Un professeur de chimie de l’UTSA a reçu une subvention de la NSF pour faire avancer la recherche sur les processus métaboliques du corps

Le professeur de chimie Aimin Liu a reçu une subvention de renouvellement basé sur les réalisations (ABR) de 495 000 $ sur trois ans de la National Science Foundation (NSF) pour faire avancer ses recherches sur les processus métaboliques du corps en utilisant une méthode innovante qui améliorera la compréhension des acides aminés. .

En obtenant une meilleure compréhension des processus chimiques qui sous-tendent le métabolisme du corps, les scientifiques pourraient faire de nouvelles découvertes qui changent la façon dont les gens pensent à la santé, à la nourriture et à leurs habitudes alimentaires.

Le projet de recherche de Liu poursuivra des études sur les cofacteurs dérivés de protéines, des enquêtes dans lesquelles l’acide aminé d’une protéine est remplacé par un acide non naturel. Un cofacteur est un composé chimique nécessaire à une enzyme pour accélérer les réactions chimiques. Il est souvent considéré comme une « molécule auxiliaire » qui facilite ou améliore les transformations chimiques dans le corps.

Bien que des études sur les cofacteurs dérivés de protéines aient été réalisées pour la première fois en génétique par Peter Schultz en 2001, Liu applique la méthode à la chimie de la réticulation pour la première fois. Cette approche interdisciplinaire permettra au chercheur de l’UTSA et à ses collaborateurs de cibler stratégiquement un acide aminé spécifique et d’acquérir une compréhension plus rapide et plus complète de sa fonction et de son objectif.

Ce soutien continu de la NSF permettra à mon laboratoire de continuer à faire progresser notre compréhension des corrélations structure-fonction des protéines en remplaçant les acides aminés non naturels par une approche génétique. Nous sommes le premier groupe à amener l’incorporation d’acides aminés non canoniques grâce à la technologie d’expansion du code génétique dans un nouveau domaine. »

Aimin Liu, chaire distinguée Lutcher Brown en biochimie, UTSA College of Science

La carrière de recherche de Liu s’étend sur plus de 20 ans et s’est concentrée sur le métabolisme du corps. Son expérience de recherche comprend la biosynthèse des protéines, l’enzymologie et la biochimie. Il dirige le laboratoire de recherche sur les métalloprotéines de l’UTSA, spécialisé dans l’étude de la manière dont les biomolécules utilisent les métaux pour effectuer la chimie nécessaire à la vie. Ses recherches interdisciplinaires ont été bien soutenues par la NSF, les National Institutes of Health, la Welch Foundation et d’autres organismes de financement.

Dans le cadre de ses recherches, Liu a étudié les cofacteurs qui contiennent une liaison croisée cystéine-tyrosine, ou une liaison chimique qui a la capacité de piloter les processus métaboliques.

Lorsqu’un cofacteur cystéine-tyrosine est ajouté à une enzyme, il sert d’amplificateur catalytique qui accélère le métabolisme du corps. En utilisant des métalloprotéines, des protéines qui contiennent des métaux comme le cuivre et le fer, certaines enzymes peuvent programmer un cofacteur dérivé de protéines pour aider le corps à digérer et à métaboliser les aliments beaucoup plus rapidement.

« Cette recherche conduira à une meilleure compréhension des enzymes qui contrôlent le métabolisme du corps », a déclaré Liu. « Leur bon fonctionnement est essentiel pour comprendre une grande partie de ce que nous savons aujourd’hui sur la nutrition et les maladies comme le diabète. »

Liu et son équipe travailleront avec des étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs pour apporter leur expertise dans l’étude des fonctions catalytiques des protéines. Ces expériences doteront les Roadrunners de la formation dont ils ont besoin pour se préparer à des carrières de recherche dans des laboratoires de pointe. Il s’aligne également sur la mission stratégique de l’UTSA d’offrir des opportunités de la salle de classe à la carrière.

Lire aussi  Une étude identifie une molécule qui améliore la combustion des graisses

La subvention NSF contribuera également à la mission de l’UTSA de préparer la prochaine génération de scientifiques en soutenant les activités de sensibilisation et l’élaboration de programmes d’études au Département de chimie. Il permettra de nouveaux programmes d’apprentissage à distance et des possibilités de formation pour les élèves des écoles secondaires locales.

Les connaissances acquises par les chercheurs de l’UTSA grâce à ce projet de recherche seront partagées dans une série de conférences vidéo appelées « LiveSlides » et mises en ligne.

Liu est l’un des premiers membres du corps professoral de l’UTSA à recevoir une bourse ABR, un prix prestigieux réservé aux chercheurs les plus éminents qui apportent des contributions significatives année après année à un domaine de recherche spécifique. Il a reçu cinq prix compétitifs de la NSF au cours de la dernière décennie, dont « Cys-Tyr Cofactor in Iron and Copper Proteins », qui débute en octobre.

Police de caractère:

Université du Texas à San Antonio

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.