Une étude révèle les conséquences neurologiques à long terme du COVID-19

Si vous avez eu le COVID-19, il est peut-être encore en train de perturber votre cerveau. Ceux qui ont été infectés par le virus courent un risque accru de développer une gamme de troubles neurologiques au cours de la première année suivant l’infection, selon de nouvelles recherches. Ces complications comprennent les accidents vasculaires cérébraux, les problèmes de mémoire et cognitifs, la dépression, l’anxiété et les migraines, selon une analyse complète des données fédérales sur la santé par des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis et du système de santé. .

De plus, le cerveau post-COVID est associé à des troubles du mouvement, allant des tremblements et des contractions musculaires involontaires aux crises d’épilepsie, en passant par des anomalies auditives et visuelles, et des difficultés d’équilibre et de coordination, ainsi que d’autres symptômes similaires à ceux ressentis avec la maladie d’Alzheimer et de Parkinson.

Les résultats sont publiés le 22 septembre dans Médecine naturelle.

Notre étude fournit une évaluation complète des conséquences neurologiques à long terme du COVID-19. Des études antérieures ont examiné un plus petit ensemble de résultats neurologiques, principalement chez des patients hospitalisés. Nous avons évalué 44 troubles cérébraux et autres troubles neurologiques chez des patients ambulatoires et hospitalisés, y compris ceux admis en unité de soins intensifs. Les résultats montrent les effets dévastateurs à long terme du COVID-19. Ceux-ci font partie intégrante du COVID prolongé. Le virus n’est pas toujours aussi bénin que certaines personnes le croient. »

Ziyad Al-Aly, MD, auteur principal, épidémiologiste clinique, Université de Washington

Dans l’ensemble, le COVID-19 a contribué à plus de 40 millions de nouveaux cas de troubles neurologiques dans le monde, a déclaré Al-Aly.

En plus d’avoir une infection au COVID, les facteurs de risque spécifiques des problèmes neurologiques à long terme sont peu nombreux. « Nous constatons des problèmes cérébraux chez des individus auparavant en bonne santé et chez ceux qui ont eu des infections bénignes », a déclaré Al-Aly. « Peu importe si vous êtes jeune ou vieux, femme ou homme, ou quelle est votre race. Peu importe que vous fumiez ou non, ou que vous ayez d’autres habitudes ou conditions malsaines. »

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Peu de personnes dans l’étude ont été vaccinées contre le COVID-19 car les vaccins n’étaient pas encore largement disponibles pendant la période d’étude, de mars 2020 à début janvier 2021. Les données sont également antérieures au delta, à l’omicron et à d’autres variantes du COVID. .

Une précédente étude en Médecine naturelle dirigé par Al-Aly a constaté que les vaccins réduisent légèrement – ; d’environ 20 % – ; le risque de problèmes cérébraux à long terme. « Il est certainement important de se faire vacciner, mais il est également important de comprendre qu’ils n’offrent pas une protection complète contre ces troubles neurologiques à long terme », a déclaré Al-Aly.

Les chercheurs ont analysé environ 14 millions de dossiers médicaux anonymisés dans une base de données gérée par le Département américain des anciens combattants, le plus grand système de soins de santé intégré du pays. Les patients comprenaient tous les âges, races et sexes.

Ils ont créé un ensemble de données contrôlées de 154 000 personnes qui avaient été testées positives pour COVID-19 à un moment donné du 1er mars 2020 au 15 janvier 2021 et qui avaient survécu aux 30 premiers jours après l’infection. Des modèles statistiques ont été utilisés pour comparer les résultats neurologiques dans l’ensemble de données COVID-19 avec deux autres groupes de personnes non infectées par le virus : un groupe témoin de plus de 5,6 millions de patients qui n’avaient pas de COVID-19 au cours de la même période ; et un groupe témoin de plus de 5,8 millions de personnes de mars 2018 au 31 décembre 2019, bien avant que le virus n’infecte et ne tue des millions de personnes dans le monde.

Les chercheurs ont examiné la santé du cerveau sur une période d’un an. Des conditions neurologiques sont survenues chez 7% de personnes supplémentaires atteintes de COVID-19 par rapport à celles qui n’avaient pas été infectées par le virus. En extrapolant ce pourcentage sur la base du nombre de cas de COVID-19 aux États-Unis, cela se traduit par environ 6,6 millions de personnes qui ont souffert de déficiences cérébrales associées au virus.

Problèmes de mémoire – ; familièrement appelé brouillard cérébral – ; ils sont l’un des symptômes les plus courants de COVID-19 liés au cerveau. Comparativement à celles des groupes témoins, les personnes qui ont contracté le virus avaient un risque accru de 77 % de développer des problèmes de mémoire. « Ces problèmes se résolvent chez certaines personnes mais persistent chez beaucoup d’autres », a déclaré Al-Aly. « À ce stade, la proportion de personnes qui s’améliorent par rapport à celles qui ont des problèmes durables est inconnue. »

Fait intéressant, les chercheurs ont noté un risque accru de maladie d’Alzheimer chez les personnes infectées par le virus. Il y avait deux autres cas d’Alzheimer pour 1 000 personnes atteintes de COVID-19 par rapport aux groupes témoins. « Il est peu probable qu’une personne qui a eu le COVID-19 ait la maladie d’Alzheimer à l’improviste », a déclaré Al-Aly. « La maladie d’Alzheimer met des années à se manifester. Mais ce que nous soupçonnons, c’est que les personnes qui ont une prédisposition à la maladie d’Alzheimer peuvent être poussées à bout par COVID, ce qui signifie qu’elles sont sur une voie plus rapide pour développer la maladie. C’est rare.  » mais inquiétant. »

De plus, par rapport aux groupes témoins, les personnes infectées par le virus étaient 50 % plus susceptibles de subir un accident vasculaire cérébral ischémique, qui survient lorsqu’un caillot sanguin ou un autre blocage bloque la capacité d’une artère à fournir du sang et de l’oxygène au cerveau. Les AVC ischémiques représentent la majorité des AVC et peuvent entraîner des troubles de l’élocution, une confusion cognitive, des problèmes de vision, une perte de sensation d’un côté du corps, des lésions cérébrales permanentes, une paralysie et la mort.

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« Il y a eu plusieurs études menées par d’autres chercheurs qui ont montré, chez des souris et des humains, que le SRAS-CoV-2 peut attaquer la muqueuse des vaisseaux sanguins, puis déclencher un accident vasculaire cérébral ou une crise », a déclaré Al-Aly. « Cela aide à expliquer comment quelqu’un sans facteurs de risque pourrait soudainement avoir un accident vasculaire cérébral. »

Dans l’ensemble, par rapport aux personnes non infectées, les personnes atteintes de COVID-19 étaient 80 % plus susceptibles de souffrir d’épilepsie ou de convulsions, 43 % plus susceptibles de développer des troubles de santé mentale tels que l’anxiété ou la dépression, 35 % plus susceptibles d’éprouver des maux de tête légers à sévères, et 42% plus susceptibles de rencontrer des troubles du mouvement. Ce dernier comprend des contractions musculaires involontaires, des tremblements et d’autres symptômes de type Parkinson.

Les patients atteints de COVID-19 étaient également 30 % plus susceptibles d’avoir des problèmes oculaires tels qu’une vision floue, une sécheresse et un gonflement de la rétine ; et ils étaient 22% plus susceptibles de développer des anomalies auditives telles que des acouphènes ou des bourdonnements dans les oreilles.

« Notre étude s’ajoute à ce corpus croissant de preuves en fournissant une description complète des conséquences neurologiques du COVID-19 un an après l’infection », a déclaré Al-Aly.

Les effets prolongés du COVID sur le cerveau et d’autres systèmes soulignent la nécessité pour les gouvernements et les systèmes de santé d’élaborer des politiques et des stratégies de santé publique et de prévention pour gérer la pandémie en cours et concevoir des plans pour un monde post-COVID, a déclaré Al-Aly. « Compte tenu de l’ampleur colossale de la pandémie, relever ces défis nécessite des stratégies de réponse urgentes et coordonnées – ; mais, jusqu’à présent, absent-, mondial, national et régional », a-t-il déclaré.

Police de caractère:

Université de Washington à Saint-Louis

Référence du magazine :

Xu, E. et coll. (2022).Résultats neurologiques à long terme de COVID-19. Médecine de la nature. doi.org/10.1038/s41591-022-02001-z.

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