Saveur de menthe dans les liquides de vapotage associée à une aggravation de la fonction pulmonaire chez les utilisateurs de cigarettes électroniques

L’ajout d’arôme de menthe aux liquides de cigarette électronique produit plus de particules de vapeur et est associé à une détérioration de la fonction pulmonaire chez les personnes qui fument, rapportent des chercheurs de l’Université de Pittsburgh dans recherche respiratoire aujourd’hui.

À l’aide d’un système robotique spécialement conçu qui imite la mécanique de la respiration humaine et du comportement de vapotage, les chercheurs ont démontré que les liquides de cigarette électronique disponibles dans le commerce contenant du menthol génèrent des quantités plus élevées de microparticules toxiques par rapport au jus sans menthol. Une analyse complémentaire des dossiers des patients d’une cohorte de fumeurs de cigarettes électroniques a révélé que les vapoteurs de menthol respiraient moins profondément et avaient une fonction pulmonaire plus faible que les non-fumeurs de menthol, quels que soient l’âge, le sexe, la race, les années de tabagisme et l’utilisation de produits de vapotage contenant de la nicotine ou du cannabis.

De nombreuses personnes, en particulier les jeunes, supposent à tort que le vapotage est sûr, mais même les mélanges de vapotage sans nicotine contiennent de nombreux composés qui peuvent endommager les poumons. Ce n’est pas parce que quelque chose peut être consommé en toute sécurité en tant que nourriture qu’il est sans danger pour l’inhalation. »

Kambez H. Benam, D. Phil., auteur principal, professeur agrégé à la division de médecine pulmonaire, allergique et de soins intensifs de la faculté de médecine de l’Université de Pittsburgh

Pour éloigner les jeunes du vapotage et réduire les décès évitables, la Food and Drug Administration des États-Unis continue de faire pression sur les fabricants de cigarettes pour qu’ils retirent le menthol des produits du tabac combustibles, tels que les cigarettes ordinaires et pures. Mais le marché des produits de vapotage dans le monde continue de se développer, les saveurs menthe et menthol étant toujours très appréciées des 2,5 millions de jeunes qui ont déclaré fumer des e-cigarettes en 2022.

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Étant donné que les tests de toxicité traditionnels, qui impliquent des animaux ou des cellules vivantes cultivées sur une surface plane, peuvent prendre des semaines ou des mois pour produire des données de haute qualité et cliniquement pertinentes, les organismes de réglementation ont du mal à suivre le rythme des tests de sécurité des produits en temps opportun. .

Les approches traditionnelles ont également d’autres limites. Animaux utilisés principalement pour tester la sécurité et l’impact biologique des produits aérosols, les souris et les rats ont une anatomie des narines très différente de celle des humains, ce qui les empêche de respirer activement par la bouche comme s’ils fumaient une cigarette. Et les systèmes cellulaires utilisés pour les tests de toxicité sont directement exposés au e-liquide au contact ou bombardés d’aérosols continus qui ne tiennent pas compte des schémas respiratoires humains.

Pour améliorer les tests précliniques sur la façon dont le mélange et l’arôme des liquides de vapotage affectent la composition de la vapeur et ses effets sur la santé, les chercheurs ont développé un « robot de vapotage » bio-inspiré. En imitant avec précision la température, l’humidité, le volume et la durée des bouffées, cette machine peut simuler le schéma de respiration saine et malade et prédire de manière fiable la toxicité pulmonaire liée à la cigarette électronique.

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Le système peut mesurer la taille et la quantité de particules d’aérosol générées et comment ces paramètres varient en fonction de la composition du liquide. Les effets des aérosols peuvent ensuite être testés dans des dispositifs conçus «poumon sur puce» et générer rapidement des données de haute qualité qui peuvent être utilisées pour déduire une toxicité potentielle.

Dans leurs recherches précédentes, Benam et son équipe ont découvert que l’acétate de vitamine E, un additif courant dans les liquides de cigarette électronique contenant des cannabinoïdes, génère plus de petites particules toxiques qui peuvent voyager profondément dans les poumons et dans les voies respiratoires plus étroites et dans leur revêtement. parois de la trachée et des bronches.

Bien que de futures études cliniques à grande échelle soient nécessaires, la nouvelle étude suggère que les additifs au menthol pourraient être tout aussi dangereux que l’acétate de vitamine E, qui était fortement lié aux lésions pulmonaires chez les utilisateurs de cigarettes électroniques et de vapotage.

« Le principal message que nous voulons faire passer est destiné aux personnes, en particulier aux jeunes adultes, qui n’ont jamais fumé », a déclaré Benam. « Passer aux cigarettes électroniques peut être une alternative meilleure et plus sûre pour quelqu’un qui essaie d’arrêter de fumer des produits du tabac ordinaires. Mais il est important d’être pleinement conscient des risques et des avantages des cigarettes électroniques avant de les essayer. »

D’autres auteurs d’étude incluent Divay Chandra, Ph.D., et Rachel Bogdanoff, Ph.D., tous les deux de Pitt ; et Russell Bowler, Ph.D., de National Jewish Health, Denver.

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