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La découverte pourrait conduire à des traitements plus efficaces contre l’obésité et le cancer chez les enfants

Une équipe de recherche de l’Iowa State University a découvert une méthode pour modifier la fonction d’une enzyme essentielle à la production de graisse, ce qui pourrait conduire à des traitements plus efficaces contre l’obésité et le cancer chez les enfants.

Bien que la recherche ait été effectuée sur des larves de mouches des fruits, la capacité d’accélérer ou de ralentir le métabolisme des lipides pourrait avoir des implications importantes pour la santé humaine, a déclaré Hua Bai, professeur agrégé de génétique, de développement et de biologie cellulaire.

Nous avons identifié ce qui est essentiellement un changement métabolique. C’est comme l’accélérateur d’une voiture. »

Hua Bai, professeur agrégé de génétique, développement et biologie cellulaire

Le laboratoire de recherche de Bai se concentre sur les mécanismes cellulaires et moléculaires qui font vieillir les animaux. C’était l’intention initiale d’étudier la synthase des acides gras, une enzyme qui joue un rôle dans la lipogenèse de novo, qui est le processus de conversion des glucides alimentaires en excès en graisse. Généralement, les niveaux de synthase d’acide gras augmentent et diminuent en fonction des besoins cellulaires et du régime alimentaire d’un animal.

Étonnamment, les chercheurs ont noté qu’au début du développement d’une mouche des fruits, la lipogenèse de novo augmente sans augmentation concomitante de l’expression de la synthase des acides gras. Cela suggère qu’il doit y avoir un autre facteur en jeu, a déclaré Bai.

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Une fois que des protéines telles que la synthase d’acide gras sont créées sur la base du code génétique, leur fonction peut être modifiée par l’un des nombreux types de modifications post-traductionnelles. L’équipe de Bai a découvert que l’un de ces processus, l’acétylation, affectait l’un des 2 540 acides aminés qui se combinent pour fabriquer la synthase d’acide gras, modifiant ainsi son efficacité dans la fabrication de graisse.

La recherche a été publiée le mois dernier dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, une revue à comité de lecture.

En plus de son rôle dans l’obésité, des niveaux élevés de lipogenèse de novo sont liés au cancer, donc le contrôler par un seul acide aminé pourrait conduire à des traitements hautement ciblés, a déclaré Bai.

« Ajuster les niveaux d’acétylation des acides gras synthase serait un traitement beaucoup plus précis que de bloquer la protéine entière », a-t-il déclaré.

Il n’est pas certain que les processus étudiés par l’équipe de Bai fonctionnent de la même manière chez l’homme, mais les génomes des deux espèces sont similaires, ce qui fait partie des raisons pour lesquelles les mouches des fruits font l’objet de controverses et de recherches communes. Pourtant, capitaliser sur la découverte pour traiter les maladies humaines est encore dans de nombreuses années, a-t-il déclaré.

« Le potentiel est élevé, mais davantage de tests sont nécessaires sur d’autres animaux », a-t-il déclaré.

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