Étude : Les élèves au Royaume-Uni peuvent quitter l’école sans connaissances essentielles sur la santé sexuelle et reproductive

Selon une nouvelle étude sur les programmes de sciences, de relations et d’éducation sexuelle, les élèves du Royaume-Uni n’apprennent rien sur les problèmes qui changent leur vie, tels que l’endométriose, l’infertilité et les fausses couches.

Des chercheurs de l’University College London (UCL) ont examiné ce que les écoles sont censées enseigner aux 14-18 ans à travers le Royaume-Uni, en utilisant les exigences du programme et les spécifications définies par les jurys d’examen. Résultats, publiés aujourd’hui dans la revue à comité de lecture fertilité humainedémontrent des lacunes et des variations importantes dans ce qu’on enseigne aux élèves sur la santé sexuelle et reproductive.

L’auteur principal de l’étude est le professeur primé Joyce Harper, directrice du groupe des sciences de la reproduction et de la société de l’Institut EGA pour la santé des femmes de l’UCL, qui travaille dans les domaines de la fertilité, de la génétique, de la santé reproductive et de la santé des femmes depuis plus de 30 ans.

Elle affirme que le programme scolaire actuel laisse les enfants avec un « manque de compréhension des concepts nécessaires à leur santé reproductive ».

« Nous avons trouvé des variations et des lacunes importantes dans les programmes de sciences et de biologie actuels du Royaume-Uni pour les 14-18 ans en matière de santé sexuelle et reproductive : il existe un potentiel pour un meilleur alignement de l’enseignement des sciences, des relations et de l’éducation sexuelle », ajoute-t-elle.

Le professeur Harper et le reste de l’équipe de recherche de l’UCL ont découvert que la plupart des étudiants sont censés en savoir plus sur les infections sexuellement transmissibles ; aspects hormonaux de la reproduction; la contraception; le cycle menstruel; et la technologie de procréation assistée. Cependant, des sujets importants tels que l’endométriose, la fertilité, la santé avant la conception, la grossesse, les fausses couches et la ménopause ne figurent pas dans le programme ou les tests scientifiques.

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Il existe des différences substantielles entre les nations du Royaume-Uni, l’Écosse ayant la couverture la plus complète de son programme.

Les résultats sont importants car ces problèmes sont rencontrés par un grand nombre d’adultes, selon les chercheurs : la ménopause est une transition presque universelle pour les femmes, tandis que l’endométriose affecte environ 10 % et un quart des grossesses connues se terminent par une fausse couche. Le VIH, les autres infections sexuellement transmissibles et les grossesses non désirées coûtent d’importantes sommes d’argent aux services de santé.

« Une meilleure éducation en matière de santé reproductive est cruciale si les jeunes veulent comprendre leur système reproducteur et prendre des décisions éclairées concernant leur vie sexuelle et leur fertilité, y compris s’ils veulent ou non avoir des enfants », a déclaré le professeur Harper, qui anime le podcast « Why Didn’t Someone Tell Me This? » et est l’auteur du livre ‘Vos années fertiles’, ajoute-t-elle.

« Les ministères, les enseignants, les parents et d’autres ont tous un rôle à jouer dans le choix de ce qu’il faut inclure dans le programme scolaire.

« Une mauvaise éducation à la fertilité à l’école est l’une des principales raisons pour lesquelles les gens ne peuvent pas avoir d’enfants quand ils le souhaitent.

« Des améliorations dans l’éducation pourraient également aider à lutter contre les représentations irréalistes de la fertilité dans les médias et le succès relativement faible de procédures telles que la FIV. »

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L’étude examine à la fois les relations et les programmes d’éducation sexuelle ainsi que les spécifications des tests de biologie et de sciences en relation avec la santé reproductive. Il comprenait une analyse du nouveau guide RSE pour l’Angleterre qui a été introduit en 2020, ainsi que des conseils et des orientations écossais sur les relations, la santé sexuelle et l’éducation parentale. Il n’existe pas de guide comparable pour l’Irlande du Nord ou le Pays de Galles.

Les résultats révèlent des différences significatives dans le contenu des programmes d’éducation à la santé sexuelle et reproductive à travers le Royaume-Uni, avec des lacunes dans l’exhaustivité avec laquelle les sujets pertinents sont enseignés. Par exemple, la fausse couche et la ménopause sont incluses dans le programme scolaire en Écosse, mais pas en Angleterre. Il y a peu de choses sur les relations LGBTQ+, et on ne demande généralement pas aux élèves de réfléchir à ce qu’ils pourraient faire s’ils se retrouvaient enceintes mais ne voulaient pas d’enfants. Il existe également un « manque troublant » de reconnaissance du fait que la santé sexuelle et reproductive est un aspect important du bien-être général d’une personne.

Suite aux résultats, l’équipe de recherche se prépare à travailler avec cinq écoles pour voir comment elles peuvent utiliser une ressource pour les enseignants qu’ils ont créée avec l’International Collaborative for Reproductive Health Education, que Harper a fondé et préside.

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