Les scientifiques de Stanford Medicine reçoivent 10 millions de dollars pour la recherche sur le sommeil et l’autisme

Un groupe de scientifiques de Stanford Medicine a reçu environ 10 millions de dollars du programme National Institutes of Health Autism Centers of Excellence. Le financement, annoncé par le NIH le 6 septembre, soutiendra la recherche sur la relation entre la dysrégulation du sommeil et les symptômes de l’autisme.

C’est la première fois que l’Université de Stanford est désignée Centre d’excellence pour l’autisme par ce programme du NIH, créé en 2007 et renouvelé tous les cinq ans. L’Université de Stanford est l’une des neuf institutions à recevoir la désignation dans ce cycle de financement.

L’autisme est un trouble du développement qui touche 1 enfant sur 54 à l’échelle nationale. Elle se caractérise par des déficits de communication sociale, des aberrations sensorielles, des comportements stéréotypés et des intérêts restreints. Le manque de sommeil est un aspect courant du trouble, ont expliqué les chercheurs.

Jusqu’à 80 % des enfants atteints de troubles du spectre autistique éprouvent des troubles du sommeil, notamment des difficultés à s’endormir et des difficultés à dormir toute la nuit. Ces troubles du sommeil sont l’un des symptômes les plus gênants rapportés par les parents d’enfants autistes. À son tour, la privation de sommeil est associée à une sévérité exacerbée des principaux symptômes de l’autisme, y compris les comportements répétitifs et les difficultés de communication et sociales. »

Joachim Hallmayer, MD, chercheur principal, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à Stanford Medicine

Le nouveau prix financera trois équipes de recherche et leurs projets :

  • Ruth O’Hara, PhD, professeure Lowell W. et Josephine Q. Berry de psychiatrie et de sciences du comportement et doyenne associée principale pour la recherche à l’École de médecine, et Makoto Kawai, MD, professeur agrégé clinique de psychiatrie et de sciences du comportement, dirigeront une étude caractérisant le sommeil et l’activité cérébrale chez les enfants autistes par rapport aux enfants au développement typique.

    Les chercheurs évalueront la fragmentation du sommeil ; l’architecture du sommeil, y compris la quantité et le moment du sommeil paradoxal et non paradoxal ; et l’activité cérébrale diurne, mesurée par électroencéphalographie à l’état de repos éveillé, dans les deux groupes. Les scientifiques examineront si un aspect de la dérégulation du sommeil est associé aux symptômes de l’autisme ou au fonctionnement cognitif.

  • Antonio Hardan, MD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement ainsi que directeur de la Clinique de l’autisme et des troubles du développement à Stanford Medicine Children’s Health, dirigera une équipe étudiant les effets de trois médicaments induisant le sommeil sur l’architecture du sommeil, le rythme circadien et le sommeil. qualité chez les enfants et adolescents autistes. Cette équipe étudiera également si les changements de sommeil chez les personnes autistes prenant les médicaments entraînent des changements dans leurs symptômes d’autisme.
  • Philippe Mourrain, PhD, professeur agrégé de psychiatrie et de sciences du comportement, utilisera des modèles d’autisme de poisson zèbre pour examiner l’activité du cerveau entier pendant le sommeil et relier ces données aux mouvements des yeux, à la fréquence cardiaque et aux mouvements des bras des muscles volontaires. Le poisson zèbre sera également utilisé pour recueillir des informations détaillées sur la façon dont les médicaments induisant le sommeil affectent le cerveau dans l’autisme.

« Nos équipes testeront, pour la première fois, dans quelle mesure le sommeil dérégulé, y compris la fragmentation du sommeil, est au cœur du développement et des symptômes des TSA, et si la normalisation du sommeil atténue ces symptômes », a déclaré O’Hara, qu’il étudiera également. diriger le noyau administratif de la concession avec Hallmayer.

« Cette recherche a le potentiel d’offrir un grand soulagement aux enfants atteints de TSA et à leurs parents ou soignants », a déclaré O’Hara.

Parmi les autres chercheurs qui contribuent à cet effort, citons Lawrence Fung, MD, PhD, professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement, qui dirige le centre de sensibilisation ACE ; Booil Jo, PhD, professeur agrégé de psychiatrie et de sciences du comportement, qui dirige le noyau analytique de l’ACE ; et Jennifer Phillips, PhD, professeure clinicienne de psychiatrie et de sciences du comportement, qui dirige l’ACE Assessment Core.

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