Les scintigraphies cérébrales montrent des différences de densité de matière grise chez les jeunes enfants atteints de troubles de l’hyperphagie boulimique

Selon une étude dirigée par l’USC, les scintigraphies cérébrales d’enfants de 9 à 10 ans atteints d’un type de trouble de l’alimentation qui provoque une suralimentation incontrôlée ont montré des différences de densité de matière grise par rapport à leurs pairs non affectés.

L’hyperphagie boulimique, qui touche environ 3 à 5 % de la population américaine, se caractérise par des épisodes fréquents de consommation de grandes quantités de nourriture et un sentiment de ne pas contrôler son comportement. Les résultats de l’étude suggèrent qu’un développement anormal des centres de récompense et d’inhibition du cerveau pourrait jouer un rôle.

L’étude récemment publiée est disponible en ligne dans la revue Recherche en Psychiatrie.

« Chez les enfants souffrant d’hyperphagie boulimique, nous observons des anomalies du développement cérébral dans des régions cérébrales spécifiquement liées à la récompense et à l’impulsivité, ou à la capacité d’inhiber la récompense », a déclaré l’auteur principal Stuart Murray, professeur agrégé de psychiatrie et Della Martin Behavioral Sciences à l’USC. Keck School of Medicine, où il est directeur du programme des troubles de l’alimentation.

« Ces enfants ont une sensibilité aux récompenses très, très élevée, en particulier envers les aliments riches en sucre et en calories. Les résultats soulignent le fait qu’il ne s’agit pas d’un manque de discipline pour ces enfants. »

La pandémie a vu une augmentation des troubles alimentaires chez les jeunes

Les experts disent que les troubles de l’alimentation chez les jeunes ont monté en flèche pendant la pandémie, ainsi qu’une forte augmentation des hospitalisations. L’isolement social, le stress, la perturbation de la routine et la poursuite de la perfection axée sur les médias sociaux ont exacerbé des troubles tels que l’anorexie, la dysmorphie musculaire et les crises de boulimie.

Lire aussi  Les femmes diagnostiquées avec l'anorexie mentale sont plus susceptibles d'avoir des bébés de faible poids à la naissance

L’hyperphagie boulimique expose les personnes à un risque d’obésité, de syndrome métabolique, de fonction cardiaque anormale et de pensées suicidaires. Les objectifs du traitement comprennent la réduction de la fréquence des épisodes de frénésie alimentaire en éliminant les aliments «déclencheurs», ainsi que la lutte contre l’anxiété ou la dépression sous-jacente. Le traitement avec des médicaments et une thérapie par la parole n’est efficace que la moitié du temps, a déclaré Murray.

Pour cette étude, Murray et ses collègues ont analysé les scintigraphies cérébrales et d’autres données de 71 enfants diagnostiqués avec un trouble de l’hyperphagie boulimique et de 74 enfants sans trouble de l’hyperphagie boulimique, qui font partie d’une vaste étude longitudinale appelée Study of Adolescent Brain and Cognitive Development. Cette étude comprend des données provenant de 11 875 enfants âgés de 9 à 10 ans qui ont été inscrits en 2016-2018 et ont été recrutés dans 21 sites à travers les États-Unis.

Chez les enfants souffrant d’hyperphagie boulimique, ils ont observé des élévations de la densité de matière grise dans des zones qui sont normalement « taillées » pendant le développement sain du cerveau. L’élagage synaptique, une phase de développement qui se produit entre 2 et 10 ans, supprime les synapses qui ne sont plus utilisées, ce qui rend le cerveau plus efficace. L’élagage synaptique perturbé est lié à un certain nombre de troubles psychiatriques.

Cette étude me suggère que l’hyperphagie boulimique est ancrée dans le cerveau, même à un très, très jeune âge. La question que nous ne savons pas, et que nous aborderons en temps voulu, est de savoir si un traitement réussi de l’hyperphagie boulimique chez les enfants aide à corriger le développement du cerveau. Le pronostic de presque toutes les maladies psychiatriques est meilleur si elles peuvent être traitées dans l’enfance. »

Stuart Murray, professeur agrégé Della Martin de psychiatrie et de sciences du comportement, Keck School of Medicine of USC

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *