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Le delta-8 dérivé du chanvre contourne les lois sur la marijuana et soulève des problèmes de santé

Suzan Kennedy a fumé de la marijuana et dit que ses racines du Wisconsin signifient qu’elle peut supporter l’alcool, donc elle n’était pas inquiète plus tôt cette année quand un barman à St. Paul, Minnesota a décrit un cocktail avec le cannabinoïde delta-8 THC comme « un peu puissant ». . »

Quelques heures après avoir savouré la boisson savoureuse et la sottise qui rappelaient à Kennedy un high à l’herbe, a-t-elle dit, elle a commencé à se sentir « vraiment tremblante et faible » avant de s’effondrer dans les bras de son amie. Kennedy a repris conscience et récupéré, mais son dégoût pour le delta-8 demeure, malgré le fait que la substance est légale au niveau fédéral, contrairement à la marijuana.

« Je ne suis pas quelqu’un qui dit vraiment aux gens quoi faire », a déclaré Kennedy, 35 ans, qui vit à Milwaukee et travaille dans la vente de logiciels. Mais si un ami essayait de commander une boisson delta-8, « je leur dirais: » Absolument pas. Vous n’allez pas mettre ça dans votre corps. «  »

La FDA et certains experts de l’industrie de la marijuana partagent les préoccupations de Kennedy. Au moins une douzaine d’États ont interdit la drogue dérivée du chanvre, dont le Colorado, le Montana, New York et l’Oregon, qui ont légalisé la marijuana. Mais les fabricants de delta-8 disent que les inquiétudes ne sont pas fondées et disent qu’elles sont motivées par les entreprises de marijuana qui tentent de protéger leur part de marché.

Alors, quelle est la difference? La fleur de la plante de marijuana, l’huile qui en est dérivée et les produits comestibles fabriqués à partir de celle-ci contiennent du delta-9 tétrahydrocannabinol, la substance qui produit le high de la drogue, et ne peuvent être vendus légalement que dans les dispensaires des États qui ont légalisé la marijuana. . Des produits similaires contenant du delta-8 THC sont vendus en ligne et dans les bars et les magasins de détail dans une grande partie des États-Unis, y compris certains endroits où la marijuana reste illégale. C’est parce qu’une loi fédérale de 2018 a légalisé le chanvre, une variété de la plante de cannabis. Le chanvre ne doit pas contenir plus de 0,3 % du psychotrope delta-9 THC présent dans la marijuana.

Les inquiétudes concernant le delta-8 se concentrent en grande partie sur la façon dont il est fabriqué. Le delta-8 est généralement produit en dissolvant du CBD, un composé présent dans les plantes de cannabis, dans des solvants, tels que le toluène souvent présent dans les diluants à peinture. Certaines personnes de l’industrie de la marijuana disent que le processus laisse derrière lui des résidus potentiellement nocifs. Une étude publiée l’année dernière dans la revue Chemical Research in Toxicology a révélé du plomb, du mercure et du silicium dans les cigarettes électroniques delta-8.

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La FDA a émis des avertissements sur les « risques graves pour la santé » du delta-8, citant des inquiétudes concernant le processus de conversion, et a reçu plus de 100 rapports de personnes hallucinant, vomissant et perdant connaissance, entre autres problèmes, après l’avoir consommé. De janvier 2021 à février, les centres antipoison nationaux ont reçu plus de 2 300 cas de delta-8, dont 70 % ont exigé que les utilisateurs soient testés dans des établissements de santé, selon la FDA.

Delta-8 es « simplemente la solución obvia para las personas que quieren tener acceso al cannabis pero viven en un estado donde es ilegal », dijo el Dr. Peter Grinspoon, médico de atención primaria en el Hospital General de Massachusetts y proveedor de cannabis medicinal depuis très longtemps. « Vous pouvez avoir beaucoup de mal à acheter du cannabis ou vous pouvez obtenir du delta-8. »

Grinspoon a décrit le delta-8 comme deux fois moins puissant que la marijuana. Mais en raison du manque de recherche sur les avantages possibles du delta-8 et de l’absence de réglementation, je ne recommanderais pas à vos patients de l’utiliser. S’il était réglementé comme les programmes de marijuana récréative et médicale du Massachusetts, a-t-il dit, les contaminants nocifs pourraient être signalés ou supprimés.

Christopher Hudalla, directeur scientifique de ProVerde Laboratories, une société de test de marijuana et de chanvre du Massachusetts, a déclaré qu’il avait testé des milliers de produits delta-8 et que tous contenaient des contaminants qui pourraient être nocifs pour la santé des consommateurs.

Le delta-8 a « un potentiel incroyable en tant que thérapeutique » car il présente bon nombre des mêmes avantages que la marijuana, moins une partie de l’intoxication, a déclaré Hudalla. « Mais delta-8, comme les licornes, n’existe pas. Ce qui existe sur le marché, ce sont des mélanges synthétiques de déchets inconnus.

Justin Journay, propriétaire de la marque delta-8 3Chi, est sceptique quant aux inquiétudes concernant les produits. Il a lancé l’entreprise en 2018 après que l’huile de chanvre ait soulagé sa douleur à l’épaule. Il a rapidement commencé à se demander ce que pourraient faire les autres cannabinoïdes du chanvre. « ‘Il doit y avoir de l’or dans ces collines' », se souvient Journay en pensant. Il a déclaré que son entreprise basée en Indiana comptait désormais plus de 300 employés et parrainait une équipe NASCAR.

Interrogé sur les rapports de la FDA faisant état de mauvaises réactions, Journay a déclaré: « Il y a des risques avec le THC. Il y en a absolument. Il y a des risques avec les cheeseburgers. »

Il attribue les effets secondaires au fait d’en prendre trop. « Nous disons : ‘Commencez petit.’ Vous pouvez toujours en prendre plus », a déclaré Journay.

Journay a déclaré qu’il comprenait les préoccupations concernant les contaminants dans les produits delta-8 et que sa société effectuait des tests pour identifier la petite partie des substances qui restent inconnues, qui, selon lui, sont des cannabinoïdes végétaux.

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Une analyse de l’huile 3Chi delta-8 menée par la société Hudalla l’année dernière et publiée sur le site Web de 3Chi a révélé plusieurs composés non identifiés qui « ne sont pas d’origine naturelle » et donc « ne seraient pas recommandés pour la consommation humaine ». L’huile Delta-8 est toujours vendue sur le site 3Chi.

Journal a déclaré que l’analyse a révélé que seulement 0,4% de l’huile contenait des composés inconnus. « Comment pouvez-vous dire avec certitude que ce composé n’est pas naturel alors que vous ne savez même pas ce que c’est? » dit-il dans un e-mail.

« La grande majorité des informations négatives et la pression pour rendre le delta-8 illégal proviennent des industries de la marijuana », a déclaré Journay. « Cela réduit leurs marges bénéficiaires, ce qui est drôle que les gars du pot soient soudainement pro-prohibition. »

Les produits Delta-8 semblent être nettement moins chers que l’herbe. Par exemple, Curaleaf, l’une des plus grandes sociétés de cannabis au monde, propose des paquets de gommes contenant 100 milligrammes de delta-9 THC pour 25 $, plus la taxe de vente, dans un dispensaire du Massachusetts. Chez 3Chi, les bonbons gélifiés contenant 400 milligrammes de delta-8 coûtent 29,99 $ en ligne, hors taxes.

Il y a une part de vérité dans les critiques de Journay à l’égard de l’industrie de la marijuana, a déclaré Chris Lindsey, directeur des relations gouvernementales pour le Marijuana Policy Project, qui préconise la légalisation de la marijuana pour les adultes. « Nous voyons cela se produire dans tous les États de légalisation de l’utilisation par des adultes », a déclaré Lindsey. « Votre industrie établie du cannabis médical sera parfois votre adversaire le plus bruyant, et c’est un problème commercial. Ce n’est pas un problème de marijuana. »

Pourtant, les interdictions peuvent ne pas fonctionner pleinement. À New York, qui a interdit le delta-8 en 2021, a déclaré Lindsey, il est disponible dans n’importe quel entrepôt.

En juillet, le Minnesota a mis en place une loi limitant la quantité de THC, y compris le delta-8, autorisée dans les produits à base de chanvre en dehors de son programme de marijuana médicale. Selon des reportages, la loi mettrait fin au delta-8. Mais l’État ne peut pas « contrôler ce qui est vendu en ligne en dehors du Minnesota et ce qui est expédié », a déclaré Maren Schroeder, directrice des politiques de Sensible Change Minnesota, dont l’objectif est de légaliser le cannabis récréatif pour les adultes.

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Max Barber, écrivain et éditeur de Minneapolis, reste intéressé par le delta-8 malgré les restrictions dans son état. Même si elle pourrait probablement obtenir une ordonnance pour de la marijuana médicale parce qu’elle souffre d’un trouble anxieux et de problèmes de sommeil chroniques, elle ne l’a pas cherché parce que la marijuana a aggravé son anxiété. Il a utilisé de l’huile de CBD mais a constaté que les effets étaient incohérents. En mars 2021, il a testé une gomme delta-8 de 10 milligrammes.

« Cela m’a fait planer assez haut, ce que je n’aime pas », a-t-il déclaré.

Puis il a trouvé ce qu’il considère être la bonne dose pour lui : un tiers de jelly bean, qu’il prend le soir. Elle dit qu’elle dort maintenant de six à huit heures par nuit, qu’elle est moins anxieuse et qu’elle est capable de mieux se concentrer. « Je suis devenu une sorte d’évangéliste delta-8 pour tous ceux que je connais qui ont du mal à dormir », a déclaré Barber, qui a acheté suffisamment de gommes pour durer des mois après l’entrée en vigueur de la nouvelle loi.

Pour répondre aux préoccupations concernant le delta-8, le gouvernement fédéral doit le réglementer et faciliter l’accès des consommateurs au cannabis, a déclaré Paul Armentano, directeur adjoint de l’Organisation nationale pour la réforme des lois sur la marijuana.

Il a souligné une étude récente dans l’International Journal of Drug Policy montrant que le nombre de recherches Google pour le delta-8 aux États-Unis a grimpé en flèche en 2021 et que l’intérêt était particulièrement élevé dans les États qui restreignaient la consommation de cannabis. « Dans un environnement où toute la plante de cannabis est légalement disponible, il y aurait peu ou pas de demande pour ces produits alternatifs », a déclaré Armentano.

Lindsey du Marijuana Policy Project n’est pas si sûre que cela compte. Lorsqu’il a appris pour la première fois la popularité croissante du delta-8 en 2021, il pensait qu’il suivrait la voie de médicaments comme K2 ou Spice qui, selon lui, se situent entre les règles réglementaires assez longtemps pour arriver sur les tablettes avant qu’elles ne se ferment finalement.

« Cela ne s’est pas concrétisé », a déclaré Lindsey. « Plus nous en comprendrons sur cette plante, plus ces différents cannabinoïdes sortiront. » Et cela, a-t-il dit, piquera à son tour l’intérêt des consommateurs et des entreprises.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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