Une étude examine les stratégies d’adaptation à l’insécurité alimentaire persistante et épisodique chez les étudiants

Les étudiants des collèges, en particulier les étudiants des minorités et de première génération, sont plus susceptibles de connaître l’insécurité alimentaire que la population générale. Cela peut contribuer aux inégalités sociales et rendre l’obtention d’un diplôme plus difficile pour ces étudiants, selon des chercheurs de l’Université de l’Illinois.

« L’insécurité alimentaire est un problème d’équité car elle affecte la réussite des étudiants. Les étudiants du Collège qui connaissent l’insécurité alimentaire ont une qualité alimentaire inférieure, une santé mentale et physique inférieure, et des taux de diplomation et un niveau de scolarité encore plus faibles », déclare Ana Mitchell, étudiante au doctorat et National Science. Chercheur diplômé de la Fondation à la Division des sciences de la nutrition, qui fait partie du Collège des sciences de l’agriculture, de la consommation et de l’environnement de l’U de I.

Mitchell est l’auteur principal d’une nouvelle étude évaluant l’insécurité alimentaire épisodique et persistante chez les étudiants, ainsi que leurs stratégies d’adaptation pour la réussite et la gestion de l’alimentation.

Les étudiants sont plus à risque d’insécurité alimentaire que la population générale, non seulement en raison de l’investissement financier pour fréquenter l’université, mais aussi parce que l’université est une période unique, où les gens sont souvent seuls pendant du temps et ont une expérience limitée dans la gestion des ressources. comme l’argent et la nourriture.

Ana Mitchell, doctorante, auteure principale

Mitchell et les co-auteurs Brenna Ellison de l’Université Purdue et Meg Bruening de l’Université Penn State ont recueilli 888 enquêtes auprès d’étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs de l’Université de l’Illinois. Ils ont constaté que 22 % des personnes interrogées avaient connu l’insécurité alimentaire au cours de l’année écoulée. Un peu plus de la moitié de ceux qui ont signalé une insécurité alimentaire épisodique (au cours de l’année écoulée mais pas au cours du mois écoulé), tandis que 10 % ont été confrontés à une insécurité alimentaire persistante (au cours de l’année et du mois écoulés). De plus, les étudiants de première génération, les étudiants afro-américains, les étudiants hispaniques et ceux qui reçoivent un soutien financier du gouvernement étaient plus susceptibles de connaître une insécurité alimentaire épisodique ou persistante.

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Les chercheurs ont également trouvé des différences dans les stratégies d’adaptation en fonction de l’état de la sécurité alimentaire.

« Parmi tous les étudiants, les stratégies d’adaptation les plus couramment utilisées consistaient à acheter les aliments les moins chers disponibles, à étirer les aliments pour qu’ils durent plus longtemps et à manger des aliments moins sains », explique Mitchell. « Les étudiants confrontés à une insécurité alimentaire persistante ont utilisé plus fréquemment des stratégies d’adaptation. Beaucoup de ces stratégies conduisent à des régimes alimentaires moins sains, ce qui peut exposer les étudiants à un risque accru de maladie liée à l’alimentation à long terme. »

Les étudiants en situation d’insécurité alimentaire étaient plus susceptibles de rechercher le soutien de leur famille ou de leurs amis si possible, plutôt que d’accéder à des types de soutien formels, tels que des garde-manger. Cela peut être dû à des obstacles tels que la stigmatisation, des horaires ou un emplacement peu pratiques, entre autres raisons documentées dans des études antérieures, note Mitchell.

« Bien que les campus universitaires puissent offrir des ressources d’assistance alimentaire telles que des garde-manger, ils sont généralement orientés vers la fourniture de nourriture d’urgence à court terme et sont souvent associés à une stigmatisation qui peut dissuader les étudiants. Pour les étudiants confrontés à des pénuries alimentaires persistantes ou chroniques, les garde-manger peuvent ne pas être la solution la plus raisonnable, mais c’est la solution la plus largement mise en œuvre sur les campus universitaires aujourd’hui », dit-il.

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Une autre option pourrait être de mettre en place des repas gratuits ou à prix réduit pour les élèves dans le besoin, similaires à ceux offerts dans le cadre du National School Lunch Program, suggère Mitchell. Cela pourrait minimiser la stigmatisation associée au fait de recevoir de l’aide, car les étudiants recevraient de la nourriture dans les cafétérias avec les étudiants payants. Une autre solution systémique pourrait inclure l’élargissement de l’admissibilité au programme d’aide nutritionnelle supplémentaire (SNAP) pour les étudiants.

Enfin, Mitchell dit que la sécurité alimentaire ne consiste pas seulement à obtenir suffisamment de nourriture, mais aussi des aliments nutritifs.

« Les programmes d’aide alimentaire passent de la sécurité alimentaire à la sécurité nutritionnelle, ce qui signifie garantir que les gens ont accès à des aliments et à des boissons qui favorisent le bien-être et préviennent les maladies. Nous devons réfléchir non seulement à la manière dont nous pouvons nous assurer que les étudiants ont suffisamment de nourriture et ne sont pas confrontés à la faim , mais aussi en veillant à ce que leur alimentation soit nutritive et saine », conclut-il.

Police de caractère:

Collège des sciences de l’agriculture, de la consommation et de l’environnement (ACES) de l’Université de l’Illinois

Référence magazine :

Mitchell, A. et coll. (2022) Insécurité alimentaire persistante et épisodique et stratégies d’adaptation associées chez les étudiants. Journal de l’éducation nutritionnelle et du comportement. doi.org/10.1016/j.jneb.2022.06.003.

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