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Le Newton Fund du Royaume-Uni a soutenu un scientifique mexicain pour développer des vaccins contre le Chikungunya, le Zika et la Dengue

Le Dr Arturo Reyes Sandoval est le directeur de l’Institut national polytechnique, l’une des universités les plus grandes et les plus prestigieuses du Mexique. Il s’est spécialisé comme chimiste, bactériologiste et parasitologue et possède un doctorat en médecine moléculaire. Il a passé la majeure partie de sa carrière à développer de nouveaux vaccins, notamment en travaillant comme chercheur et professeur à l’Institut Edward Jenner de l’Université d’Oxford. C’est là que le vaccin d’Astra-Zeneca contre le COVID-19 a été développé.

Grâce au Newton Fund for Science and Innovation du Royaume-Uni, le Dr Reyes Sandoval a reçu deux subventions différentes pour poursuivre ses recherches sur les maladies transmises par les moustiques. Ses recherches ont conduit au développement de vaccins contre le Chikungunya, le Zika et la Dengue. Ces maladies sont endémiques au Mexique et peuvent avoir de graves répercussions sur la santé des gens.

Dans le cas du Chikungunya, les personnes atteintes de la maladie peuvent développer une polyarthrite rhumatoïde, qui altère considérablement leur mobilité. Une forme sévère de dengue peut provoquer des saignements extrêmes, une chute soudaine de la tension artérielle et même la mort. Zika, en revanche, a une prédilection pour infecter les cellules du système nerveux. Chez les femmes enceintes, le virus peut infecter le bébé, endommageant le stade de développement du cerveau.

Interrogé, le Dr Reyes Sandoval a expliqué « Zika, Dengue et Chikungunya ont un impact disproportionné sur les personnes les plus vulnérables qui vivent souvent dans les environnements les plus précaires. Ce sont des endroits où les déchets et l’eau s’accumulent, créant la combinaison parfaite pour que les moustiques se reproduisent et propagent des maladies.« .

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Le Newton Fund a financé des subventions de collaboration entre des scientifiques britanniques et mexicains travaillant sur la recherche et le développement d’un vaccin spécifique contre la dengue. Cette recherche a commencé par l’étude d’échantillons viraux à l’Université d’Oxford, qui dispose de laboratoires avancés pour la gestion des agents pathogènes hautement contagieux, et a abouti à un essai clinique d’un nouveau vaccin au Mexique. Cette initiative a permis aux scientifiques des deux pays de travailler ensemble pour résoudre cet important problème de santé publique.

Le Dr Reyes Sandoval a également décrit comment le Newton Fund a renforcé les partenariats scientifiques entre le Royaume-Uni et le Mexique. « Ce travail a créé un lien fort entre l’Université d’Oxford et les universités de Michoacán, Veracruz et Puebla. Ce sont des universités à la pointe de la recherche sur les maladies transmises par les moustiques au Mexique, et nous avons pu doter chacune d’elles d’un nouveau laboratoire pour étudier les maladies infectieuses humaines.. »

La recherche financée par Newton a aidé le Dr Reyes Sandoval à développer un vaccin contre la dengue en 2016. Plus récemment, il a supervisé la réussite d’un essai clinique pour un vaccin contre le chikungunya. A cette occasion, 100% des participants ont créé des anticorps après avoir reçu le vaccin. À l’avenir, le Dr Reyes Sandoval prévoit de continuer à collaborer avec des chercheurs et des universités britanniques pour développer des vaccins contre les maladies transmissibles au Mexique.

Fontaine:

gov.uk

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