Le stress élevé pendant la pandémie de COVID-19 modifie le placenta chez les femmes enceintes

Le stress maternel élevé pendant la pandémie de COVID-19 a modifié la structure, la texture et d’autres qualités du placenta chez les femmes enceintes, un lien essentiel entre les mères et leurs bébés à naître, selon une nouvelle recherche du Developing Brain Institute du Children’s National Hospital.

Publié dans rapports scientifiques, les résultats mettent en évidence le lien sous-estimé entre la santé mentale des femmes enceintes et la santé du placenta, un organe essentiel qui se développe pendant la grossesse pour nourrir et protéger les bébés. L’impact à long terme sur le développement neurologique de leurs enfants est à l’étude.

Pendant la pandémie, les mères ont été exposées à une litanie de facteurs de stress négatifs, notamment la distanciation sociale, la peur de mourir, l’insécurité financière, etc. Nous savons maintenant que cet organe vital a changé pour de nombreuses mères, et il est essentiel que nous continuions à enquêter sur l’impact que cela a pu avoir sur les enfants nés pendant cette crise mondiale de santé publique. »

Catherine Limperopoulos, Ph.D., chef et directrice du Developing Brain Institute

L’équipe du Dr Limperopoulos a comparé l’imagerie par résonance magnétique (IRM) de 165 femmes qui étaient enceintes avant mars 2020 avec 63 femmes qui sont tombées enceintes pendant la pandémie. Les femmes enceintes pendant la pandémie n’ont pas été sciemment exposées au COVID-19 et ont globalement obtenu des scores significativement plus élevés sur les questionnaires mesurant le stress et la dépression. Ils ont été recrutés au Children’s National dans le cadre d’un essai clinique visant à réduire les niveaux de stress élevés chez les femmes enceintes pendant la pandémie.

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Le placenta est un organe temporaire qui se développe pendant la grossesse pour fournir de l’oxygène, des nutriments et une protection immunitaire aux bébés, et sa santé est vitale pour le bien-être du fœtus en développement. Les données ont montré des changements clés dans la croissance et le développement du placenta chez les femmes enceintes pendant la pandémie, en particulier par rapport à la croissance et au développement placentaires chez les femmes enceintes avant la pandémie. Des changements dans le développement du placenta étaient également associés au poids de naissance du bébé au moment de l’accouchement. Il est important de noter que ces changements semblent être liés au stress maternel et aux symptômes dépressifs.

Pris ensemble, les résultats suggèrent que les altérations mesurées du développement placentaire in utero peuvent influencer la capacité du placenta à soutenir la santé et le bien-être du fœtus. « Nous continuons à suivre ces dyades mère-enfant pour déterminer l’importance fonctionnelle à long terme de ces modifications du placenta in utero », a déclaré le Dr Limperopoulos.

Des études ont montré que le placenta s’adapte aux changements négatifs de l’environnement maternel et de l’état de santé mentale, et que les perturbations de la fonction placentaire affectent le développement du cerveau du nourrisson ainsi que le tempérament et le comportement nerveux des enfants.

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Les recherches du Dr Limperopoulos sur l’accouchement au milieu de la pandémie s’appuient sur ses travaux approfondis sur l’impact du stress maternel sur les enfants à naître, y compris ses effets néfastes sur la structure cérébrale et la biochimie. Il travaille également sur des traitements et des interventions pour mieux soutenir les nouvelles familles. Son programme, DC Mother-Baby Wellness, rassemble des partenaires communautaires pour fournir des soins complets aux futures et nouvelles mamans présentant des niveaux élevés de stress, d’anxiété et de dépression.

« Lorsqu’il est identifié tôt, le stress maternel est un facteur de risque modifiable qui peut être traité par la psychothérapie, le soutien social et d’autres interventions personnalisées fondées sur des preuves », a déclaré le Dr Limperopoulos. « Nous sommes impatients de poursuivre les recherches dans ce domaine pour mieux comprendre les mécanismes à l’origine de ces changements biologiques et les besoins des mères et des enfants nés lors de pandémies, de catastrophes naturelles et d’autres événements très stressants. »

Fontaine:

Hôpital national pour enfants

Référence magazine :

Dit, H. et coll. (2023). Influence de la détresse psychologique maternelle pendant la pandémie de COVID-19 sur la morphométrie et la texture placentaire. rapports scientifiques. doi.org/10.1038/s41598-023-33343-4.

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