Dr Liji Thomas, MD

Une carence en taurine accélère-t-elle le vieillissement ?

Le vieillissement est une modification des fonctions physiologiques qui affecte la vie à toutes les échelles, du niveau cellulaire au niveau organique. Les moteurs de cette perturbation sont encore largement inconnus. Cependant, avec le vieillissement, il y a des changements dans la concentration de diverses molécules.

À cet égard, une nouvelle étude passionnante publiée dans Science rapporte l’association de l’acide aminé taurine avec le vieillissement et l’amélioration des paramètres de vieillissement chez les vers et les rongeurs lorsqu’ils sont complétés par de la taurine.

Étude : carence en taurine en tant que moteur du vieillissement.  Crédit d'image : Danijela Maksimovic / Shutterstock.comÉtude: La carence en taurine comme moteur du vieillissement. Crédit d’image : Danijela Maksimovic / Shutterstock.com

Introduction

Alors que la population mondiale vieillit rapidement, il semble probable qu’une personne sur six aura 65 ans ou plus d’ici 2050. Malgré l’augmentation de l’espérance de vie, le déclin de la santé lié à l’âge menace la qualité de vie et impose des coûts potentiellement élevés aux systèmes de soutien social et économique.

En tant que tel, le vieillissement a reçu beaucoup d’attention scientifique. Des recherches antérieures ont identifié plusieurs marqueurs cellulaires du vieillissement, appelés les caractéristiques du vieillissement.

Ceux-ci comprennent l’instabilité génomique, le dysfonctionnement mitochondrial, l’épuisement des cellules souches, la perte de régulation de la détection des nutriments et l’accumulation de cellules sénescentes.

Les paramètres moléculaires montrent également des changements, mais la question de savoir si ceux-ci sont la cause ou le résultat du vieillissement a été débattue. Une méthode de distinction entre ces possibilités est la capacité d’inverser les changements liés à l’âge et de prolonger une vie saine en restaurant ces molécules à leurs concentrations antérieures.

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L’étude actuelle s’est concentrée sur la taurine, l’un des acides aminés les plus abondants dans les organismes eucaryotes. Elle est semi-essentielle, elle est produite à partir de la cystéine par activité enzymatique et elle est absorbée par l’alimentation.

Une carence en taurine dans les premières années de la vie entraîne des dysfonctionnements du système nerveux central et des tissus musculaires, ainsi que des yeux, tous associés à des changements liés à l’âge. Avec l’âge, divers tissus présentent une diminution des concentrations de taurine.

En revanche, les jeunes animaux présentent une fonction organique améliorée avec une supplémentation en taurine. Par conséquent, la carence en taurine semble être un candidat potentiel en tant que moteur du déclin lié à l’âge.

Qu’a montré l’étude ?

Les chercheurs ont découvert que, chez les animaux âgés de diverses espèces, les niveaux de taurine dans le sang ont chuté de 80 % ou plus par rapport aux concentrations juvéniles.

Dans un modèle de souris, la supplémentation en taurine était associée à une augmentation de 18 à 25 % de la durée de vie des animaux nourris avec le même régime que les témoins. Le même allongement de la vie a été observé chez Caenorhabditis elegansvariant avec la dose.

Chez la levure, cependant, aucun effet de ce type n’a été observé, probablement en raison des différences de métabolisme de la taurine entre ces deux espèces. Lorsque la taurine a été ajoutée au régime alimentaire d’un modèle de souris, les marqueurs du vieillissement ont été ralentis avec succès.

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Le gain de poids lié à l’âge a ralenti, tandis que la masse osseuse a augmenté, chez les souris femelles âgées traitées avec des suppléments de taurine. La force musculaire, la coordination et l’endurance ont toutes enregistré une augmentation. De plus, la supplémentation en taurine a réduit l’anxiété et accru la curiosité naturelle.

Un meilleur contrôle de la glycémie et des temps de transit intestinal ont également été observés. Plusieurs paramètres immuno-inflammatoires se sont également améliorés. Chez les rongeurs femelles souffrant d’ostéoporose et de gain de poids post-ovariectomie, la taurine a inversé ces conditions.

Comme décrit précédemment, les souris mâles d’âge moyen ont également montré des paramètres améliorés dans plusieurs organes, avec une augmentation probable de la durée de vie en bonne santé. Cependant, les effets étaient plus importants chez les souris femelles, indiquant peut-être des modes d’action spécifiques au sexe pour la taurine.

Le déclin de la taurine avec l’âge est en corrélation avec le déclin de nombreux autres changements pathologiques liés à l’âge, notamment le dépôt de graisse, les taux d’hémoglobine et le nombre de cellules sanguines.

Comment la taurine pourrait-elle fonctionner?

Le mécanisme du bénéfice associé à la taurine semble être l’inversion du profil transcriptomique lié à l’âge associé à une carence en taurine.

Par rapport aux souris déficientes en taurine, les marqueurs cellulaires du vieillissement, tels que le raccourcissement des télomères, la sénescence cellulaire, les dommages à l’ADN même après un stress oxydatif et les changements épigénétiques, ont montré des diminutions significatives avec le traitement à la taurine.

Une meilleure détection des nutriments, une fonction mitochondriale améliorée, une régénération améliorée dans certains tissus et des niveaux d’inflammation plus faibles sont d’autres voies qui pourraient influencer l’amélioration observée des paramètres de santé.

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Fait intéressant, l’exercice était associé à des niveaux plus élevés de taurine et d’autres produits chimiques qui en sont dérivés, ce qui suggère que cela pourrait expliquer les effets bénéfiques de l’exercice sur le déclin de la santé lié à l’âge. Chez les primates non humains, la taurine a également produit des avantages significatifs sur plusieurs systèmes d’organes et paramètres de santé.

Quelles sont les implications ?

La taurine semble être essentielle pour la croissance et le développement précoces. Sa carence à ce moment pourrait favoriser une détérioration plus précoce de la santé à l’âge adulte.

Les effets bénéfiques de la supplémentation en taurine chez diverses espèces suggèrent qu’elle pourrait inhiber le déclin lié à l’âge de la fonction au niveau cellulaire. Chez l’homme, l’exercice induit une augmentation saine et bénéfique pour la santé des niveaux de taurine.

Étant donné que la taurine n’a aucun effet toxique connu chez l’homme, peut être administrée par voie orale et affecte toutes les principales caractéristiques du vieillissement, des essais sur l’homme sont justifiés pour déterminer si la supplémentation en taurine augmente l’espérance de vie en bonne santé chez l’homme.. »

Référence magazine :
  • Singh, P. et al. (2023). La carence en taurine comme moteur du vieillissement. Science. faire: 10.1126/science.abn9257.

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