Une étude montre le potentiel des anticorps monoclonaux expérimentaux pour traiter l’infection par le virus Epstein-Barr

Un panel d’anticorps monoclonaux (mAbs) expérimentaux ciblant différents sites du virus d’Epstein-Barr (EBV) a bloqué l’infection lorsqu’il a été testé sur des cellules humaines en laboratoire. De plus, l’un des mAb expérimentaux a fourni une protection presque complète contre l’infection à EBV et le lymphome lorsqu’il a été testé sur des souris. Les résultats paraissent en ligne aujourd’hui dans la revue Immunité. Des scientifiques du National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), qui fait partie des National Institutes of Health, en collaboration avec des chercheurs du Walter Reed Army Research Institute, ont mené l’étude..

L’EBV est l’un des virus humains les plus répandus. Après une infection à EBV, le virus devient inactif dans l’organisme mais peut être réactivé dans certains cas. C’est la principale cause de mononucléose infectieuse et elle est associée à certains types de cancer, dont le lymphome de Hodgkin, et à des maladies auto-immunes, comme la sclérose en plaques. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les receveurs de greffe, sont plus susceptibles que les personnes immunocompétentes de développer des symptômes et des complications graves de l’infection à EBV. Il n’existe aucun vaccin homologué pour se protéger contre le virus.

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Les chercheurs ont développé plusieurs mAb expérimentaux ciblant deux protéines clés, gH et gL, trouvées à la surface de l’EBV. Les deux protéines sont connues pour faciliter la fusion de l’EBV avec les cellules humaines et provoquer une infection. Lorsqu’ils ont été testés en laboratoire, les mAb expérimentaux ont empêché l’infection par l’EBV des cellules B humaines et des cellules épithéliales, qui tapissent la gorge au site initial de l’infection par l’EBV. En analysant la structure des mAbs et de leurs deux protéines de surface à l’aide de la cristallographie aux rayons X et de la microscopie avancée, les chercheurs ont identifié de multiples sites de vulnérabilité sur le virus à cibler. Lorsqu’il a été testé sur des souris, l’un des mAb expérimentaux, nommé mAb 769B10, a fourni une protection presque complète contre l’infection à EBV lorsqu’il était administré. Le mAb a également protégé toutes les souris testées contre le lymphome EBV.

Selon les chercheurs, les résultats mettent en évidence des cibles vaccinales viables contre l’EBV et le potentiel d’utilisation des mAb expérimentaux seuls ou en combinaison pour prévenir ou traiter l’infection à EBV chez les patients immunodéprimés plus sensibles aux maladies graves liées à l’EBV. Des recherches supplémentaires avec mAb 769B10 sont prévues, notent les auteurs.

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Instituts nationaux de la santé

Référence magazine :

Chen, W.H. et coll. (2022) Le virus d’Epstein-Barr gH/gL a plusieurs sites de vulnérabilité pour la neutralisation du virus et l’inhibition de la fusion. Immunité. doi.org/10.1016/j.immune.2022.10.003.

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