Une étude évalue si les champignons médicinaux et les herbes chinoises peuvent aider à traiter le COVID-19

Une nouvelle étude évalue si les champignons médicinaux et les herbes chinoises apportent un bénéfice thérapeutique dans le traitement de l’infection aiguë au COVID-19. MACH-19 (Mushrooms and Chinese Herbs for COVID-19), une étude multicentrique menée par la faculté de médecine de l’Université de Californie à San Diego et l’UCLA, en collaboration avec le La Jolla Institute of Immunology, est l’une des premières à évaluer ces approches médicales utilisant l’étalon-or de la médecine occidentale: l’essai clinique randomisé, en double aveugle et contrôlé par placebo.

Trois essais recrutent actuellement entre 66 et 80 patients qui ont été testés positifs pour le SRAS-CoV-2 et sont en quarantaine à domicile avec des symptômes légers à modérés. Deux sont des essais de sécurité clinique de phase 1 approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) pour des composés expérimentaux destinés à traiter le COVID-19 aigu.

Gordon Saxe, MD, PhD, dont les recherches portent sur l’utilisation des aliments comme médicament, est le chercheur principal de MACH-19 (Mushrooms and Chinese Herbs for COVID-19), une étude multicentrique menée par l’Université de Californie, San Diego et UCLA.

« Produit à base de champignons pour COVID-19 », qui a débuté en décembre 2020 et devrait se poursuivre jusqu’en décembre 2022, teste la sécurité et la faisabilité d’un mélange 50/50 de champignons agarikon (Fomitopsis officinalis) et queue de dinde (Tramètes versicolor) sous forme de gélule.

La « formule chinoise à base de plantes pour COVID-19 », qui a débuté en juillet 2021 et devrait s’achever en décembre 2022, teste la sécurité et la faisabilité d’une formulation de 21 herbes chinoises de Taïwan appelée Qing Fei Pai Du Tang c’est-à-dire largement utilisé comme remède COVID-19 en Chine.

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« Nous espérons que ces traitements réduiront le besoin d’hospitalisation », a déclaré le chercheur principal de MACH-19, Gordon Saxe, MD, PhD, directeur de recherche pour les Centers for Integrative Health de l’UC San Diego School of Medicine.

Selon Saxe, les champignons ont été choisis en raison de leur longue histoire d’utilisation et des preuves récentes d’effets antiviraux et de renforcement immunitaire. Dans une étude préclinique publiée dans le numéro de mars 2019 de Mycology, l’agarikon s’est avéré inhiber des virus tels que la grippe A(H1N1), la grippe A(H5N1) et l’herpès. Saxe a déclaré qu’il pensait que les champignons médicinaux inhibaient la réplication du virus, une théorie qu’il prévoit de tester contre le SRAS-CoV-2 dans un essai de phase II.

Les champignons ont l’avantage d’avoir co-évolué avec nous. Ainsi, les bactéries, virus et autres champignons s’attaquent aux champignons tout comme ils s’attaquent aux humains. Et les champignons ont développé des défenses exquises contre ces parasites, et nous pensons qu’ils peuvent nous les conférer lorsque nous les mangeons. »

Gordon Saxe, MD, PhD, directeur de recherche, Centers for Integrative Health, UC San Diego School of Medicine

Le troisième essai en cours de MACH-19, « RCT of Mushroom Based Natural Product to Enhance Immune Response to COVID-19 Vaccination », mesure si les mêmes champignons médicinaux, administrés en capsules au moment de la vaccination initiale contre le COVID-19, peuvent augmenter les anticorps et autres mesures de la réponse immunitaire. Il a commencé en juin 2021 et devrait se terminer en juin 2022.

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Saxe a déclaré que son équipe est sur le point de lancer un quatrième essai, qui examinera si les champignons médicinaux pourraient fournir un coup de pouce similaire aux injections de rappel de COVID-19 en tant qu’adjuvant, une substance qui améliore la réponse immunitaire.

« Les vaccins conduisent à la production d’anticorps qui peuvent détruire le virus dans le sang », a déclaré Saxe. « Il est possible que les champignons non seulement augmentent la quantité de ces anticorps, mais renforcent également l’immunité des lymphocytes T contre les cellules infectées par le virus. De plus, parce que les champignons se lient aux récepteurs des cellules immunitaires humaines, ils peuvent moduler notre immunité, la stimulant dans à certains égards et à le calmer à d’autres. Et cette propriété des champignons peut également réduire les effets secondaires liés au vaccin.

Parmi les autres chercheurs de l’étude figurent Andrew Shubov, MD, directeur de la médecine hospitalière intégrative au Centre de médecine est-ouest de l’UCLA, et Lan Kao, spécialiste clinique de la médecine chinoise à l’UCLA. Le financement initial de MACH-19 a été fourni par le Krupp Endowed Fund de l’UC San Diego.

Les thérapies naturelles sont utilisées depuis des siècles pour traiter les maladies infectieuses, selon Saxe, qui a noté que les herbes ont aidé les médecins chinois à contrôler 300 épidémies enregistrées, tandis que le pharmacologue grec Pedanius Dioscorides a prescrit l’agarikon pour traiter les infections pulmonaires il y a 2 300 ans.

Bien qu’une grande partie de la médecine intégrative soit toujours considérée par la médecine occidentale comme dépourvue de preuves empiriques fondées sur des preuves, certaines de ses idées sont de plus en plus acceptées, telles que l’acupuncture pour traiter la douleur et l’artémisinine, extrait de plantes, pour traiter le paludisme. MACH-19, qui est née de l’idée de Saxe lors d’une conférence de recherche au début de la pandémie, offre une opportunité d’ajouter plus de preuves.

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« Si nous pouvons démontrer le succès, cela peut susciter l’intérêt d’examiner d’autres formules et approches botaniques », a déclaré Saxe.

Les données de sécurité initiales des essais sont attendues d’ici la fin de cette année, les données d’efficacité étant attendues d’ici un an. Indépendamment de ce qui est trouvé, Saxe a déclaré qu’il était heureux d’obtenir l’approbation de la FDA, qualifiant cela de signe que les esprits scientifiques occidentaux s’élargissent.

« Comme la population dans son ensemble, la FDA, ces dernières années, a pris davantage conscience de la médecine complémentaire et intégrative et a montré une plus grande volonté de trouver des moyens d’étudier ces approches », a-t-il déclaré. « Mais ils sont toujours aussi stricts que pour les produits pharmaceutiques. »

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École de médecine de l’Université de Californie à San Diego

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