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Sur un site «tester pour traiter» de la région de la baie, peu acceptent les antiviraux gratuits

Après avoir évité les cinémas, les restaurants et les salles de sport pendant plus de deux ans, Helen Ho a décidé de prendre son premier gros risque depuis le début de la pandémie pour assister à son diplôme.

Fin mai, Ho, 32 ans, s’est envolé pour Cambridge, Massachusetts, pour obtenir son doctorat. en politique publique de l’Université de Harvard. Quelques jours après être rentré chez lui dans la Bay Area, il a été testé positif au Covid-19. Au début, le chercheur formé à l’Ivy League ne savait pas quoi faire.

« Les protocoles sur la façon de réagir après un test positif sont extrêmement déroutants », a déclaré Ho.

Pero unos días más tarde, después de hablar con una enfermera consejera, se encontró en el patio cubierto de maleza de un centro para personas de la tercera edad desaparecido en West Berkeley que se había transformado en uno de los nuevos sitios de « prueba para tratar  » de l’État.

Le centre pour personnes âgées est l’un des 138 sites de test COVID gratuits que la Californie a étendus à des sites de traitement complets pour améliorer l’accessibilité des médicaments antiviraux. L’initiative de l’État s’appuie sur le programme « tester pour traiter » de l’administration Biden, annoncé en mars, qui vise à fournir aux patients à haut risque dont le test est positif un accès instantané aux médicaments antiviraux. Pour ce faire, la Californie passe un contrat avec OptumServe, une société de soins gérés basée au Minnesota, pour dépenser 18,2 millions de dollars par an dans cet effort.

Un mois après l’initiative sur les sites d’Eureka à San Diego, les agents de santé de l’État tardent à mettre le Paxlovid de Pfizer et le molnupiravir de Merck entre les mains des patients, qui doivent les prendre dans les premiers jours des symptômes pour éviter une maladie grave. Les responsables affirment que moins de 800 personnes dans tout l’État ont rempli des ordonnances sur les sites OptumServe malgré les nouvelles infections à Covid en moyenne près de 14 000 par jour début juin en Californie.

Et bien que l’initiative vise à servir les non-assurés, environ les deux tiers de ceux qui se font dépister ont déjà une assurance. Pour ceux qui ont une couverture santé, OptumServe facture l’assureur puis rembourse l’État.

Le Dr Tomas Aragon, un responsable de la santé publique de l’État, a déclaré que l’objectif de la campagne « tester pour traiter » est « de s’assurer que les patients à haut risque ont accès à des traitements qui peuvent les empêcher d’aller à l’hôpital ».

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L’État affirme que sa priorité est de rendre les pilules accessibles à des millions d’Américains âgés, souffrant de maladies chroniques et handicapés, en particulier les pauvres et les non-assurés, même si peu de gens ont même entendu parler de ces médicaments.

Liliya Sekreta, infirmière en chef du site OptumServe de West Berkeley, a vu la demande de tests et de traitements aller et venir. Pendant les vagues hivernales de Covid liées aux variantes omicron et delta, la ligne de test s’étendait au coin du centre pour personnes âgées.

« Nous avions la Garde nationale ici et du personnel supplémentaire en service pour s’assurer que les gens ne se fâchaient pas ou ne s’énervaient pas », se souvient Sekreta. À l’époque, les tests rapides n’étaient pas largement disponibles.

Ces jours-ci, le site est géré par une équipe de base composée de deux jeunes infirmières, de quelques assistants médicaux et d’un traducteur espagnol costaud. Situé à quelques pâtés de maisons de University Avenue, l’artère principale de Berkeley, il se trouve dans un ancien quartier ouvrier de bungalows en stuc.

Par une matinée nuageuse début juin, les assistants médicaux sont restés collés à leurs téléphones entre les patients, qui se précipitaient pour les tests Covid au rythme d’un toutes les cinq minutes.

Ho était l’un d’entre eux. Elle fait partie des millions de Californiens qui risquent de tomber gravement malades à cause du virus, dans son cas parce qu’elle prend des médicaments immunosuppresseurs pour l’arthrite chronique. Ho a une assurance maladie, mais une infirmière qui a répondu au numéro d’invite au bas du texte l’informant d’un résultat positif au test Covid a suggéré qu’il pourrait être plus facile de retourner sur le site OptumServe à West Berkeley où elle avait été testée. test. savoir si elle était admissible aux antiviraux.

Même s’il se sentait bien, Ho savait qu’il était important d’obtenir un traitement précoce. Les Centers for Disease Control and Prevention affirment que le Paxlovid et le molnupiravir sont efficaces à près de 90% pour réduire les hospitalisations et les décès de Covid s’ils sont pris dans les cinq premiers jours des symptômes.

La FDA a autorisé les pilules en décembre pour une utilisation d’urgence, mais les stocks étaient initialement limités. En avril, la production avait augmenté mais, à l’époque, peu de médecins semblaient prescrire le médicament, les pharmaciens de tout le pays signalant des tas d’antiviraux inutilisés sur leurs étagères.

« J’avais lu les rapports sur les personnes qui devraient prendre ces médicaments », a déclaré Ho. « Mais ils ne les connaissaient tout simplement pas. »

Elle craignait également d’infecter sa mère âgée, avec qui elle vit avec son mari et son fils de 14 mois dans la ville d’Albany.

Ho s’est assis à une table pliante en face d’une infirmière recouverte de plastique jaune et a répondu aux questions pour déterminer son éligibilité aux pilules. Plus tard, Ho s’est entretenu via iPad avec un médecin qui a conclu que Ho serait éligible à une ordonnance s’il présentait des symptômes. Les personnes admissibles peuvent rentrer chez elles avec des médicaments sans avoir à se rendre à la pharmacie.

« J’étais content d’avoir un endroit où aller qui était accessible », a déclaré Ho. « Mais honnêtement, ce n’était pas très bien annoncé. Tout le monde n’a pas le temps d’appeler comme moi et de dire : ‘Qu’est-ce que je fais maintenant ?' »

Les évaluations pour le traitement peuvent prendre jusqu’à une heure et demie. Les travailleurs doivent s’assurer que la patiente ne prend pas de médicament susceptible d’interagir avec des antiviraux, y compris des médicaments hypocholestérolémiants et certaines pilules contraceptives. Sekreta, l’infirmière en chef, a déclaré que les patients pouvant être éligibles comprennent les personnes de plus de 65 ans, celles souffrant de maladies chroniques et celles qui sont obèses ou non vaccinées. Les gens ne devraient pas prendre les pilules s’ils sont trop malades ou pas du tout malades.

De telles évaluations en personne ont rendu le modèle du test au traitement déroutant et inefficace, a déclaré le Dr Kirsten Bibbins-Domingo, épidémiologiste à l’Université de Californie à San Francisco.

« Il devrait être facile, si le médecin dit oui, d’obtenir ces pilules via la télésanté », a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, selon le personnel, la demande de médicaments a été suffisamment faible pour que personne qui en a besoin n’ait dû attendre longtemps. Les responsables ont déclaré que 1 219 personnes dans tout l’État avaient fait l’objet d’un dépistage de drogues sur les sites OptumServe à la mi-juin, et 768 d’entre elles sont reparties avec des pilules Paxlovid.

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« Je pense que c’est un nouveau concept auquel les gens s’habituent encore », a déclaré Katharine Sullivan, une employée de la ville de Berkeley qui supervise le site de West Berkeley, qui sert de site de test communautaire depuis le début de la pandémie. .

Certains résidents préfèrent la tranquillité d’esprit de parler à une infirmière ou à un médecin plutôt que de subir un test à la maison.

Lorsque Mary White, professeur d’art et résidente de Berkeley depuis 53 ans, a présenté des symptômes de rhume fin mai, elle a sauté sur son vélo pliant et s’est dirigée vers le centre-ville pour un test PCR à West Berkeley, où elle est allée se faire tester dès le premier mois. de fermeture. White a une assurance maladie, mais a déclaré qu’il trouvait cela plus pratique que les tracas d’essayer de planifier un rendez-vous qui pourrait être à quelques jours dans un établissement Kaiser Permanente à Oakland voisin.

Pour la première fois, son test est revenu positif.

« Je me disais : ‘Oh non ! Qu’est-ce que je peux faire ? Je dois faire quelque chose !' », a déclaré White, 74 ans.

Il est retourné au centre et a subi un test antiviral. Après avoir rencontré à distance un médecin à Chicago, il a suivi un cours complet de cinq jours de Paxlovid, qui n’a pris que deux jours avant de s’arrêter parce que les médicaments le rendaient nauséeux.

De retour pour un test de suivi quelques jours plus tard, White a déclaré se sentir beaucoup mieux après l’ancien remède de repos et de liquides. Elle a ajouté qu’en l’absence de fin en vue de la pandémie, elle était reconnaissante pour un établissement communautaire où les habitants pouvaient simplement entrer et parler à un agent de santé.

« Pour des gens comme moi », a-t-il dit, « c’est très réconfortant. »

Cette histoire a été produite par KHN, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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