Dr Sanchari Sinha Dutta, Ph.D.

Augmentation récente des infections à streptocoques du groupe A chez les enfants au Royaume-Uni

Dans un éditorial publié dans le magazine Nouveaux microbes et nouvelles infectionsLes scientifiques ont mis en évidence les raisons possibles d’une augmentation des cas d’infections à streptocoques du groupe A chez les enfants au Royaume-Uni et dans d’autres pays européens.

Étude : Infections à streptocoques du groupe A (SGA) chez les enfants en Europe : apprivoiser la marée montante.  Crédit d'image : MyFavoriteTime / ShutterstockÉtude : Infections à streptocoques du groupe A (SGA) chez les enfants en Europe : apprivoiser la marée montante. Crédit d’image : MyFavoriteTime / Shutterstock

Antécédents

Une forte augmentation des infections à streptocoques du groupe A et de la mortalité associée a été observée chez les enfants au Royaume-Uni en décembre 2022. Une augmentation des cas a également été observée dans d’autres pays européens, notamment l’Irlande, la France, les Pays-Bas, l’Espagne et la Suède.

Le Royaume-Uni, le pays le plus durement touché, a signalé plus de 6 600 cas de scarlatine et 652 cas d’infection invasive à streptocoque du groupe A en seulement 12 semaines. La scarlatine est une infection contagieuse causée par le streptocoque du groupe A chez les enfants. Au cours de la même période, environ 60 décès dus à l’infection ont été signalés au Royaume-Uni.

Le taux moyen de létalité a été estimé à 10 %. La proportion la plus élevée a été observée chez les enfants âgés de 10 à 14 ans, suivis des adultes âgés de 75 ans et plus.

Le nombre de cas confirmés et de décès dus aux infections à streptocoques du groupe A (à la fois la scarlatine et les formes invasives combinées).  CFR : taux de létalité.  Selon l'ECDC/OMS (Centres européens de prévention et de contrôle des maladies/Organisation mondiale de la santé), l'Irlande, le Royaume-Uni, la France, les Pays-Bas et la Suède sont les pays qui connaissent une augmentation des signalements de SGA.  L'Espagne a été retirée de cette liste par l'ECDC sur la base d'une comparaison avec les années précédentes.  Les notifications de SGA seraient les plus élevées en Allemagne et en Slovénie sur la base des déclarations d'épidémiologistes locaux dans les journaux.  Veuillez noter que les auteurs restent neutres quant aux représentations territoriales utilisées sur la carte.  Source des données : Ministère de la Santé des pays respectifs.

Le nombre de cas confirmés et de décès dus aux infections à streptocoques du groupe A (à la fois la scarlatine et les formes invasives combinées). CFR : taux de létalité. Selon l’ECDC/OMS (Centres européens de prévention et de contrôle des maladies/Organisation mondiale de la santé), l’Irlande, le Royaume-Uni, la France, les Pays-Bas et la Suède sont les pays qui connaissent une augmentation des signalements de SGA. L’Espagne a été retirée de cette liste par l’ECDC sur la base d’une comparaison avec les années précédentes. Les notifications de SGA seraient les plus élevées en Allemagne et en Slovénie sur la base des déclarations d’épidémiologistes locaux dans les journaux. Veuillez noter que les auteurs restent neutres quant aux représentations territoriales utilisées sur la carte. Source des données : Ministère de la Santé des pays respectifs.

Qu’est-ce qu’une infection à streptocoques du groupe A ?

Streptocoque bêta-hémolytique du groupe A (Streptococcus pyogènes) est une bactérie aérotolérante à Gram positif que l’on trouve couramment dans la gorge et sur la peau. La bactérie est connue pour coloniser le pharynx des individus asymptomatiques. L’incidence la plus élevée a été observée chez les enfants d’âge scolaire asymptomatiques, avec un taux d’infection d’environ 8 à 12 % dans les pays développés et de 15 à 20 % dans les pays en développement.

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Selon le rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 18 millions de personnes dans le monde sont touchées par des infections à streptocoques du groupe A. En outre, une induction annuelle de cas et une mortalité de plus de 1,7 million et 500 000, respectivement.

La bactérie se propage par de multiples voies, notamment les grosses gouttelettes respiratoires, les sécrétions nasales, les expectorations, les particules de poussière, le contact direct avec la peau, les surfaces contaminées et les vecteurs biologiques tels que les insectes.

Les symptômes les plus courants de l’infection à streptocoque du groupe A comprennent une forte fièvre avec mal de gorge, la scarlatine, des maux de tête, des nausées, des vomissements et des douleurs abdominales. Dans certains cas, des réactions auto-immunes post-infection peuvent se développer. L’infection invasive à streptocoques du groupe A, qui se caractérise le plus souvent par une bactériémie et une cellulite, est associée à un taux de mortalité élevé de 8 à 23 %.

Interventions thérapeutiques et préventives

L’antibiothérapie à la pénicilline est considérée comme l’étalon-or pour les infections à streptocoques du groupe A. L’amoxicilline, les macrolides, la céphalexine et le cotrimoxazole sont des antibiotiques puissants chez les personnes allergiques ou intolérantes à la pénicilline.

L’augmentation soudaine des infections à streptocoques du groupe A au Royaume-Uni et dans les pays européens a entraîné une pénurie d’antibiotiques. Les autorités de santé publique des pays touchés ont déconseillé de prescrire des antibiotiques sans diagnostic approprié. Cela peut entraîner de nouvelles pénuries d’antibiotiques, ainsi que le développement d’une résistance aux antibiotiques.

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Pour prévenir l’utilisation abusive d’antibiotiques, le Collège royal des médecins généralistes (RCGP), le Collège royal de pédiatrie et de santé infantile (RCPCH) et le Collège royal de médecine d’urgence (RCEM) ont déclaré qu’une infection asymptomatique à streptocoque du groupe A ou légèrement symptomatique est courante et traitable chez les enfants. Ces infections sont principalement spontanément résolutives et ne nécessitent pas d’antibiothérapie.

Compte tenu des présentations cliniques, les autorités ont recommandé une cure d’antibiotiques plus courte de 5 jours pour les enfants présentant une infection symptomatique. Les enfants peuvent rester contagieux pendant 10 à 21 jours s’ils ne reçoivent pas de traitement. Cependant, les infections contagieuses disparaissent généralement dans les 24 à 48 heures suivant le début de l’antibiothérapie.

Quelles sont les raisons d’une augmentation soudaine de l’infection à streptocoque du groupe A au Royaume-Uni ?

Selon le rapport de l’Agence britannique de sécurité sanitaire, aucune nouvelle souche de streptocoque du groupe A n’a été détectée récemment dans le pays. Le rapport mentionnait également : « Les types emm actuels sont en circulation depuis cinq ans, suite à l’apparition documentée de M1.Royaume-Uni en 2016. »

Le type emm du streptocoque du groupe A est déterminé sur la base de la séquence d’acides aminés de la protéine de la paroi cellulaire bactérienne, à savoir la protéine M. M1Royaume-Uni est une souche mutante appartenant à la famille emm1. La souche a été découverte en 2019, mais circule depuis 2010.

Comme l’a mentionné le professeur Shiranee Sriskandan du Centre pour la biologie de la résistance bactérienne de l’Imperial College de Londres, une expansion rapide et une dominance de souches bactériennes avec une meilleure forme évolutive que les souches en circulation pourraient être la raison de cette augmentation soudaine des cas.

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En raison de la pandémie de maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) en cours, une réduction des interactions sociales et professionnelles et l’induction de mesures d’hygiène personnelle et de protection ont été observées dans le monde entier. Cela a considérablement réduit l’incidence globale des infections virales et bactériennes, en particulier chez les enfants.

Cependant, les restrictions liées à la pandémie ont entraîné une réduction globale de l’immunité collective en raison d’un manque d’exposition et d’une stimulation immunitaire réduite. Cela a considérablement augmenté la proportion de personnes sensibles. Avec la levée des restrictions après la pandémie, ces personnes sensibles, y compris les enfants, connaissent soudainement un épisode d’exposition et développent donc des infections plus rapidement. Cela pourrait être une autre raison de l’augmentation des infections à streptocoques du groupe A.

Les mesures de santé publique, y compris une bonne hygiène personnelle et la limitation des rassemblements surpeuplés, devraient continuer à réduire la trajectoire des cas d’infection à streptocoque du groupe A. De plus, une surveillance génétique améliorée est nécessaire pour identifier les grappes d’infection.

Des tests appropriés, la recherche des contacts et l’isolement des personnes infectées, ainsi que l’initiation précoce de l’antibiothérapie, sont des mesures essentielles à prendre pour réduire la transmission de l’infection.

Référence magazine :
  • Jain N. 2022. Infections à streptocoques du groupe A (SGA) chez les enfants en Europe : apprivoiser la marée montante. Nouveaux microbes et nouvelles infections.

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