les examinerons ci-dessous. Peut-être existe-t-il des types de cellules autres que les neutrophiles qui jouent un rôle important dans la grossesse que nous n’avons pas pu voir car nous examinions un mélange de tous les cellules du sang ensemble.

« Nous espérons également que cette référence normale pourra aider les personnes faisant des recherches sur les grossesses pathologiques telles que la prééclampsie car il est nécessaire de savoir ce qui est « normal » afin de comprendre ce qui est anormal dans une grossesse pathologique.

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