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Les États se retirent d’un programme fédéral de suivi du comportement des adolescents alors que la santé mentale des jeunes se détériore

Alors que la pandémie de Covid-19 a aggravé une crise de santé mentale chez les jeunes américains, un petit groupe d’États s’est discrètement retiré du plus grand effort public du pays pour suivre les comportements troublants chez les élèves du secondaire.

Le Colorado, la Floride et l’Idaho ne participeront pas à une partie clé des enquêtes sur les comportements à risque des jeunes des Centers for Disease Control and Prevention qui touchent plus de 80 000 étudiants. Au cours des 30 dernières années, des enquêtes à l’échelle de l’État, menées de manière anonyme au cours de chaque année impaire, ont aidé à élucider les facteurs de stress pour la santé mentale et les risques pour la sécurité des élèves du secondaire.

Chaque État a sa propre justification pour se retirer, mais son retrait, alors que les suicides et les sentiments de désespoir augmentent, a attiré l’attention des psychologues scolaires et des responsables de la santé fédéraux et des États.

Certaines questions des enquêtes à l’échelle de l’État, qui peuvent également interroger les étudiants sur leur orientation sexuelle, leur identité de genre, leur activité sexuelle et leur consommation de drogue, vont à l’encontre des lois adoptées dans les États conservateurs. L’attention politique intense portée aux enseignants et aux programmes scolaires a rendu les éducateurs réticents à faire participer les élèves à ce qui était autrefois considéré comme des évaluations de routine de la santé mentale et comportementale, craignent certains experts.

La réduction du nombre d’États participant à l’enquête à l’échelle de l’État du CDC rendra plus difficile pour ces États de suivre les conditions et les comportements qui indiquent une mauvaise santé mentale, tels que la dépression, l’abus de drogues et d’alcool et les idées suicidaires, ont déclaré les experts.

« Avoir ce type de données nous permet de dire » faites ceci, pas cela « , de manière très importante », a déclaré Kathleen Ethier, directrice de la Division de la santé scolaire et des adolescents du CDC, qui supervise la série d’enquêtes sur la santé connue sous le nom de Risk Juvenile Système de surveillance du comportement. « Pour tout État, perdre la capacité d’avoir ces données et de les utiliser pour comprendre ce qui se passe avec les jeunes dans leur État est une perte énorme. »

Le CDC a développé le système de surveillance des comportements à risque des jeunes en 1990 pour suivre les principales causes de décès et de blessures chez les jeunes. Il se compose d’une enquête nationale représentative des élèves de la 9e à la 12e année et de questionnaires distincts au niveau de l’État et du district scolaire local. Les questions portent sur les comportements qui entraînent des blessures involontaires, la violence, les infections sexuellement transmissibles, la grossesse, l’abus de drogues et d’alcool, l’inactivité physique, etc.

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Les décisions du Colorado, de la Floride et de l’Idaho de se retirer des enquêtes à l’échelle de l’État n’affecteront pas l’enquête nationale du CDC ou les enquêtes des districts scolaires locaux dans les États qui les ont.

Une partie de ce qui fait de l’enquête un outil puissant est la diversité des informations collectées, a déclaré Norín Dollard, analyste principal au Florida Policy Institute, un groupe de recherche et de plaidoyer à but non lucratif. « Il permet l’analyse des données par sous-groupes, y compris les jeunes LGBTQ+, afin que les besoins de ces élèves, qui présentent un risque plus élevé de dépression, de suicide et de toxicomanie que leurs pairs, soient compris et puissent être pris en charge par les écoles et les communautés. « , a déclaré Dollard, qui est également directeur de Florida Kids Count, qui fait partie d’un réseau national de programmes à but non lucratif axés sur les enfants aux États-Unis.

Le CDC traite toujours les données de 2021 et n’a pas publié les résultats en raison de retards liés à la pandémie, a déclaré Paul Fulton, un porte-parole de l’agence. Mais les tendances des enquêtes nationales de 2009 à 2019 ont montré que la santé mentale des jeunes s’était détériorée au cours de la décennie précédente.

« Nous avons donc commencé à planifier », a déclaré Ethier. « Lorsque la pandémie a frappé, nous avons pu dire: » Ce sont les choses que vous devez garder à l’esprit. «  »

La pandémie a encore exacerbé les problèmes de santé mentale auxquels sont confrontés les jeunes, a déclaré Angela Mann, présidente de la Florida Association of School Psychologists.

Près de la moitié des parents qui ont répondu à une récente enquête sur la santé mentale de KFF/CNN ont déclaré que la pandémie avait eu un impact négatif sur la santé mentale de leurs enfants. La plupart ont dit qu’ils craignaient que des problèmes comme l’automutilation et la solitude résultant de la pandémie puissent affecter les adolescents.

Mais l’enquête du CDC est erronée, ont déclaré des responsables de la santé dans certains États qui se sont retirés. Toutes les écoles secondaires ne sont pas incluses, par exemple. Et l’échantillon d’élèves de chaque État est si petit que certains responsables de l’État ont déclaré que leurs écoles avaient reçu peu de données exploitables malgré des décennies de participation.

Ce fut le cas au Colorado, qui a décidé de ne pas participer l’année prochaine, selon Emily Fine, responsable des enquêtes auprès des écoles et des jeunes pour le département de la santé du Colorado. Au lieu de cela, a-t-il dit, l’État se concentrera sur l’amélioration d’une étude distincte appelée Healthy Kids Colorado, qui comprend des questions similaires à celles de l’enquête du CDC et des questions spécifiques au Colorado. L’enquête du Colorado, qui est menée depuis environ une décennie, couvre environ 100 000 étudiants dans tout l’État, soit près de 100 fois le nombre de ceux qui ont participé à l’enquête 2019 du CDC à l’échelle de l’État.

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Le Minnesota, l’Oregon, Washington et le Wyoming, qui ont également leurs propres enquêtes auprès des jeunes, n’ont jamais participé ou ont choisi de sauter les deux évaluations précédentes du CDC. Au moins sept États ne participeront pas à l’enquête nationale de 2023.

Fine a déclaré que l’option de l’État est plus avantageuse car les écoles reçoivent leurs propres résultats.

À Leadville, une ville de montagne du Colorado, une coalition de jeunes a utilisé les résultats de l’enquête Healthy Kids Colorado pour conclure que le comté avait des taux de consommation de substances supérieurs à la moyenne. Ils ont également appris que les étudiants hispaniques en particulier n’étaient pas à l’aise de partager des problèmes graves comme des pensées suicidaires avec des adultes, ce qui suggère que des occasions de signaler les problèmes tôt étaient manquées.

« J’ai l’impression que la plupart des enfants disent la vérité dans ces sondages, donc j’ai l’impression que c’est une source fiable », a déclaré la lycéenne Daisey Monge, qui fait partie de la coalition des jeunes, qui a proposé une politique pour former les adultes à la communauté pour améliorer les liens avec les jeunes.

Les responsables de l’éducation en Floride et en Idaho ont déclaré qu’ils prévoyaient de collecter davantage de données spécifiques à l’État à l’aide de questionnaires nouvellement créés. Mais aucun des deux États n’a conçu de nouvelle enquête, et on ne sait pas quelles questions seront posées ni quelles données seront collectées.

Cassandra Palelis, porte-parole du Florida Department of Education, a déclaré dans un e-mail que la Floride avait l’intention de former un « groupe de travail » pour concevoir son nouveau système.

Ces dernières années, les responsables de l’Idaho ont cité les données d’enquête du CDC lors de la demande et de la réception de 11 millions de dollars de subventions pour un nouveau programme de prévention du suicide chez les jeunes appelé Idaho Lives Project. Les données ont montré que la proportion d’élèves du secondaire qui avaient sérieusement envisagé de tenter de se suicider est passée de 15 % en 2011 à 22 % en 2019.

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« C’est inquiétant », a déclaré Eric Studebaker, directeur de l’engagement des étudiants et de la coordination de la sécurité pour le ministère de l’Éducation de l’État. Pourtant, a-t-il dit, l’État est préoccupé par le fait de prendre du temps en classe pour interroger les élèves et de dépasser les limites en posant des questions qui ne sont pas approuvées par les parents.

Quelle que soit la raison, les défenseurs de la santé mentale des jeunes affirment que le retrait est à courte vue et potentiellement dangereux, car l’exode érode la collecte de données nationales. La pandémie a exacerbé le stress lié à la santé mentale de tous les élèves du secondaire, en particulier ceux qui sont membres de groupes raciaux ou ethniques minoritaires et ceux qui s’identifient comme LGBTQ+.

Mais depuis avril, au moins une douzaine d’États ont proposé des projets de loi qui reflètent les droits parentaux de la Floride dans la loi sur l’éducation, qui interdit l’enseignement sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre de la maternelle à la troisième année.

La loi, que les critiques appellent « Ne dites pas gay », et l’attention politique intense qu’elle a portée sur les enseignants et les programmes scolaires ont un effet dissuasif sur tous les groupes d’âge, ont déclaré des défenseurs de la jeunesse comme Mann, psychologue scolaire en Floride. « Certaines de ces discussions sur les écoles qui endoctrinent les enfants se sont mélangées à des discussions sur les services de santé mentale dans les écoles », a-t-il déclaré.

Depuis l’adoption de la loi, certains administrateurs d’écoles de Floride ont retiré les autocollants «espace sûr» du drapeau arc-en-ciel qui indiquent le soutien aux étudiants LGBTQ +. Certains enseignants ont démissionné pour protester contre la loi, tandis que d’autres ont exprimé leur confusion quant à ce qu’ils sont autorisés à discuter en classe.

Avec des données montrant que les étudiants ont besoin de plus de services de santé mentale, se retirer des enquêtes à l’échelle de l’État maintenant peut faire plus de mal que de bien, a déclaré Franci Crepeau-Hobson, professeur de psychologie scolaire à l’Université du Colorado-Denver, qui a utilisé des données nationales sur les jeunes comportement à risque pour analyser les tendances.

« Cela va rendre plus difficile de vraiment comprendre ce qui se passe au niveau national », a-t-il déclaré.

La correspondante de KHN Colorado, Rae Ellen Bichell, a contribué à ce rapport.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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