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Les baby showers au volant répondent aux besoins exprimés par les vétérans enceintes à Atlanta

Lorsque la vétéran de l’armée Carisma Carter, 28 ans, a arrêté sa voiture devant la clinique des vétérans d’Atlanta, son siège a été reculé du volant pour faire place à son gros ventre. Carter était enceinte de 8 mois.

Je vais avoir deux enfants, des jumeaux. C’est ma première grossesse », a-t-elle déclaré.

Carter connaît les risques de grossesse auxquels elle pourrait être confrontée en tant que femme noire, en particulier en Géorgie, où les données montrent que les femmes noires sont plus de deux fois plus susceptibles que les femmes blanches de mourir pendant ou dans l’année suivant une grossesse.

« Je prends soin de mon corps pendant la grossesse, mais oui, je suis très consciente », a déclaré Carter. « Et j’essaie juste de rester positif. »

En 2021, les femmes représentaient environ 17% de la force de service actif dans l’armée américaine. Et les femmes sont le groupe d’anciens combattants qui connaît la croissance la plus rapide au pays, selon le ministère des Anciens Combattants.

Un rapport récent de Rand Corp. décrit certaines des façons dont les besoins de santé des femmes diffèrent de ceux des hommes, y compris la grossesse et l’accouchement. Et les chercheurs en santé ont déclaré que les femmes vétérans pourraient être plus à risque de complications de grossesse que leurs homologues civiles.

Il y a quelques années, la clinique VA d’Atlanta a fait preuve de créativité dans sa sensibilisation des patientes enceintes. Il a commencé par organiser des baby showers surprises pour de petits groupes de patients. L’objectif est de renforcer les relations avec le personnel clinique, de s’assurer que les vétérans enceintes respectent tous leurs rendez-vous réguliers et spécialisés, et de s’assurer que les femmes enceintes disposent des fournitures dont elles ont besoin à l’approche de l’accouchement. Une coordonnatrice des soins de maternité formée gère les soins de chaque vétéran enceinte.

Après l’émergence de la pandémie de covid-19, la VA a transformé les douches en événements de service au volant à faible contact, qui se produisent environ tous les trois mois et desservent environ 20 vétérans enceintes à chaque fois.

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Lors d’une fête en février, des volontaires se sont installés devant l’entrée principale d’Atlanta VA. Le bâtiment est en béton, beige et quelconque. Mais les bénévoles ont créé une atmosphère de fête en décorant une table pliante et en l’empilant avec des sacs à couches gratuits et d’autres articles pour bébés.

Une voiture s’est arrêtée à la table et un bénévole avec un presse-papiers a commencé à encourager la petite foule, qui a ensuite éclaté en applaudissements et en acclamations.

« Merci pour votre service ! » ils ont appelé. « Toutes nos félicitations! »

La vétéran enceinte au volant a d’abord semblé surprise. Puis elle fit un grand sourire. Il a baissé la vitre de sa voiture.

Des bénévoles et des membres du personnel de VA se sont rassemblés autour de la voiture et lui ont présenté un diadème de fleurs vertes, blanches et roses.

« Voulez-vous le porter? » a demandé l’un. « Génial ! Rappelez-nous ce que vous avez ?

« Je vais avoir une fille, » dit la femme.

Alors qu’ils discutaient par la fenêtre ouverte de sa date d’accouchement et de son état de santé, d’autres volontaires se sont précipités pour apporter des fournitures. Quelques boîtes de couches empilées sur la banquette arrière. Le dernier geste d’adieu était une carte-cadeau de 100 $.

Kathleen O’Loughlin, qui gère le programme des femmes vétérans à Atlanta VA, a déclaré que les événements offraient « des nécessités de dernière minute pour les bébés ».

« Parce que nous savons qu’il y en a beaucoup », a-t-il déclaré.

O’Loughlin a déclaré que le centre de santé ne peut pas inviter tous les vétérans enceintes à ces baby showers de groupe, ils se concentrent donc sur les femmes ayant des grossesses à haut risque, y compris les vétérans enceintes de multiples ou ceux qui ont un handicap lié à son service militaire.

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« Maintenant, de nombreuses femmes ont différents problèmes musculo-squelettiques en raison de leur service, [or] de nombreux handicaps liés au service auxquels les femmes civiles ne sont pas exposées parce qu’elles n’ont pas les mêmes responsabilités professionnelles », a déclaré O’Loughlin. « C’est une paire d’yeux supplémentaire sur eux. Êtes-vous sûr de prendre vos médicaments contre l’hypertension ? Avez-vous tous vos rendez-vous, rencontrez-vous vos médecins ?

Les taux de mortalité maternelle aux États-Unis ont de nouveau augmenté au cours des années pandémiques de 2020 et 2021, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Selon Jamya Pittman, interniste et directrice médicale du programme des femmes vétérans à Atlanta, les blessures physiques et psychologiques liées au service militaire peuvent augmenter le risque de mauvais résultats maternels.

«Beaucoup de nos femmes vétérans ont des diagnostics d’anxiété, de dépression. Ils peuvent également souffrir de SSPT, en plus d’une myriade d’autres diagnostics tels que l’hypertension et le diabète », a déclaré Pittman. « Nous savons également que la grossesse elle-même peut être un facteur de stress pour le corps. »

Atlanta VA a conçu les baby showers pour améliorer le bien-être des vétérans, a-t-il expliqué. Les bénévoles du programme sont aussi majoritairement des femmes vétérans.

«Cette démonstration visible de soutien, cet engagement communautaire, cette célébration», a-t-elle déclaré, «est notre façon d’aider à réduire le stress et de faire savoir à l’ancienne combattante qu’elle a un partenaire dans ses soins médicaux et avec l’arrivée du bébé. .”

À l’échelle nationale, le ministère des Anciens Combattants se concentre sur la santé des femmes à toutes les étapes de la vie.

Le programme des femmes vétérans d’Atlanta dessert plus de 24 000 femmes vétérans de la région, et environ 9% d’entre elles sont enceintes à un moment donné.

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Il y a deux ans, le Congrès a adopté une législation bipartite exigeant une étude nationale sur les résultats des grossesses chez les anciens combattants, y compris les disparités raciales.

« Il n’y a jamais eu d’évaluation complète de la façon dont la crise croissante de la mortalité maternelle dans notre pays affecte nos femmes vétérans, même si elles peuvent être plus à risque en raison de leur service », a écrit la sénatrice Tammy Duckworth (D -Ill.) de la présentation du projet de loi.

La loi, appelée Serving Mothers Protection Act, a également fourni 15 millions de dollars pour soutenir les programmes de coordination des soins de maternité dans les établissements VA.

Atlanta VA utilise une partie de sa part de cet argent pour s’assurer que les vétérans enceintes reçoivent des soins médicaux continus pendant une année complète après l’accouchement.

Carter, le vétéran de la Marine qui s’est arrêté à la baby shower, a déclaré qu’elle appréciait la sensibilisation de la VA.

« Il suffit de vérifier les femmes, de les soutenir, de s’assurer qu’elles ont tout ce dont elles ont besoin pour le bébé », a-t-elle déclaré, « parce que beaucoup de gens n’ont pas ce soutien, ils n’ont pas de famille, ils font ça par eux-même. »

Carter a donné naissance à ses jumeaux le 25 février. Elle et les bébés vont bien, dit-elle. La couverture des soins de maternité du programme des femmes vétérans se poursuit pendant 12 mois après la naissance des jumeaux.

Cet article est issu d’un partenariat qui comprend WABE, NPR et KFF Health News.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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