Le NIH met à jour son plan stratégique pour la recherche sur l’hépatite B

Les National Institutes of Health ont mis à jour leur NIH Strategic Plan for Research to Cure Hepatitis B, une feuille de route pour mettre fin à l’épidémie d’hépatite B, axée sur le développement d’un remède ainsi que de meilleures stratégies de vaccination, de dépistage et de suivi. Le plan révisé intègre les leçons tirées de la pandémie de COVID-19 et des récentes avancées technologiques. Le plan s’aligne sur le plan stratégique national contre l’hépatite virale du ministère de la Santé et des Services sociaux et est conçu pour faire partie de la réponse continue de l’agence aux effets de cette maladie.

Le virus de l’hépatite B (VHB) se transmet par contact avec des fluides corporels infectés, comme le contact sexuel ou le partage d’aiguilles, ou d’une mère à son bébé à naître. La plupart des personnes infectées par le VHB souffrent d’une maladie de courte durée et certaines peuvent ne présenter aucun symptôme. Cependant, d’autres personnes, en particulier celles infectées à un jeune âge, développeront une infection chronique et peuvent développer des complications liées au foie telles que la cirrhose, l’insuffisance hépatique ou le cancer du foie. Si elles ne sont pas traitées, ces complications peuvent mettre la vie en danger. Bien qu’il n’y ait pas de remède contre l’hépatite B, des vaccins hautement efficaces peuvent prévenir l’infection par le VHB, et les agents antiviraux oraux et d’autres thérapies peuvent ralentir la progression des complications de l’hépatite B.

En 2019, le NIH a publié son premier plan stratégique pour la recherche sur l’hépatite B, créé par un groupe de travail collaboratif composé d’experts scientifiques et politiques de l’ensemble de l’agence. Le groupe de travail est dirigé par l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses et comprend désormais des représentants de l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales ; l’Institut national du cancer; l’Institut national sur la santé des minorités et les disparités en matière de santé ; l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme ; l’Institut national sur l’abus des drogues; et le bureau du directeur des NIH.

Le plan mis à jour détaille trois priorités :

  • Améliorer la compréhension de la biologie de l’hépatite B : Les découvertes sur la façon dont le virus se transmet et sur la façon dont il provoque la maladie contribueront à la prochaine génération de thérapies et de vaccins essentiels à la guérison du VHB et au contrôle du virus.
  • Développer des outils et des ressources pour lutter contre l’hépatite B : Avec le soutien du NIH, les chercheurs peuvent développer de nouveaux systèmes de culture cellulaire (ainsi que des systèmes sans cellule) et des modèles animaux pour faire avancer la recherche sur l’hépatite. L’identification de meilleurs biomarqueurs et le développement de diagnostics améliorés permettraient aux chercheurs de suivre la progression de la maladie chez les personnes atteintes d’hépatite B et d’améliorer la recherche clinique. Le plan met en évidence les réseaux de recherche mondiaux soutenus par les NIH qui peuvent participer à la réalisation d’essais cliniques coordonnés de grande envergure et contribuer aux biodépôts pour faciliter le partage de données ouvertes.
  • Créer des stratégies pour guérir et prévenir l’hépatite B : Grâce à des partenariats avec des partenaires universitaires et industriels et en tirant parti de la recherche fondamentale et des ressources dans les deux premières priorités, les chercheurs peuvent développer des thérapeutiques et des vaccins prometteurs contre l’hépatite B et élaborer des stratégies pour tester efficacement ces régimes. Ces efforts comprendront l’expansion de la capacité de recherche clinique et l’élaboration de stratégies culturellement appropriées pour atteindre diverses populations. En utilisant des stratégies tirées de la pandémie de COVID-19 pour atteindre et tester des traitements dans les populations à risque, y compris les groupes de minorités raciales et ethniques, les NIH peuvent mener des essais cliniques pertinents pour les personnes qui ont le plus besoin d’un traitement contre l’hépatite B.
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Grâce à ce plan mis à jour et à une coordination continue entre les instituts, les NIH visent à faire des progrès significatifs dans la compréhension scientifique de l’hépatite B pour découvrir un remède et mettre fin à l’épidémie.

Police de caractère:

NIH/Institut national des allergies et des maladies infectieuses

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