Le centre des sciences de la santé de l’OU reçoit une subvention fédérale pour la gestion des opioïdes chez les personnes âgées

La douleur chronique peut être assez courante chez les personnes âgées aux prises avec des affections comme l’arthrite et la neuropathie. Cependant, la gestion de la douleur chez les personnes âgées nécessite des considérations particulières, en particulier en ce qui concerne les opioïdes.

Le Centre des sciences de la santé de l’Université de l’Oklahoma a récemment reçu une subvention fédérale de 2,5 millions de dollars pour adapter les approches de traitement de la douleur chronique à la population des personnes âgées, en mettant l’accent sur la diminution de la consommation d’opioïdes, et pour diffuser ces meilleures pratiques dans les cliniques de soins primaires de l’ensemble de l’Oklahoma. La subvention provient de l’Agence pour la recherche et la qualité des soins de santé, l’agence fédérale principale chargée d’améliorer la sécurité et la qualité du système de santé américain.

Au cours des dernières années, le Centre des sciences de la santé de l’UO a apporté d’importantes contributions à la compréhension de la profession médicale des risques et des avantages de l’utilisation des opioïdes pour traiter la douleur chronique. Cependant, une grande partie de ce travail s’est concentrée sur la population générale, plutôt que sur les personnes âgées en particulier. Cette subvention permettra aux cliniciens et aux chercheurs de se concentrer uniquement sur les personnes âgées et d’établir des normes de gestion de la douleur qui accordent la priorité aux médicaments et aux traitements non opioïdes.

« La population âgée a une relation très différente avec les opioïdes que la population plus jeune », a déclaré l’un des trois chercheurs principaux de la subvention, Zsolt Nagykaldi, Ph.D., directeur de la recherche au Département de médecine familiale et préventive à l’OU College. de Médecine. « Dans la population plus jeune, le problème numéro un est souvent une mauvaise utilisation, tandis que dans la population plus âgée, les problèmes les plus importants sont les interactions entre les opioïdes et d’autres médicaments et d’autres problèmes de santé, ainsi qu’un risque accru de chutes ».

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Il existe de nombreuses raisons de limiter ou d’éviter les prescriptions d’opioïdes chez les personnes âgées, a déclaré le co-chercheur principal Steven Crawford, MD, doyen associé principal de la faculté de médecine de l’OU. Le métabolisme ralentit à mesure que les gens vieillissent, ce qui peut augmenter les effets des opioïdes. Des conditions telles que l’emphysème et l’apnée du sommeil compliquent l’utilisation des opioïdes, a déclaré Crawford, et d’autres médicaments peuvent mal interagir avec les opioïdes. Les opioïdes provoquent également la constipation, qui peut affecter les systèmes de l’organisme, entraînant éventuellement de graves problèmes.

Cependant, il existe de nombreuses alternatives aux opioïdes. Les médicaments non opioïdes peuvent être une option, bien qu’il faille faire attention aux anti-inflammatoires tels que l’ibuprofène, qui peuvent endommager les reins et augmenter le risque de saignement interne, entre autres complications, a déclaré Crawford. Il existe de nombreuses possibilités non pharmacologiques, telles que la thérapie physique, les agents topiques, l’acupuncture, le massage, la méditation et l’exercice. Ce sont également des options importantes si les patients réduisent lentement leur consommation d’opioïdes au fil du temps.

« L’activité physique régulière est très importante dans la gestion de la douleur chronique, car la douleur s’aggrave si les gens restent assis pendant une longue période », a déclaré le gériatre et co-chercheur principal Lee Jennings, MD, chef de section de gériatrie au département de médecine, OU College of Medicine . Jennings est également directeur de l’Oklahoma Healthy Aging Initiative (OHAI), qui offre des possibilités d’exercices doux et des cours de prévention des chutes (y compris via Zoom) dans tout l’Oklahoma. La programmation gratuite de l’OHAI sera mise en avant dans le cadre du programme global.

Traiter les personnes âgées souffrant de douleur chronique n’est pas facile, alors cette subvention nous permettra d’aider les patients et leurs médecins à comprendre et à accéder aux alternatives aux opioïdes. Il est très important d’avoir des pratiques de prescription d’opioïdes sûres et de s’assurer que les patients comprennent les risques, mais nous devons réfléchir à d’autres moyens de gérer la douleur. Il n’est pas toujours possible de rendre quelqu’un complètement indolore, mais nous ne voulons pas non plus exposer quelqu’un à un risque de chute parce qu’il prend des médicaments qui ont un effet sédatif. Nous voulons qu’ils continuent à faire les activités qui enrichissent leur vie. Nous ne voulons pas que les gens arrêtent de faire les choses qu’ils aiment, car cela peut conduire à l’isolement social et à la solitude, ce qui finit par nuire à la santé. »

Lee Jennings, MD, chef de section de gériatrie, département de médecine, faculté de médecine de l’OU

Étant donné que les cliniques de soins primaires fournissent la majorité des soins aux personnes âgées souffrant de douleur chronique, le Centre des sciences de la santé de l’OU travaillera avec jusqu’à 50 cliniques dans tout l’Oklahoma. Des panels communautaires, composés de patients et de médecins, fourniront des informations sur les besoins spécifiques de chaque zone. Le centre des sciences de la santé de l’OU dispose d’un vaste réseau de relations avec des cliniques rurales à travers l’État pour partager les meilleures pratiques et fournir une assistance pratique ; cette subvention permettra une plus grande sensibilisation sur un sujet qui est important pour de nombreux habitants de l’Oklahom.

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« Les nouvelles directives médicales, si elles suivent le cours naturel des choses, peuvent prendre des années à être intégrées dans les pratiques cliniques », a déclaré Crawford. « Ce type de programme nous permet d’accélérer ce processus en travaillant avec les cliniques pour améliorer la qualité de vie de leurs patients. »

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Université de l’Oklahoma

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