Étude : les personnes ayant des niveaux élevés de vitamine D dans le cerveau ont une meilleure fonction cognitive

On estime que 55 millions de personnes dans le monde vivent avec la démence, un nombre qui devrait augmenter à mesure que la population mondiale vieillit. Pour trouver des traitements qui peuvent ralentir ou arrêter la maladie, les scientifiques doivent mieux comprendre les facteurs qui peuvent causer la démence.

Les chercheurs de l’Université Tufts ont terminé la première étude pour examiner les niveaux de vitamine D dans les tissus cérébraux, en particulier chez les adultes qui ont subi des taux variables de déclin cognitif. Ils ont découvert que les membres de ce groupe ayant des niveaux plus élevés de vitamine D dans leur cerveau avaient une meilleure fonction cognitive. L’étude a été publiée le 7 décembre dans Alzheimer et démence : le journal de l’Association Alzheimer.

Cette recherche renforce l’importance d’étudier comment les aliments et les nutriments renforcent la résilience pour protéger le cerveau vieillissant contre des maladies telles que la maladie d’Alzheimer et d’autres démences apparentées. »

Sarah Booth, auteure principale et correspondante, directrice du Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging (HNRCA) à Tufts, et scientifique principale de l’équipe de vitamine K HNRCA

La vitamine D soutient de nombreuses fonctions dans le corps, y compris les réponses immunitaires et le maintien de la santé des os. Les sources alimentaires comprennent les poissons gras et les boissons enrichies (telles que le lait ou le jus d’orange); une brève exposition au soleil apporte également une dose de vitamine D.

« De nombreuses études ont impliqué des facteurs alimentaires ou nutritionnels dans les performances ou fonctions cognitives chez les personnes âgées, y compris de nombreuses études sur la vitamine D, mais toutes sont basées sur des apports alimentaires ou des mesures sanguines de la vitamine D », a déclaré l’auteur principal Kyla Shea, spécialiste de la vitamine D. Scientifique de l’équipe K et professeur associé à la Friedman School of Nutrition Science and Policy à Tufts. « Nous voulions savoir si la vitamine D est présente dans le cerveau, et si oui, comment ces niveaux sont liés au déclin cognitif. »

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Booth, Shea et leur équipe ont examiné des échantillons de tissus cérébraux de 209 participants au projet Rush Memory and Aging, une étude à long terme sur la maladie d’Alzheimer qui a débuté en 1997. Les chercheurs de l’Université Rush ont évalué la fonction cognitive des participants, les personnes âgées sans signes du déclin cognitif, à mesure qu’ils vieillissaient, et ont examiné les irrégularités de leur tissu cérébral après la mort.

Dans l’étude Tufts, les chercheurs ont recherché la vitamine D dans quatre régions du cerveau ; deux associés à des changements liés à la maladie d’Alzheimer, un associé à des formes de démence liées au flux sanguin et une région sans association connue avec le déclin cognitif ou la maladie vasculaire liés à la maladie d’Alzheimer. Ils ont découvert que la vitamine D était effectivement présente dans les tissus cérébraux et que des niveaux élevés de vitamine D dans les quatre régions du cerveau étaient corrélés à une meilleure fonction cognitive.

Cependant, les niveaux de vitamine D dans le cerveau n’étaient associés à aucun des marqueurs physiologiques associés à la maladie d’Alzheimer dans le cerveau étudié, y compris l’accumulation de plaque amyloïde, la maladie à corps de Lewy ou des signes d’accident vasculaire cérébral chronique ou microscopique. Cela signifie que la façon exacte dont la vitamine D pourrait affecter la fonction cérébrale n’est toujours pas claire.

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« La démence est multifactorielle et de nombreux mécanismes pathologiques sous-jacents n’ont pas été bien caractérisés », explique Shea. « La vitamine D pourrait être liée à des résultats que nous n’avons pas encore analysés, mais que nous prévoyons d’étudier à l’avenir. »

La vitamine D est également connue pour varier entre les populations raciales et ethniques, et la plupart des participants de la cohorte originale de Rush étaient blancs. Les chercheurs prévoient des études de suivi utilisant un groupe plus diversifié de sujets pour examiner d’autres changements cérébraux associés au déclin cognitif. Ils espèrent que leurs travaux permettront de mieux comprendre le rôle que la vitamine D peut jouer dans la prévention de la démence.

Cependant, les experts mettent en garde les gens contre l’utilisation de fortes doses de suppléments de vitamine D à titre préventif. La dose recommandée de vitamine D est de 600 UI pour les personnes de 1 à 70 ans et de 800 UI pour les personnes âgées ; des quantités excessives peuvent causer des dommages et ont été associées au risque de chutes.

« Nous savons maintenant que la vitamine D est présente en quantités raisonnables dans le cerveau humain et semble être associée à un moindre déclin de la fonction cognitive », déclare Shea. « Mais nous avons besoin de plus de recherches pour identifier la neuropathologie à laquelle la vitamine D est liée dans le cerveau avant de commencer à concevoir de futures interventions. »

La recherche rapportée dans cet article a été soutenue par le National Institute on Aging des National Institutes of Health sous les numéros de subvention R01AG051641 et R01AG17917, ainsi que par le US Department of Agriculture, Agricultural Research Service. est disponible dans l’article publié. Le contenu relève de la seule responsabilité des auteurs et ne représente pas nécessairement les opinions officielles des National Institutes of Health ou du US Department of Agriculture.

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