Les femmes atteintes de troubles de l’humeur post-partum peuvent éprouver des réponses irrégulières du système immunitaire

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de Cedars-Sinai, les femmes souffrant de problèmes de santé mentale prolongés jusqu’à trois ans après l’accouchement peuvent souffrir de réponses irrégulières du système immunitaire. Les conclusions sont publiées dans le Journal américain d’immunologie de la reproduction.

Nous avons constaté que les femmes qui présentaient des symptômes cliniquement élevés de dépression, d’anxiété et/ou de trouble de stress post-traumatique (SSPT) deux à trois ans après l’accouchement présentaient des preuves génétiques d’une prévalence plus élevée d’activation des mécanismes de défense du système immunitaire. »

Eynav Accortt, PhD, chercheur principal et directeur de l’étude, programme de psychologie de la reproduction, Cedars-Sinai

« Ces femmes semblaient également avoir une activité réduite des gènes liés aux réponses immunitaires antivirales qui peuvent offrir au corps une protection contre les agents pathogènes », a déclaré Accortt, psychologue clinicienne.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 1 femme sur 8 présente des symptômes importants de troubles de l’humeur et d’anxiété périnataux qui peuvent interférer avec la santé générale, les activités quotidiennes et la vie de famille. Une grande partie de la recherche sur la santé mentale maternelle à ce jour s’est concentrée sur la période périnatale et la première année après l’accouchement.

Les chercheurs de Cedars-Sinai ont interrogé 33 femmes sur leur santé mentale sur une plus longue période, deux à trois ans après l’accouchement. Les participants à l’étude ont également fourni un échantillon de sang et les scientifiques ont effectué des analyses bioinformatiques de l’expression différentielle des gènes.

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« L’anxiété post-partum retardée ou persistante, la dépression et le SSPT sont un domaine terriblement sous-étudié », a déclaré Sarah Kilpatrick, MD, PhD, présidente du département d’obstétrique et de gynécologie de Cedars-Sinai et l’un des co-auteurs de l’étude.

« Dans cette enquête préliminaire, nous avons identifié des différences génétiques liées à l’inflammation en comparant les femmes qui ont présenté des symptômes prolongés de troubles de l’humeur et d’anxiété avec celles qui n’ont pas signalé de problèmes de santé mentale. Des études supplémentaires seront nécessaires pour approfondir le rôle que peut jouer l’inflammation. dans la maladie mentale post-partum », a déclaré Kilpatrick.

Un objectif principal de ce travail est de concevoir un test sanguin qui détecte les femmes les plus à risque de troubles de l’humeur post-partum graves et prolongés, selon Accortt.

« Un test sanguin pourrait nous aider à développer des interventions précoces qui fournissent un soutien et un traitement médical et de santé mentale. Nous voulons savoir pourquoi certaines femmes sont plus à risque de dépression, d’anxiété et de trouble de stress post-traumatique. Personne ne devrait avoir à souffrir pour ans après l’accouchement, dit Accort.

Jennifer Nicoloro-SantaBarbara, PhD, actuellement chercheuse et enseignante au Département de psychiatrie de la Harvard Medical School, est la première auteure de la publication.

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Référence magazine :

Nicoloro-Santa Barbara, JM, et coll. (2022) Profils transcriptionnels immunologiques chez les mères présentant des symptômes cliniquement élevés de dépression et d’anxiété plusieurs années après l’accouchement. Journal américain d’immunologie de la reproduction. doi.org/10.1111/aji.13619.

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